Althea Gibson (II)

Antes de todo, disculparme por la inconsistencia en la publicación de las entradas del blog. La operación no fue a vida o muerte pero el periodo de recuperación está siendo bastante duro, con lo que tengo días regulares y otros peores, en los que no puedo ni escribir. Hoy es uno de los malos, pero ya estoy tardando mucho en completar la 2ª parte sobre la vida de Althea Gibson y tengo que hacer un último esfuerzo 😉

Como comentaba en la 1ª parte del artículo que, a pesar de tener un enorme éxito deportivo, Gibson acabó casi en bancarrota por la ausencia de ingresos. Forzada a elegir entre jugar sus torneos favoritos o comer, nuestra protagonista de hoy no tuvo elección. En aquellos años, el circuito profesional tenístico era inexistente, por lo que tuvo que empezar a ganar dinero de las maneras más extrañas. Por ejemplo, se sabe que cobró una buena cantidad de dólares (se habla de 100.000) por jugar partidos de exhibición antes de los encuentros de los Harlem Globetrotters, lo que no deja de ser curioso.

Althea, jugando en el Boston Garden, sede de los Boston Celtics

Además, haciendo gala de un polifacetismo sorprendente, incluso grabó un disco como solista. Esta era la portada.

Sea como fuere, Gibson recordó la clase de golf que recibió en la universidad en 1950 y pensó que el golf también podía ser una buena manera de ganarse la vida. Dicho y hecho. Gracias a su portentoso físico (1.80 mts) y a los fundamentos atléticos conseguidos con el tenis, progresó en el golf a la velocidad del rayo ya que en 1963 se convirtió en profesional de la LPGA 😯 Como muchos pueden suponer, las barreras raciales en el golf eran incluso más fuertes que en el tenis, por lo que tuvo que sufrir las mismas situaciones que sus homólogos masculinos, a saber: amenazas e insultos en el campo -especialmente en el sur profundo-, negarle la entrada en la casa club y obligarle a cambiarse en el parking, negativa a reservar en los hoteles del resto de jugadoras, etc. Afortunadamente para ella, sus compañeras de juego la apoyaron en su aventura, incluso votando conjuntamente no ir a jugar a campos donde no la aceptaran como a ellas.

Volviendo al inicio del 1er artículo sobre esta auténtica pionera del golf y el tenis, hay que reconocer que sus éxitos en nuestro deporte -171 torneos, con un total de 20.000$ ganados y un 2º puesto en el Len Immke Buick Open de 1970 como resultado más relevante- no fueron tan relevantes como los de Zaharias, pero tienen el valor añadido de que abrieron las puertas a muchas otras mujeres afroamericanas (por ejemplo, Rene Powell, de la que hablé en esta entrada del blog) que sin su ayuda no se hubieran podido dedicar a su mayor pasión. Lo mejor de todo, su humildad. Althea Gibson siempre mantuvo que ella no luchó por romper barreras raciales sino para poder ganarse la vida en lo que más le gustaba. Y a fe mía que lo hizo con más decisión que muchos de sus contemporáneos.

Gibson, con sus dos amores 😉

** FILE ** Althea Gibson, shown in her East Orange, NJ. home in this 1968 file photo, died at the age of 76 on Sunday, Sept. 28, 2003. Gibson was a self-described “born athlete” who broke racial barriers, not only in tennis but also in the Ladies Professional Golf Association. She even toured with the Harlem Globetrotters after retiring from tennis in the late 1950s. (AP Photo/Marty Lederhandler, file) ORG XMIT: NY151
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Althea Gibson (I)

Hay momentos en que uno no duda que la historia le escriben las élites que dominan una época histórica. Es posteriormente, gracias al esfuerzo de historiadores comprometidos con la verdad, cuando se recuperan personajes que nos demuestran que su olvido no fue fruto de la casualidad. Es el caso de la protagonista de hoy, la afroamericana Althea Gibson, de la que no se entiende como no ha recibido un tratamiento a la altura de la más famosa -y pálida de piel- Babe Didrikson Zaharias porque sus méritos son muy similares.

