Open Championship 2017, día 2

Muchos jugadores estarán francamente contentos de que haya finalizado la segunda jornada del Open Championship. Como se esperaba, el viento y la lluvia han hecho acto de presencia, dificultando sobremanera el juego en el Royal Birkdale. Las víctimas han sido numerosas, empezando por un Justin Thomas que ha firmado un 9 en el hoyo 6, un par 4, tras enviar la bola el rough, intentar sacarla en dos ocasiones……para finalmente perderla y tener que jugar bajo golpe y distancia. Otros de los damnificados de renombre que no jugarán el fin de semana han sido Patrick Reed, Phil Mickelson (parece que reemplazar a “Bones” por su hermano no le ha funcionado como esperaba) o el reciente ganador en el PGA Tour Bryson DeChambeau. Al que parece que no le ha afectado demasiado el mal tiempo ha sido a Jordan Spieth, que domina la clasificación general por dos golpes de ventaja. Veremos si alguien le puede dar caza en los dos días de torneo porque el estadounidense se parece mucho al que arrasó a sus rivales en el Masters de 2015.

No obstante lo dicho, de lo que yo quería hablar es del nuevo incidente de reglas que protagonizó ayer Jon Ranm. Como muchos recordarán, el español se libró hace solo tres semanas de ser penalizado por reponer erróneamente la bola en el green en el Irish Open gracias a una interpretación de las reglas del European Tour que buscaba más evitar polémicas con los medios de comunicación que mantener una cierta seriedad en la aplicación de las normas que rigen el golf. Pues bien, parece que el aviso a navegantes no puso en alerta a nuestro compatriota y este volvió a comportarse en el campo de una manera manifiestamente torpe. Los hechos sucedieron de la siguiente manera; tras golpear su bola en el tee del hoyo 17, su bola acabó reposando en el rough. Al llegar al lugar donde se encontraba, Rahm vio una hierba al lado de su bola que quiso mover porque le molestaba para su golpe. El caso es que dicha hierba, a pesar de que parecía un impedimento suelto, se encontraba enraizada, con lo que moverla significaba una infracción de la regla 13-2, que dice:

Un jugador no debe mejorar o permitir que se mejore:
– La posición o el reposo de su bola.
– El área en la que pretende colocarse o efectuar el swing.
(…….)
mediante cualquiera de las siguientes acciones:
– Moviendo, doblando o rompiendo cualquier cosa fija o en crecimiento.

Contrariamente a lo que el propio jugador han manifestado, quien vio la infracción y la denunció no fue Rahm sino Lee Westwood. Hay numerosas fuentes que así lo afirman, como Golf WRX, Golf Channel y el propio caddie de Westwood, al que entrevistaron tras la ronda. Tras llamar a un árbitro, este decidió que el de Barrika se tenía que apuntar dos golpes de penalidad, algo que se reflejó en la clasificación. Sin embargo, faltaba una última sorpresa final; la decisión del comité absolviendo nuevamente a Rahm 😯 Efectivamente, los árbitros revisaron las pocas imágenes disponibles y hablaron otra vez con Rahm, que -como en Portstewart- nuevamente volvió a quitarse la responsabilidad de encima diciendo que la hierba no interfería con su swing. Entonces, ¿por qué la apartó?. Ante la falta de pruebas concluyentes, los referees anularon los dos golpes de penalidad definitivamente.

Una imagen demasiado frecuente últimamente


Hoy no quiero entrar a valorar si la penalidad estuvo bien o mal anulada. Lo único que voy a manifestar es mi profunda decepción por el comportamiento de Rahm, que ha obviado su responsabilidad personal por segunda vez en poco tiempo descargando ese peso en los árbitros como si él no tuviera la capacidad de aplicarse la penalización para evitar algo que ya se comenta entre sus compañeros de trabajo; que es alguien a quién vigilar porque en dos ocasiones casi consecutivas se le ha tenido que “obligar” a denunciar sus propias acciones. Existe algo que se llama la ética personal, que es más importante que el resultado de un torneo, algo que Rahm no parece entender. No sé si está mal aconsejado, pero para mi está muy claro que con su comportamiento lo único que consigue es acrecentar las sospechas, algo que hubiera cortado de raíz si hubiera actuado como otros golfistas (Alejandro Cañizares, sin ir más lejos) que se auto-penalizaron sin necesitar la intervención de un árbitro y sin estar al 100% seguros de que habían cometido una infracción de las reglas. Pero para eso hay que ser muy valiente o haberlo mamado desde muy pequeño. No parece ser ninguno de los dos casos 😉

