PGA Championship 2017, día 2

Escribo la entrada del blog de hoy sin que todavía haya finalizado la jornada ya que el mal tiempo ha obligado a una larga suspensión que ha hecho imposible que todos los jugadores acabaran su ronda. El liderato sigue estando en poder de Kevin Kisner (-8), aunque sin la compañía de Olesen, que iba +6 a su paso por el hoyo 15. En cambio, Kisner tiene acompañantes mucho más peligrosos de cara al triunfo final, como Hideki Matsuyama (-8), que ha dado una nueva lección de golf con un excelente 64 que lo sitúa ya como principal favorito a la victoria. Solo dos golpes detrás de este dúo encontramos a Jason Day, que ya en 2015 se proclamó campeón de este torneo en Whistling Straits. Si durante el “moving day” Louis Oosthuizen (-5), Rickie Fowler (-3) y  Justin Thomas (-3) se pueden acercar un poco más a los punteros, tendremos un domingo emocionante a más no poder.

El último triunfo del japonés fue…..¿la semana pasada? :mrgreen:

En la parte baja de la clasificación hay varios jugadores que no van a estar el fin de semana. Uno de ellos es Sergio García, al que este evento no parece irle demasiado bien. No en vano acumula 5 cortes fallados en sus últimas nueve participaciones, su peor rendimiento en los “grandes” de largo. Otro es un Phil Mickelson que parece que se ha quedado sin gasolina en los “majors”. Tras perder el año pasado contra Stenson en el Open Championship, en Royal Birkdale falló el corte incluso firmando su primera ronda sin birdies en cinco años. En Quail Hollow volvió a repetir la “gesta” el jueves, abandonando antes de tiempo un torneo en el que no fallaba el fin de semana….desde 1995 😯 No sé si será la edad o el cambio de caddie. Espero que lo segundo porque es jugador que siempre da espectáculo 🙁

En el apartado de curiosidades, dos incidentes a resaltar. En primer lugar, una demostración más de que Jordan Spieth es un jugador que se conoce las reglas al dedillo. Hoy, en el hoyo, 10, su drive se ha ido al bosque, lugar donde ha empezado su consabida conversación con el árbitro para conseguir el mejor lie para su bola en la pinaza. Vean como va preguntando al referee sobre lo que puede o no hacer, hasta dropar la bola en un buen lugar. Al final, de tanto escarbar, lo acabarán considerando “animal de madriguera” 🙂

Para acabar, algo que no se ve con mucha frecuencia. Las imágenes muestran a Rod Pampling pegando su drive en el hoyo 9, el último del día para él (empezó por el 10). Las prisas se explican porque se estaba yendo el sol y no quería tener que volver al campo al día siguiente sabiendo que iba a fallar el corte sí o sí -iba +13-. Por lo tanto, la solución fue jugar tan rápido que iba golpeando la bola al estilo “Happy Gilmore”….con no muy buenos resultados. Al final consiguió finalizar su vuelta antes de que sonase la bocina 🙂

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PGA Championship 2017, día 1

Tengo que reconocer que el PGA Championship es un torneo que no me ha llamado nunca la atención. Con la excepción de Whistling Straits y Kiawah Island, las sedes en las que se celebra el evento no me parecen memorables. La preparación del campo tampoco se caracteriza por nada en especial y se parece en mucho a cualquier torneo de la temporada regular del PGA Tour, Si a eso le añadimos que el recorrido de este año ha sido durante muchos años sede de un evento de ese circuito, el misterio y la excitación brillan por su ausencia. No creo que haya ninguna duda de que estamos ante el más “pequeño” de los “grandes”, y creo que la PGA de América debería empezar a pensar en dotar a su campeonato estrella de una personalidad propia además de una cobertura mediática decente. La reciente decisión de trasladar el torneo al mes de mayo de 2019 podría ser una buena oportunidad, si eligen bien donde celebrarlo, ya que el cambio de fechas va a eliminar de la “rotación” campos que en ese mes sufren temperaturas todavía muy bajas. Personalmente, y ya llevando las cosas un poco al límite, tampoco vería con malos ojos un cambio de formato, volviendo al match play (dos días de juego por golpes para determinar los 64 mejores, más dos o tres días de match) que caracterizó este torneo durante más de cuatro décadas (1916-1957), un formato mucho más atractivo que el clásico “medal” bajo el que se celebran la inmensa mayoría de eventos y que le daría ese toque distintivo. No sucederá, pero por soñar que no quede 🙂