Althea Gibson, nacida en 1927 en el seno de una humilde familia de Carolina del Sur, era un auténtico portento de la naturaleza. Evidentemente, sus cualidades no empezaron a destacar en la granja algodonera de su familia ya que tuvo que esperar a que la gran depresión la obligara a trasladarse al Harlem neoyorquino. Fue allí donde, en medio de la calle, la pequeña Althea cogió por 1ª vez una raqueta de pádel. Haciendo gala de un increíble talento natural para los deportes, nuestra protagonista de hoy desarrolló en poco tiempo una habilidad tal que a los 12 años ya era la campeona de Nueva York de la especialidad. El siguiente y lógico paso era el tenis, deporte en el que esta chica tampoco tardó en destacar. Iniciándose en las ligas reservadas a los afroamericanos, Gibson fue escalando rápidamente posiciones hasta llamar la atención de sus máximos dirigentes, que tuvieron que luchar denodadamente ya que la federación estadounidense no la invitaba al US Open por su origen étnico. Fue precisamente en ese año, 1950, cuando recibió su 1ª clase de golf en la universidad en la que empezó a estudiar becada (Florida A&M), un hecho que posteriormente sería de gran importancia en la historia de la LPGA.

Aunque perdió en 2ª ronda, se convirtió en la primera mujer afroamericana en participar en este evento. A  partir de ese momento, la progresión fue imparable. Solo tuvo que esperar al año siguiente (1951) para ser también la 1ª participante afroamericana en Wimbledon, llegando hasta la 3ª ronda. Con la ayuda de Walter Johnson (posteriormente entrenador de Arthur Ashe) su juego mejoró aún más hasta conseguir ser la 1ª ganadora afroamericana de un “Gran Slam” tenístico, concretamente el Roland Garros de 1956. Y no se quedó ahí: también triunfó en dobles femenino ese mismo año en la arcilla parisina y en Wimbledon en la misma especialidad. En 1957 consiguió el trofeo individual y dobles femenino de Wimbledon, el Open USA individual y el Open de Australia de dobles femenino. En 1958, los títulos fueron Wimbledon y el Open USA en el plano individual, mientras en dobles se adjudicó Wimbledon. En total, 5 “grandes” individuales y 5 en dobles.

Gibson, con uno de sus trofeos de Wimbledon

Desafortunadamente para ella, en aquella época el tenis era totalmente amateur y no se ganaba dinero en este tipo de torneos. Por ello, Althea Gibson se retiró de este deporte e intentó ganarse la vida con otro tipo de actividades. ¿Qué tiene esto que ver con el golf? Lo sabremos en la segunda parte de este artículo 😉

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Sorpresas varias

Pese a que el golf podría calificarse como una actividad bastante “tradicional”, eso no quita que en determinados momentos no podamos sorprendernos con lo que rodea a nuestro deporte. Hoy voy a repasar cuatro imágenes que este fin de semana me han arrancado una sonrisa de incredulidad, empezando con la que ha publicado en Instagram Lee Westwood.

Resulta que esta edición marcaba el vigésimo aniversario del triunfo del jugador inglés en el Malaysian Open, conocido en nuestros días como Maybank Championship. Por aquella época, ni siquiera estaba co-sancionado por el European Tour. Por ello, el amigo Lee nos ha obsequiado con una foto al lado de su caddie del momento del triunfo hace dos décadas……junto a otra de esta misma semana con el mismo protagonista. No creo que haya ni un solo lector que piense que parece que no hayan pasado los años 😳

Los dos siguientes momentos “weird” han tenido lugar en el AT&T Pro-Am de Pebble Beach. El primero de ellos ocurrió cuando las cámaras enfocaron a un espectador del torjeo………¿que había acudido al campo con un mono con pañal en sus hombros? Ciertamente, el locutor de TV no salía de su asombro, al igual que los miles de televidentes que en ese momento estaban frente a la pantalla 😯

El simio, en pleno Pebble Beach

El segundo momento de gloria ha sucedido cuando durante la retransmisión han mostrado un infográfico en el que constaban los diez clasificados en el ránking mundial. Es este, vía @NoLayingUp:

Si uno no se fija mucho, puede llegar a pensar que los nombres están bien colocados. Cierto, lo están…….pero ¿y las nacionalidades?. ¿Es Henrik Stenson estadounidense?¿Dustin Johnson sueco?¿Hideki Matsuyama estadounidense?¿Jordan Spieth japonés?¿Sergio García estadounidense? y ¿Patrick Reed sueco? En total, solo 4 aciertos de 10, lo que en mis tiempos de colegio era un suspenso 😯

Para acabar, el Champions Tour. Esta semana se celebraba el Allianz Championship en dicho circuito, evento en el que participaba John Daly. Seguramente, muchos pensaban que con la edad el amigo Daly atemperaría un poco sus conocidos arrebatos. Nada más lejos de la realidad ya que hoy nos ha dado una nueva muestra de su carácter abandonando precipitadamente el torneo…….no sin antes lanzar el putter a un lago 😯