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Open Championship 2017, día 1

Ya ha finalizado la primera jornada del Open Championship y la verdad es que son tantas las cosas que han sucedido que es complicado saber por donde empezar. En el plano deportivo, lo más significativo es el dominio que los golfistas estadounidenses están demostrando en tierras británicas. El trío Jordan Spieth, Brooke Koepka, Matt Kuchar encabeza la clasificación con un -5 que el comenzar el día parecía poco menos que imposible de alcanzar dadas las condiciones climatológicas. Lo curioso del caso es que el camino seguido por ellos hasta el liderato es totalmente diferente.. Mientras Spieth solo conseguía poner la bola en calle en el 35% de las ocasiones, posteriormente sorprendía con un 83% de greens en regulación, lo que le permitía embocar algunos putts cruciales para su resulado final. Koepka, por su parte, y tras varias semanas sin casi tocar un palo, estaba bastante más acertado con el drive (64%) pero mucho menos con el approach (solo un 50% de greens en regulación)…….entuerto que solucionó utilizando solo en 21 ocasiones su putter 😯 Kuchar estuvo más regular con el drive (42%) que Spieth, pero menos que Koepka. En el approach fue al revés (66% de GIR), y con el putter se quedó entre los dos (25 putts). Mañana, con una previsión meteorológica que anuncia lluvia y fuertes vientos por la tarde, veremos si son tan recursivos como hoy. Por detrás, jugadores con posibilidades como el “ball striker” Paul Casey o un renacido Ian Poulter (no tanto si se tiene en cuenta que acabó 2° en Royal Birkdale la última vez que el Open lo visitó) intentarán defender el honor europeo.

En otro orden de cosas, concretamente en el plano estético, el día también ha tenido sus protagonistas. El más destacado ha sido Justin Thomas, que ha generado muchos comentakos por su corbata. Personalmente no le veo el problema, sobre todo teniendo en cuenta que Angus Young lleva años tocando con AC/DC con una muy parecida…..y además en pantalón corto 🙂

Jason Day tampoco ha sido ajeno a las críticas por sus “joggers” y su “high tops” de Nike. Tras haber visto de esta guisa a Rickie Fowler y -sobre todo- a Tommy Fleetwood, no entiendo como todavía hay quien se escandaliza por estas cosas. Tienen menos tolerancia que los dirigentes de la LPGA con las minifaldas, que ya es decir.

Otro clásico de este tipo de secciones es John Daly, que apareció de esta guisa en el tee de salida. Los pantalones de postales del mundo son una nueva vuelta de tuerca hasta para él.

Otro que ha demostrado dotes ha sido el reciente hijo de Chris Wood, que se ha vestido convenientemente para animar a su padre en el tercer “grande” del año. Como se puede ver en la foto, su estilismo es insuperable 🙂

Para acabar, un detalle muy tierno que nos demuestra la conciencia británica para con los animales. Resulta que durante el día de hoy uno de los marcadores gigantes del Open Championship ha estado cerrado……………porque unos inocentes pajarillos habían hecho el nido allí 😯 Así lo ha recogido fotográficamente la cuenta del European Tour.

PD: Mañana intentaré hablar de la nueva “no-penalidad” de Jon Rahm, al que sus compañeros de trabajo ya empiezan a mirar maliciosamente.

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Semana de Open Championship 2017

Ya estamos en semana de Open Championship, mi torneo favorito del año. Este 2017 toca jugar Royal Birkdale, uno de esos campos icónicos donde los haya. Situado al norte de Liverpool, este diseño de Frederick G. Hawtree y
J.H. Taylor ha sido testigo de grandes momentos de nuestro deporte como dos Ryder Cup (1965 y 1969, con la célebre “the concession” de por medio), ha conocido a vencedores del “grande” más antiguo de la talla de Arnold Palmer (1961), Lee Trevino (1971), Johnny Miller (1976) y Tom Watson (1983), o ha presenciado la victoria todavía como amateur de Marta Figueras-Dotti en 1982.