Adiós a Whistling Straits 🙁

En el plano deportivo, Quail Hollow ha presentado durante esta primera jornada un campo muy largo y con greens muy rápidos, lo que ha puesto en dificultades a numerosos jugadores. Aspirantes al título como Rory McIlroy (+1) o Jordan Spieth (+1) no han sido capaces de bajar del par del campo, lo que les va a obligar a apretar mañana los dientes si quieren jugar el fin de semana. Quienes lo van a tener muy complicado están el vigente campeón, Jimmy Walker (+10), Thomas Pieters (+8), Phil Mickelson (+8) o el reciente ganador Jhonattan Vegas (+7). Por la parte alta de la tabla, dominan Thorbjorn Olesen y Kevin Kisner (-4), seguidos -entre otros- de un buen ramillete de pretendientes como Brooks Koepka (-3), Patrick Reed (-2), Paul Casey (-2), Rickie Fowler (-2), Jon Rahm (-1) o Hideki Matsuyama (-1). Veremos lo que sucede ya que la previsión del tiempo anuncia lluvias para los próximos tres días, lo que podía dar al traste con el deseo de los organizadores de mantener los greens poco receptivos.

Para acabar, una tierna fotografía que ha publicado la cuenta de Twitter del torneo, con cuatro niños como protagonistas. Para los que no dominan el inglés, decir que sus camisetas reza el siguiente eslogan:

“Futuro pro del PGA”

Igual dentro de década y media los vemos compitiendo por el trofeo 😉

 

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Open Championship 2017, día 4

No me equivocaba mucho ayer cuando escribía que Jordan Spieth era el principal candidato al triunfo final en el Open Championship. También es cierto que introduje la duda de lo sucedido en el hoyo 12 de la última ronda del Masters de Augusta de 2016. Curiosamente, lo acontecido en este último día de Open Championship ha tenido la extraña virtud de mezclar ambos elementos en la más épica de las formas. Lo vivido hoy en el Royal Birkdale pasará a la historia de nuestro deporte como uno de los más bonitos episodios de resiliencia, personificada en un Jordan Spieth que ha demostrado que los fracasos, como el anteriormente mencionado, son el germen de las victorias si uno es capaz de transformarlas adecuadamente

El día transcurría muy irregular para Spieth, irreconocible con respecto a la máquina de jugar al golf de los tres primeros días. El partido match play con Kuchar llegaba al hoyo 13 absolutamente igualado, y el salvaje drive del tejano en ese hoyo parecía que iba a enterrar definitivamente su deseo de ganar el tercer “grande” del año. Y ahí fue donde Spieth recordó el cuádruple bogey que le costó la victoria el año pasado. Decidido a no dejarse vencer nuevamente por las circunstancias, consiguió una posición decente en el campo de prácticas (una zona que suele ser fuera de límites en la inmensa mayoría de los casos) tras considerar su bola como injugable y arrancó un increíble bogey que le relegó al segundo lugar de la clasificación por primera vez esta semana. En ese momento, el Spieth de hace año y medio es posible que se hubiera hundido irremediablemente, pero todo lo aprendido en Augusta le sirvió para ser capaz de ver que todavía tenía mucho que ganar y poco por perder. La reacción no se hizo esperar, encadenando una serie de birdie, eagle, birdie, birdie, par que destrozó definitivamente a Kuchar y selló su tercer “grande” antes de los 24 años, una gesta solo al alcance de Jack Nicklaus y Gene Sarazen.