Por ahí asoma el grip (vía @DanHauserGolf)

Bueno, conociendo los antecedentes, igual esta última era la sorpresa más previsible 😉

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Barro en la bola (II)

Como pasa el tiempo. En los comienzos del blog, allá por el invierno de 2012, escribí una entrada en la que relataba el experimento llevado a cabo por Andrew Rice para determinar si un pegote de barro enganchado a la bola producía un determinado patrón de comportamiento en la bola. Para emular las condiciones de la prueba, Rice pegó cinta aislante en las bolas y las sometió al TrackMan, no obteniendo un resultado determinante. Según él, el vuelo tendía a desviarse a ambos lados estuviese donde estuviese el pegote.

Curiosamente, este fin de semana otro profesional decidió efectuar el mismo experimento, poniendo esta vez barro de verdad en las bolas y escribiendo un artículo para la web GolfWRX. Alistair Davies, que así se llama el individuo, realizó varios golpes con el pegote de barro, obteniendo resultados diferentes a los de Andrew Rice. Veamos qué pasó.

Pegote del bueno 🙂

Al fina de la prueba, resultó que el patrón de vuelo de las bolas que tenían el pegote de barro en la derecha, tendía hacia la izquierda. Y los que tenían el pegote en la izquierda, tendía hacia la derecha. En el recuadro de color amarillo, la bola con el pegote a la derecha tiene un símbolo negativo en el apartado de spin axis, lo que indica un draw. En el recuadro de color lila, la bola con el pegote a la izquierda, que al ser positivo (sin símbolo), indica un fade. El recuadro de color blanco indica el test que se hizo a bolas sin pegote, dando como resultado una media de 0.0, o sea bolas rectas.

Resumiendo, que de esta manera parece que el pegote de barro sí condiciona el lugar a donde se dirigirá nuestra bola. Ahora, lo de apuntar más a la izquierda o a la derecha esperando que eso suceda ya es otro cantar. Que cada uno saque sus propias conclusiones y se arriesgue…si quiere 😉 Este es el vídeo completo, en el idioma de Shakespeare.

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Un amanecer, un 59 y unas caracolas

Hoy ha sido un día entretenido en las redes sociales. Empezaba este jueves con una de las mejores vistas que se pueden tener en un campo de golf, la de las inmaculadas playas hawaianas al lado de las que se celebra el Sony Open. El periodista Doug Ferguson publicaba esta bonita foto del amanecer y nos ayudaba a salivar pensando en lo que sería estar allí, uniendo trabajo y placer a partes iguales:

El caso es que a esa temprana hora ya hacía rato que varios jugadores se encontraban calentando en el campo. Uno de ellos era Ben Crane, que publicaba esta foto con el siguiente comentario; “calentando para mi primera ronda en el PGA Tour de 2017. Apuntando a la luna, literalmente”:

Con posterioridad se produciría uno de los acontecimientos de la jornada; la excelente tarjeta de 59 golpes de Justin Thomas. Se ve que el estadounidense no tenía bastante con arrasar a la élite del circuito en el pasado Tournament of Champions que decidió convertirse tras Jim Furyk en el 2º jugador en conseguir esa mágica cifra con un bogey en su tarjeta. En fin, es lo que tiene estar en racha, que no paras de llevarte sorpresas de este tipo. Al final de la ronda, Thomas firmó el tradicional guante y bola para la posteridad. Aquí lo tienen:

Para acabar, las caracolas. Como muchos sabrán, desde el domingo al miércoles se ha estado disputando en Bahamas el primer evento del Web.com Tour. La noticia ha sido el mal tiempo reinante, con un viento huracanado que ha propiciado que solo el ganador quedara por debajo del par. Pues bien, la organización tenía preparada una curiosa manera de realizar el sorteo en el caso de que se tuviera que ir a un playoff. Para darle un toque local, los árbitros habían pegado tres números a una caracolas de mar para sortear el orden de salida en el desempate, un detalle que me parece muy bonito. Esta es la foto, vía @truckkarma:

¡Hasta la próxima! 😉

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Golf Art (X)

Tras la interesante entrada de ayer de Ignacio Lassa, hoy toca relajarse un poco. Para ello, volveré a escribir una de esas entradas dedicadas al arte y el golf. En este caso, la modalidad será la fotografía, que no cabe duda de que es una actividad artística. El protagonista se llama Cy Cyr, natural de Orlando (Florida) y fotógrafo colaborador habitual del PGA Tour, Golf Digest o Golf Channel entre otros. No obstamte, el apartado que más me ha llamado la atención ha sido el de fotografías nocturnas, de las que hablaré hoy. Hoy, publicaré algunas de las que he encontrado en su muy recomendable página web (también tiene perfil de Twitter):

Arrowhead Golf Club (Colorado)

Banff Springs (Canadá), campo del que ya hablé en el blog.