Una alegría para muchos el recibir esto

Hoy Henrik Stenson ha devuelto la jarra de clarete que ganó brillantemente el año pasado, y lo ha hecho cual Marty McFly, llegando al campo en un coche de la marca Mercedes que parecía sacado directamente de la saga “Back to the Future” 😯

La clave, como en casi todos los Open va a estar en la climatología. Si bien se esperan algunas lluvias, para evitar que los mejores jugadores del mundo destrocen este recorrido se necesita viento. Afortunadamente, se espera que el Dios Eolo haga acto de presencia, con lo que algo de emoción parece que vamos a tener.

Dudo que el R&A corte el rough a última hora, como la USGA 😉

Otro de los problemas a los que los jugadores se van a enfrentar son los clásicos “pot bunkers”. Uno de los profesionales que han probado una nueva técnica ha sido John Hahn, que ha publicado un vídeo en el que se puede comprobar que el “Happy Gilmore” también se puede aplicar a las trampas de arena 😯

En el apartado de material tenemos la bolsa conmemorativa que TaylorMade ha facilitado a sus jugadores. La inspiración es claramente británica, como se puede ver en el interior de los bolsillos.

Para acabar, un bonito detalle de los palos de Adam Hodkinson, un desconocido profesional que no obstante jugó junto a Danny Willett en sus años como junior. Para conmemorar un momento tan importante como es participar en un Open Championship, Ping ha grabado en sus palos tan memorable fecha. Un bonito detalle que hará aún más inolvidable ese momento para él 😉

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El LET y Atthaya Thitikul

No cabe duda de que el golf femenino europeo pasa por un momento complicado. Últimamente se han escuchado insistentes rumores sobre el cierre del Ladies European Tour debido a problemas económicos, una posibilidad nada remota tras ver como en dos meses y medio este circuito no ha celebrado ningún torneo. En 2012 ya escribí en esta entrada del blog que la elección de Ivan Khodabakhsh como CEO del LET no parecía ser una buena idea, pero los “cazatalentos” que lo seleccionaron no supieron ver que sus dudosas credenciales solo podían hacer daño a un deporte basado en la integridad como es el golf. Por lo que me han comentado, este individuo se aferra más al cargo que un político español imputado por corrupción, con lo que el cambio de rumbo se antoja complicado. Mientras tanto, solo se van a celebrar 7 pruebas de 17 en suelo europeo, lo que deja a las jugadoras continentales con muy poco margen de maniobra a la hora de foguearse sin tener que abonar una gran suma de dinero en billetes de avión, hoteles, etc. en dirección a Asia. Si le restamos los dos eventos considerados como “majors”, a los que es muy complicado acceder, la cifra se reduce a 5. Veremos como acaba la cosa.

Si yo fuera Florentina Parker o Georgia Hall, vigilaría mi espalda

Hablando de Asia, hay que reconocer que es la región del mundo que más se ha beneficiado de las paradas que allí han hecho tanto el LET como la LPGA. En la última de ellas del circuito “europeo”, el Ladies European Thailand Championship se impuso la amateur local Atthaya Thitikul. La gracia no está solo en su nacionalidad sino en su edad, solo 14 años, 4 meses y 19 días, con lo que ha batido el récord de precocidad establecido en su día por Lydia Ko. Esto demuestra que ya no son las surcoreanas las que dominan y dominarán la especialidad sino que su lugar está siendo ocupado por jugadoras originarias de países orientales sin casi tradición golfística como Tailandia. No olvidemos que de allí provienen la hasta hace pocas semanas nº 1 del mundo Ariya Jutanugarn y su hermana Moriya. Tampoco hay que pasar por alto el excelente futuro que parece esperar a la india Aditi Ashok. Por lo tanto, parece claro que nos dirigimos hacia un golf femenino más multicultural que expulsará del sistema a las jugadoras europeas más débiles, es decir, las económicamente menos solventes. Malos tiempos para la lírica 🙁

Atthaya no podrá utilizar el dinero del premio para pagarse los “brackets” porque, al ser amteur, no tiene derecho al cheque de 45.000 € 🙁

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US Open 2017, día 4

Pues bien, ya ha finalizado uno de los US Open más extraños que me ha tocado vivir. Comenzaba el día en Erin Hills con un precioso homenaje de la USGA al recientemente fallecido Arnold Palmer, para lo cual han preparado lo siguiente:

  • A cada espectador y jugador del US Open se le ha hecho entrega de un bonito clip conmemorativo de la victoria de “The King” en el US Open de 1960. Fue su primer y único trofeo en este evento y será recordado por haber firmado unos increíbles 65 golpes (-6) para superar por solo un impacto al campeón del US Amateur y todavía aficionado…….Jack Nicklaus.