Una imagen que pasará a la posteridad

El último elemento a destacar es la admirable humildad con que Jordan Spieth transita por este mundo. Ni en los peores momentos se le puede ver un mal gesto…..y tampoco en sus triunfos olvida a los derrotados. Durante muchos años se ha comparado a Tiger Woods con Jack Nicklaus cuando el jugador que más se acerca al “Oso Dorado” en cuanto a personalidad es Spieth. Habrá quién le parezca un poco aburrido, pero no me cabe ninguna duda de que su presencia entre los mejores jugadores del mundo es un excelente modelo de comportamiento en el campo para los más pequeños. Enhorabuena por ello, incluso por delante de su victoria en este Open Championship.

 

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Open Championship 2017, día 3

Quizás haya lectores que no estén de acuerdo, pero tengo que decir que para mí hoy ha sido un día para olvidar en el Open Championship. Puede parecer extraño decir esto cuando Branden Grace ha firmado este sábado una tarjeta de 62 golpes que ha batido el récord de golpes en un “grande”, pero la realidad es que si tenemos en cuenta que más de cuarenta jugadores han bajado del par del campo de Royal Birkdale queda claro que hay que relativizar la gesta del sudafricano. Mirando hacia atrás, el diferencial de Grace con respecto a la media de golpes del resto de participantes ni siquiera supera al 63 del domingo conseguido por Henrik Stenson en su victoria en este torneo el año pasado. Y si nos fijamos en el 63 de Johnny Miller en el US Open de 1973 en Oakmont, las comparaciones son odiosas. Por lo tanto, afirmar categóricamente que el resultado de Branden es el mejor en un “major” es extremadamente simplista. Una cifra no siempre refleja el nivel de juego desarrollado si obviamos cuan complicadas eran las condiciones de juego para el resto de participantes. En ese sentido, la ausencia de viento en el Royal Birkdale significa que el campo está absolutamente desprotegido ante un material de juego que lo deja en franca inferioridad ante los menores golfistas del planeta. Personalmente, creo que el set-up tendría que haber sido más agresivo en todos los sentidos para que el recorrido hubiera tenido alguna posibilidad de defenderse.

Con respecto a mañana, no parece que nadie pueda hacerle sombra al líder desde el primer día, Jordan Spieth. Como ya comenté el jueves pasado, el rendimiento del tejano se está pareciendo mucho al que exhibió en el Masters de Augusta de 2015, es decir, está siendo intratable. No es solo que tenga tres golpes de ventaja con respecto al segundo clasificado (Matt Kuchar) y seis con los terceros (el sorprendente Austin Connelly y Brooks Koepka) si no que no está mostrando ningún signo de debilidad que pueda hacer pensar en otro vencedor que no sea él…..aunque ese parecía ser también su destino en el Masters de Augusta de 2016 hasta que se cruzó en su camino el hoyo 12 y su ya famoso cuádruple bogey.

Esperemos que no se vuelva a repetir 😉

En cualquier caso, Spieth ostenta un casi inmaculado récord de 8 de 9 victorias cuando lidera la clasificación tras 54 hoyos, con lo que todo lo que no sea verlo con la jarra de clarete en sus manos el domingo por la noche será una sorpresa. La previsión meteorológica solo anuncia algo de viento por la tarde, o sea que el enemigo al que va a tener que vigilar de cerca va a ser….él mismo.
De todas maneras, ya sabemos que en golf nunca se puede dar nada por hecho, con lo que habrá que esperar unas horas para conocer el desenlace definitivo. En caso de imponerse la lógica, Spieth conseguiría su tercer “major” diferente y el próximo mes tendría la oportunidad en el PGA Championship de alcanzar el “Career Grand Slam” batiendo por unos meses la marca de precocidad establecida por Tiger Woods. No es mala motivación 😉

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Open Championship 2017, día 2