Seven Canyons (Arizona)

Moonlight Basin (Montana)

Arrowhead Golf Club (Colorado)

Pebble Beach Golf Links

Yellowstone Club

Royal Troon

No cabe duda de que las imágenes son de una gran belleza y que se disfrutan solo con la mirada. A continuación, un vídeo en “time lapse” sobre este trabajo:

Como “bonus track”, una fotografía que no se de Cyr sino de Kevin Patrick Murray (vía Ovidio Vidal). En ella se puede ver uno de los hoyos de Meloneras Golf, que aunque es un campo que no me acaba de convencer, no cabe duda de que tiene unas buenas vistas. Hasta la próxima 😉

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Los Ozaki

Hoy voy a continuar la serie de artículos dedicados a las sagas familiares que han destacado en el golf. Para ello, nos vamos a trasladar a Japón, donde conoceremos a tres hermanos que pueden vanagloriarse de ser los que más éxito han tenido en nuestro deporte; estoy hablando de los Ozaki.

El primero en venir al mundo fue Masashi Ozaki, concretamente en 1947. Se le conocía popularmente con el apodo de “Jumbo” por la altura y gran distancia que alcanzaban sus drives. Su carrera como golfista empezó tarde, más que nada porque hasta los 20 años fue…..”pitcher” de un equipo de béisbol profesional japonés 😯 A partir de ahí, todo fue coser y cantar ya que ha acabado acumulando un total de 94 victorias en el circuito japonés, una cuarentena más que el 2º clasificado en esa lista 😯 También ganó 12 veces la lista de ganancias de dicho circuito, así como permaneció entre 1989 y 1998 en el top 10 del ranking mundial. En la actualidad, con casi 70 años, todavía participa en campeonatos, habiendo sido capaz hace 3 años de firmar 62 golpes a la edad de 66 primaveras.

Mucho debió aprender de “Jumbo” su hermano Tateo Ozaki, al que solían llamar “Jet”. Nacido en 1954, no llegó a alcanzar el nivel del mayor de la familia, aunque le bastó para ganar 15 veces en el circuito japonés, algo que no es nada desdeñable.

Para acabar, el hermano pequeño, Naomichi Ozaki. Nacido en 1956, “Joe” para los amigos, ganó la cantidad de 32 torneos en el Japan Golf Tour, 4 mejor registro. También consiguió ser primero en la lista de ganancias del circuito dos veces.

¿Cual es son sus méritos, aparte de los individuales? Más allá de haber participado juntos en dos copas del mundo por equipos (Tateo y Naomichi en 1985, Masashi y Tateo en 1988), son los únicos tres hermanos que han estado clasificados entre los 40 mejores del ranking mundial al mismo tiempo. Menuda saga familiar.

PD: Como curiosidad, es interesante leer esta entrada del blog sobre el grupo sanguíneo de los golfistas profesionales japoneses de 2012 😉

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Golf Vintage (XII)

Hace mucho que no publico una entrada “vintage”, por lo que hoy va a ser este el tema a tratar. Para ello, visitaremos lugares míticos del imaginario golfístico, que en estos meses de invierno hace buena falta para no perder la cabeza y salir al campo lloviendo o con temperaturas muy bajas. Empezaremos por unas fotos en las que podemos ver que las canastas que tan populares se hicieron durante el US Open de 2013 de Merion no son exclusivas de dicho campo. Efectivamente, a principios del siglo XX eran mucho más populares, pudiéndose encontrar en recorridos tan distantes como:

Stoke Park (Londres)

También en el San Francisco Golf & CC

O, aunque la foto es actual, en el campo de Sea Island (Georgia), del que ya hablé en esta entrada del blog.