  • La cubierta de las gradas del hoyo 18 tiene la efigie de Arnold Palmer celebrando el triunfo en el US Open de 1960. Un detallazo.

  • La bandera de ese hoyo 18 también celebra la efemérides anteriormente citada, con la misma efigie que en la cubierta de la grada.

En el plano deportivo, la jornada me ha decepcionado un poco. La previsión anunciaba viento pero la verdad no es que haya afectado mucho al resultado final ya que se han vuelto a ver muchas rondas bajo par. El vencedor final ha sido Brooks Koepka (-16, empatando el resultado más bajo de un US Open), que se ha pasado cuatro días dándonos una lección magistral de potencia con control; 87% de calles desde el tee (6º), 86% de greens en regulación (1º) y 322 yardas de distancia de drive (7º, con una última salida con madera 3 en el hoyo 18 de hoy de 347 metros 😯 ). En todo el torneo solo ha cometido 5 errores poco graves que le han costado solo 5 bogeys en 72 hoyos. Recordemos también que el triunfo del floridense es hasta cierto punto un poco nuestro. No hay que olvidar que Koepka tomó un camino poco trillado en aquél momento, como fue el embarcarse en el Challenge Tour en vez de optar por el Web.com Tour. Su 1ª victoria en la segunda división del golf europeo la consiguió en 2012 en el campo de La Graiera (Tarragona), sede del Challenge de Cataluña. Al año siguiente también ganó el Fred Olsen Challenge de España, lo que le abrió las puertas del European Tour y posteriormente del PGA Tour.

Enhorabuena.

En fin, ya hay que empezar a poner los ojos en el Open Championship, en la esperanza de que el año que viene la USGA entienda que, por mucho que le apetezca “hacer las paces” con los jugadores, los espectadores queremos que el US Open vuelva a ser aquél torneo tan especial, el que no buscaba humillar a los mejores golfistas sino solo identificarlos. Para ver lo que hemos visto en Erin Hills ya tenemos la temporada regular del PGA Tour 😉

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US Open 2017, día 2

A la conclusión de la 2ª jornada de este US Open, hay una palabra que empieza a resonar en mi cabeza; resiliencia. Para el que no lo recuerde, escribí una entrada del blog hace algo más de un año en la que hablaba de una característica que destaca en los grandes campeones; la de sobreponerse a los malos momentos y mantener una actitud positiva ante la adversidad. Los ejemplo que vamos a repasar son tres; Hideki Matsuyama, Paul Casey…..y Jon Rahm.

El jugador japonés se estrenaba el jueves con una mala ronda de +2, que le relegaba de los puestos de cabeza, pero hoy se ha destapado con una excelente vuelta de -7 que ha sido la única en destacar entre los grandes favoritos del torneo. Otros, como Adam Scott, Henrik Stenson, Bubba Watson, Jason Day, Dustin Johnson o Rory McIlroy no han dado signos de vida y no jugarán el fin de semana. Eso es resiliencia.

Paul Casey nos ha dado otra lección, pero en un periodo de tiempo aún más reducido. El jugador inglés tropezaba en el 5º hoyo del día, firmando un desastroso 8 en el 14, un par 5. Un bogey más en el 15 le situaba con +4 en solo seis hoyos, lo que hubiera desanimado a la mayoría. Lejos de venirse abajo, Casey siguió pensando en positivo y encadenó 5 birdies hasta el final del recorrido, lo que le permitió acabar bajo par su ronda. Gracias a su fortaleza mental, ahora lidera el torneo.