Muchos jugadores estarán francamente contentos de que haya finalizado la segunda jornada del Open Championship. Como se esperaba, el viento y la lluvia han hecho acto de presencia, dificultando sobremanera el juego en el Royal Birkdale. Las víctimas han sido numerosas, empezando por un Justin Thomas que ha firmado un 9 en el hoyo 6, un par 4, tras enviar la bola el rough, intentar sacarla en dos ocasiones……para finalmente perderla y tener que jugar bajo golpe y distancia. Otros de los damnificados de renombre que no jugarán el fin de semana han sido Patrick Reed, Phil Mickelson (parece que reemplazar a “Bones” por su hermano no le ha funcionado como esperaba) o el reciente ganador en el PGA Tour Bryson DeChambeau. Al que parece que no le ha afectado demasiado el mal tiempo ha sido a Jordan Spieth, que domina la clasificación general por dos golpes de ventaja. Veremos si alguien le puede dar caza en los dos días de torneo porque el estadounidense se parece mucho al que arrasó a sus rivales en el Masters de 2015.

No obstante lo dicho, de lo que yo quería hablar es del nuevo incidente de reglas que protagonizó ayer Jon Ranm. Como muchos recordarán, el español se libró hace solo tres semanas de ser penalizado por reponer erróneamente la bola en el green en el Irish Open gracias a una interpretación de las reglas del European Tour que buscaba más evitar polémicas con los medios de comunicación que mantener una cierta seriedad en la aplicación de las normas que rigen el golf. Pues bien, parece que el aviso a navegantes no puso en alerta a nuestro compatriota y este volvió a comportarse en el campo de una manera manifiestamente torpe. Los hechos sucedieron de la siguiente manera; tras golpear su bola en el tee del hoyo 17, su bola acabó reposando en el rough. Al llegar al lugar donde se encontraba, Rahm vio una hierba al lado de su bola que quiso mover porque le molestaba para su golpe. El caso es que dicha hierba, a pesar de que parecía un impedimento suelto, se encontraba enraizada, con lo que moverla significaba una infracción de la regla 13-2, que dice:

Un jugador no debe mejorar o permitir que se mejore:
– La posición o el reposo de su bola.
– El área en la que pretende colocarse o efectuar el swing.
(…….)
mediante cualquiera de las siguientes acciones:
– Moviendo, doblando o rompiendo cualquier cosa fija o en crecimiento.

Contrariamente a lo que el propio jugador han manifestado, quien vio la infracción y la denunció no fue Rahm sino Lee Westwood. Hay numerosas fuentes que así lo afirman, como Golf WRX, Golf Channel y el propio caddie de Westwood, al que entrevistaron tras la ronda. Tras llamar a un árbitro, este decidió que el de Barrika se tenía que apuntar dos golpes de penalidad, algo que se reflejó en la clasificación. Sin embargo, faltaba una última sorpresa final; la decisión del comité absolviendo nuevamente a Rahm 😯 Efectivamente, los árbitros revisaron las pocas imágenes disponibles y hablaron otra vez con Rahm, que -como en Portstewart- nuevamente volvió a quitarse la responsabilidad de encima diciendo que la hierba no interfería con su swing. Entonces, ¿por qué la apartó?. Ante la falta de pruebas concluyentes, los referees anularon los dos golpes de penalidad definitivamente.

Una imagen demasiado frecuente últimamente


Hoy no quiero entrar a valorar si la penalidad estuvo bien o mal anulada. Lo único que voy a manifestar es mi profunda decepción por el comportamiento de Rahm, que ha obviado su responsabilidad personal por segunda vez en poco tiempo descargando ese peso en los árbitros como si él no tuviera la capacidad de aplicarse la penalización para evitar algo que ya se comenta entre sus compañeros de trabajo; que es alguien a quién vigilar porque en dos ocasiones casi consecutivas se le ha tenido que “obligar” a denunciar sus propias acciones. Existe algo que se llama la ética personal, que es más importante que el resultado de un torneo, algo que Rahm no parece entender. No sé si está mal aconsejado, pero para mi está muy claro que con su comportamiento lo único que consigue es acrecentar las sospechas, algo que hubiera cortado de raíz si hubiera actuado como otros golfistas (Alejandro Cañizares, sin ir más lejos) que se auto-penalizaron sin necesitar la intervención de un árbitro y sin estar al 100% seguros de que habían cometido una infracción de las reglas. Pero para eso hay que ser muy valiente o haberlo mamado desde muy pequeño. No parece ser ninguno de los dos casos 😉