Otro de los lugares comunes del golf está en el “road hole” de St Andrews, al que vale la pena echar un vistazo cuando la carretera que discurre a su derecha ni tan siquiera estaba asfaltada. De hecho, se pueden ver las marcas que las ruedas de carro dejaban en el lugar desde el que este atrevido golfista juega su golpe:

Otro lugar mítico es el Riviera CC, campo al que volverá Tiger Woods tras haber debutado allí en un torneo profesional a los 16 años. La vida es un círculo que se repite……..aunque los bonitos bunkers que tenía hace cien años nunca más se volverán a ver 🙁

Para acabar, el sueño de muchos aficionados; Cypress point. Tras saber que será la sede de la Walker Cup de 2025, no puedo más que publicar algunas fotos de 1930. Nunca recuperará su antiguo esplendor, pero hay que reconocer que todavía queda mucho de él en la actualidad. Debe ser por eso que guarda ese encanto especial 😉

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Tokens&Icons Golf

Señores y señoras, la navidad ya casi está aquí. Se supone que, a estas alturas, los regalos ya deberían estar comprados, especialmente los destinados a los golfistas, que ya se sabe que a última hora cualquier imprevisto puede convertir estos bonitos días en una auténtica tortura. Para los procastinadores, voy a dejar caer algunas ideas que he encontrado en una bonita página web estadounidense llamada Tokens & Icons. Allí encontraremos algunos “gadgets” muy interesantes, especialmente para los fans del TPC Sawgrass y su torneo estrella; The Players.

El primer objeto es una cartera personalizada para los aficionados a nuestro deporte. En este caso, su interior está forrado……con una de las banderas usadas en el The Players de 2014 y 2015. Concretamente, son las de los hoyos 1 al 15. Su precio, 160$, lo que no parece muy caro para ser tan exclusivo.

La siguiente cartera se parece a la anterior pero presenta una variación. Como se puede ver, en el centro lleva adosada un trozo de la cubierta de una bola Titleist……..sacada directamente del lago del hoyo 17 del TPC Sawgrass 😯 Efectivamente, todos los objetos aquí presentados reúnen esta característica, lo que los hace perfectos para nosotros 🙂 Su precio, 70$:

Este es el vídeo con el que esta empresa demuestra que las bolas proceden de donde dicen:

El siguiente en la lista es un par de gemelos. En este caso, también llevan la cubierta de la bola que presenta la cartera que acabamos de ver. Yo no lo sabía pero son los mismos de los que hablé a principios de este año en esta noticia. Su precio, 160$.
Por supuesto, también tenemos versión femenina, con este colgante del mismo estilo. Su precio, 80$:
Para acabar, un reloj muy especial. En su interior podemos encontrar dos de los elementos anteriormente mencionados; la cubierta de la bola Titleist…..encima de un trozo de bandera. Su precio, 325$.
El reverso, con la certificación:
En fin, yo ya he cumplido con mi parte. Ahora toca sacar la tarjeta de crédito y hacer feliz a algún aficionado al golf 😉
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Gadgets en Bahamas

Sigue desarrollándose en Bahamas el Hero World Challenge, el torneo con “field” limitado en el que Tiger Woods ha hecho su reaparición tras 15 meses de ausencia. El comentario viene a cuento a raíz del resultado de ayer del californiano, que con unos buenos 65 golpes sin fallo dejó el último lugar de la clasificación (Justin Rose se retiró) para ocupar provisionalmente el 9º lugar, a 6 golpes del liderato. Hay que tener en cuenta que la presión mental, la que puede desmontar totalmente un swing, es la de los torneos “de verdad”, especialmente los “grandes”, que son en realidad en los que Tiger Woods está realmente interesado. Por ello, para valorar en su justa medida el nuevo y hasta bonito swing del jugador, habrá que esperar hasta el año que viene 😉

Dicho esto, hay espectadores que ya han lanzado las campanas al vuelo y se dedican a besar todo lugar que Woods pise como si fuera suelo sagrado. Vean si no a este aficionado, que tras jugar el ex-nº 1 desde una zona arenosa, se dedicó a llevarse parte de la arena como recuerdo de ese momento 😯

Tiger juega su golpe (vía Golf Channel)

woodsarena

Y el aficionado entra en acción (vía Jay Busbee) 😯

aficionadoarena

A partir de ahora habrá que llevarse una botellita, o varias, para ir guardando la arena que pisan nuestros jugadores favoritos. O varias. El problema es que en cuatro días los campos van a ser desiertos de roca 🙁 Para evitarlo, lo mejor es llevar al campo una gorra como la que utilizó el caddie de Vijay Singh en la Presidents Cup del año 2000 :mrgreen:

singhgorra

Para acabar, y ya que hablamos de gorras, destacar el sombrero que Jordan Spieth está luciendo en la isla caribeña. Es comprensible que a los estadounidenses les haya hecho mucha ilusión ganar la Ryder Cup, razón por la que todas las fundas de las maderas son recordatorios de esa victoria. Además, para que haga juego, el tejano usa este modelito. Objetivo conseguido. Todo conjuntado 😉 (vía Michael Collins).

spiethryder

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