“Ufff, casi no juego el sábado”, parece pensar 🙂

El ejemplo de lo que no se debe hacer nos lo ha dado una vez más (solo hay que ver la entrada del blog de ayer) Jon Rahm, que ha deplegado por Erin Hills todo un catálogo de malos gestos que no le hacen ningún bien. Todos sabemos que en su juventud fue descalificado de varios torneos por reaccionar de esta manera, actitudes en las que parece que está recayendo tras su paso por la universidad. Hoy ha vuelto a dar muestras de ello en dos ocasiones, que además han sido recogidas por las cámaras de TV. Son estas:

Sinceramente, creo que su entrenador, Tim Mickelson, debería hablar seriamente con el español porque no hay que ser muy listo para darse cuenta que se está convirtiendo en el Sergio García de hace unos años, el que escupía en el agujero de la bandera o se liaba a palazos con la arena del bunker cuando el resultado del golpe no era el que esperaba. Curiosamente, el de Castellón no ha ganado un grande hasta que ha erradicado estos berrinches de niño pequeño, algo que el de Barrika debería empezar a trabajar. Sí, es muy joven……..tanto como lo era García cuando le llamaban “el niño”, y tardó décadas en conseguir su primer “major” 🙄 Ya tiene “deberes” para el Open Championship, que está a la vuelta de la esquina 😉

 

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US Open 2017, día 1

Todavía no ha acabado la 1ª jornada y ya se puede intuir por donde van a ir los tiros en este US Open. Como ya se sospechaba, el campo no perdona ni un solo error. En Erin Hills no se puede fallar una calle, un green o patear regular porque el recorrido te devora en un periquete. No vale ir mal con el drive y luego recuperar con los hierros porque irse al “fescue” significa sufrir para sacar la bola a calle. Tampoco estar mal con los approaches y luego “tirar” de juego corto porque tarde o temprano no vas a poder recuperar desde unos bunkers que lo ponen muy difícil solo para salir de ellos. Y si pateas mal, estás muerto en unos greens donde los “pianos” están a la orden del día. Resumiendo; hay que hacerlo TODO muy bien. Como muestra, los 3 primeros clasificados:

  • Rickie Fowler (-7): 86% de calles, 83% de greens en regulación y 27 putts.
  • Brian Harman (-5): 86% de calles, 83% de greens en regulación y 28 putts
  • Tommy Fleetwood (-5): 86% de calles, 78% de greens en regulación y 27 putts.
  • Brooks Koepka (-5): 93% de calles, 89% de greens en regulación y 29 putts.

Son números tremendos, dignos de un extraordinario rendimiento que no todos han podido mantener, especialmente la mayoría de los favoritos al triunfo final. Jason Day va +8 en el hoyo 13, Jon Rahm a firmado +4, Dustin Johnson ha acabado +3, Spieth +1, Matsuyama +2, Rory también va +2 en el hoyo 13, etc. Erin Hills no perdona. Vistos los bajos resultados, tampoco extrañaría que la USGA decidiera “apretar” un poco las clavijas al campo, dejar que los greens se sequen y acercarse un poco al “valor par” que tanto les gusta. En cualquier caso, nadie va a ganar este torneo solo por tener un día bueno; aquí habrá que estar muy fino las cuatro jornadas y gestionar con mucha paciencia los posibles errores.

Rahm no ha estado fino en este aspecto (vía Alberto Lambea)

Más allá de lo puramente deportivo, la noticia del día ha estado en el accidente que ha sufrido un dirigible publicitario por la mañana. Este es el aparato y el vídeo del momento en el que se precipita al suelo:

En esta otra filmación se observa como explota:

Afortunadamente para el piloto, unos espectadores que se encontraban en el lugar le ayudaron a salir, por lo que las quemaduras no fueron todo lo graves que se podría esperar tras ver las imágenes. Aquí, el momento en el que lo evacuan (vía Ian O’Connor):

Mañana veremos si la dinámica va a seguir así, porque no es demasiado “normal” ver a más amateurs bajo par que a jugadores del top-10 mundial. En cualquier caso, ¡animo Rickie! 🙂

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Previa del US Open 2017

Llegamos al segundo “grande” del año y, por la gran cantidad de comentarios generados por el campo de Erin Hills, parece que el US Open 2017 va a ser un gran torneo. El recorrido que acoge este importante evento ostenta diversos records, como el de ser el “major” más largo de la historia por sus 7.078 mts de longitud (Chambers Bay 2015 tenía 7.036 mts.)…….y ¿el del rough más alto? Efectivamente, la altura de la hierba que rodea las calles ha sido motivo de lamento queja por parte de algunos jugadores, que rápidamente han olvidado que el ganador se embolsa 2.16 millones de dólares y que por ello es obligado ponérselo difícil.

El periodista Michael Collins, estirado en la hierba

Pues bien, a pesar de tanto lloriqueo, la realidad es que los mejores golfistas del mundo no tienen razón. Vean si no la foto que subió a su cuenta de Twitter Anthony Pioppi, en la que se puede ver la altura y densidad del rough del Olympic Club en el US Open de 1955. El jugador es Ben Hogan, ídolo de muchos de los que esta semana han soltado alguna lagrimita.

Lamentablemente, a la USGA se le ablandó el corazón y ayer procedió a cortar parte del rough en los hoyos 4, 12, 14 y 18, lo que evidentemente me ha parecido una bajada de pantalones porque, tal y como dijo Rory McIlroy, las calles de Erin Hills son muy anchas y si te vas al rough es porque has dado un muy mal golpe.

Hala, a devolver el golpe a calle con un wedge

Otro de los problemas con los que se van a encontrar los profesionales son los bunkers. Los más de 130 que hay en el campo van a penalizar mucho porque muchos de ellos son tan estrechos que no hay sitio para tener stance y, a veces, ni para mover el palo. Vean lo que le sucede a este jugar en su ronda de prácticas (vía GolfRulesQuestions).

Para acabar, los greens. Aparte de que son muy “movidos”, las velocidades del Stimpmeter van a estar entre los 13 y los 13½ pies, lo que va a hacer muy complicado el juego. Es cierto que la previsión del tiempo apunta a lluvia y van a estar más receptivos de lo que la USGA quiere, pero eso no significa que vayan a ser fáciles.

Se adivina el movimiento, ¿no?

Para acabar, algunas notas sobre material ya que algunos jugadores van a incorporar nuevos palos a sus bolsas. El primero de ellos es Rory McIlroy, que parece que lleva unos meses practicando con el putter TaylorMade Spider Tour que tantas alegrías ha dado a Jason Day, Dustin Johnson o Jon Rahm. No sé si será una buena idea cambiar justo antes de un “grande” y tras pasarse varias semanas sin jugar por lesión, pero es lo que va a hacer el norirlandés.

El susodicho, personalizado

Otro que va a innovar es Bubba Watson, que estrenará en el torneo la nueva línea de Ping de Drivers, maderas e híbridos; los G400. Evidentemente, también ha personalizado el “perro gordo” con su color favorito, el rosa (vía Jonathan Wall).

Para acabar, las fundas de los putter que Scotty Cameron ha diseñado para el torneo. Erin Hills está en el Estado de Wisconsin, famoso por sus vacas y sus quesos. Por ello, el fabricante de putters ha ideado esta divertida funda, que Roberto Castro muestra en su perfil de Twitter.

Que se lo pasen ustedes muuuuuuuuy bien (ya lo sé, es un chiste malo 😳 )

 

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Mediterranean Ladies Open (II)

Para la 2ª parte sobre mi experiencia como caddie en este torneo del Ladies European Tour, voy a publicar un curioso material que recopilé en el campo de prácticas del Golf de Terramar. La protagonista del torneo en este aspecto fue la jugadora francesa Sophie Giquel-Bettan, una profesional que tiene en su haber una victoria en este circuito y que tiene una rutina de calentamiento de lo más curiosa. Con el objetivo de buscar las sensaciones más adecuadas para cada parte de su cuerpo, la amiga Sophie pega bolas con cada uno de sus brazos por separado mientras se sostiene con las dos piernas. En este vídeo se la puede ver con el izquierdo, aunque también lo hizo con el derecho:

El comentario sobre las piernas no es baladí ya que a continuación Giquel-Bettan se ponía a practicar de la misma manera….pero apoyada en solo una de sus extremidades inferiores, alternándolas 😯 Aquí la tenemos en uno de esos momentos:

Con posterioridad, volvía a coger el palo con las dos manos y seguía alternando las piernas para buscar la sensación del mejor golpeo:

Yo, ni con los dos pies en el suelo y las dos manos en el palo la pego tan bien como ellas 😳 Posteriormente, en el putting green, también tuve la oportunidad de ver cual es el “gadget” más popular entre las jugadoras del Ladies European Tour; el EyeLine Putting Mirror. En esta foto se puede ver a Karine Icher utilizándolo:

Carlota Ciganda tampoco era ajena a esta importante herramienta de trabajo.

Para acabar, un par de anécdotas “curiosas” que se produjeron durante el torneo:

  • La primera la protagonizó un iluminado individuo de la organización al que no se le ocurrió más que acercarse al grupo de caddies y entrenadores que se encontraban junto a Azahara Muñoz y Karine Icher para que abandonaran el campo de prácticas y se pusieran detrás de las cuerdas. La razón, que si estaban al lado de la bolsa de las jugadoras, limpiándoles los palos y aconsejándolas en su swing….no dejaban ver bien a los espectadores 😯 Hay que decir que, tras el primer momento de estupor, la española sacó el carácter y se encaró con este señor diciéndole que de allí no se iba nadie. Al ver que la cosa se ponía fea, desistió de sus intenciones y se retiró raudo del lugar.
  • La segunda anécdota tuvo como protagonista a Nuria Iturioz (o Iturrios, como la llaman otros). Resulta que había un chalado que la perseguía por todo el campo gritándole que quería un beso suyo, razón por la que el viernes fue expulsado de las instalaciones. El sábado, como corresponde a los que no están muy bien de la cabeza, volvió otra vez al ataque, teniendo que ser apartado del lugar nuevamente por un miembro de la organización. Si es que no hay nada como ser joven y tener éxito en el golf 🙂
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Mediterranean Ladies Open (I)

Como muchos de los seguidores de la cuenta de Twitter sabrán, el martes, jueves y viernes pasados estuve haciendo de caddie en el evento del Ladies European Tour que se ha celebrado en el Club de Golf Terramar, el Mediterranean Ladies Open. La experiencia ha sido espectacular y he aprendido muchas cosas sobre el circuito femenino que no había constatado en los torneos masculinos en los que había ejercido la misma función (Challenge Tour, Peugeot Tour, etc.). Lo más evidente es lo tremendamente satisfactorio que es hacer de caddie a las chicas. Su amabilidad, dulzura y cercanía en el trato es muy superior a la de sus homólogos masculinos, lo que convierte el hecho de jugar una simple ronda de prácticas con ellas en algo muy agradable.

No solo estaban las bolsas, también las jugadoras 🙂

Por supuesto, eso no significa que algunas no le “zurren” a la bola como auténticas bestias. Por poner un ejemplo, estuve en el grupo de Jessica Karlsson, una jugadora sueca  que acabó como 12ª clasificada final y que en el hoyo 2 del campo (330 metros) le dió una “galleta” a la bola que se dejó un approach…….de solo 50 metros 😯 La francesa Jade Schaeffer alcanzaba casi las mismas distancias, pero sin ser un “armario” como la sueca. Ella lo conseguía a base de un backswing muy lento, al estilo Hideki Matsuyama, y un desgiro fulgurante. Un auténtico espectáculo que sacudía mi autoestima hasta extremos peligrosos para mi salud mental 😳 Un ejemplo de lo bien que juegan lo tenemos en el patrón de golpeo de los palos de Karine Icher, a cuya madera de calle le pude hacer una foto en el campo de prácticas. Como se puede comprobar, la parte “desgastada” está toda en la misma zona 😉

La sensación tras el torneo es, más que nunca, que nos encontramos ante un juego de detalles. Aquí todas “tocan” la bola de maravilla, y las diferencias en la clasificación se establecen principalmente por distancias muy pequeñas, como el par de metros más cerca de la bandera del approach, el centímetro que hace que la bola toque el agujero y no caiga dentro de él, y, sobre todo, lo que encontramos en la distancia que hay entre oreja y oreja. Son profesionales y fallan poco, pero acaban arriba las que son capaces de mantener la calma tras un mal swing, minimizan el daño con un amplio repertorio de golpes, y tienen la suficiente fortaleza mental como para no hundirse psicológicamente y recuperarse en los siguientes hoyos. En estos niveles, la “cabecita” juega un papel preponderante 😉

Lo echaré de menos 🙁

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