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Open Championship 2017, día 1

Ya ha finalizado la primera jornada del Open Championship y la verdad es que son tantas las cosas que han sucedido que es complicado saber por donde empezar. En el plano deportivo, lo más significativo es el dominio que los golfistas estadounidenses están demostrando en tierras británicas. El trío Jordan Spieth, Brooke Koepka, Matt Kuchar encabeza la clasificación con un -5 que el comenzar el día parecía poco menos que imposible de alcanzar dadas las condiciones climatológicas. Lo curioso del caso es que el camino seguido por ellos hasta el liderato es totalmente diferente.. Mientras Spieth solo conseguía poner la bola en calle en el 35% de las ocasiones, posteriormente sorprendía con un 83% de greens en regulación, lo que le permitía embocar algunos putts cruciales para su resulado final. Koepka, por su parte, y tras varias semanas sin casi tocar un palo, estaba bastante más acertado con el drive (64%) pero mucho menos con el approach (solo un 50% de greens en regulación)…….entuerto que solucionó utilizando solo en 21 ocasiones su putter 😯 Kuchar estuvo más regular con el drive (42%) que Spieth, pero menos que Koepka. En el approach fue al revés (66% de GIR), y con el putter se quedó entre los dos (25 putts). Mañana, con una previsión meteorológica que anuncia lluvia y fuertes vientos por la tarde, veremos si son tan recursivos como hoy. Por detrás, jugadores con posibilidades como el “ball striker” Paul Casey o un renacido Ian Poulter (no tanto si se tiene en cuenta que acabó 2° en Royal Birkdale la última vez que el Open lo visitó) intentarán defender el honor europeo.

En otro orden de cosas, concretamente en el plano estético, el día también ha tenido sus protagonistas. El más destacado ha sido Justin Thomas, que ha generado muchos comentakos por su corbata. Personalmente no le veo el problema, sobre todo teniendo en cuenta que Angus Young lleva años tocando con AC/DC con una muy parecida…..y además en pantalón corto 🙂

Jason Day tampoco ha sido ajeno a las críticas por sus “joggers” y su “high tops” de Nike. Tras haber visto de esta guisa a Rickie Fowler y -sobre todo- a Tommy Fleetwood, no entiendo como todavía hay quien se escandaliza por estas cosas. Tienen menos tolerancia que los dirigentes de la LPGA con las minifaldas, que ya es decir.

Otro clásico de este tipo de secciones es John Daly, que apareció de esta guisa en el tee de salida. Los pantalones de postales del mundo son una nueva vuelta de tuerca hasta para él.

Otro que ha demostrado dotes ha sido el reciente hijo de Chris Wood, que se ha vestido convenientemente para animar a su padre en el tercer “grande” del año. Como se puede ver en la foto, su estilismo es insuperable 🙂

Para acabar, un detalle muy tierno que nos demuestra la conciencia británica para con los animales. Resulta que durante el día de hoy uno de los marcadores gigantes del Open Championship ha estado cerrado……………porque unos inocentes pajarillos habían hecho el nido allí 😯 Así lo ha recogido fotográficamente la cuenta del European Tour.

PD: Mañana intentaré hablar de la nueva “no-penalidad” de Jon Rahm, al que sus compañeros de trabajo ya empiezan a mirar maliciosamente.

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Semana de Open Championship 2017

Ya estamos en semana de Open Championship, mi torneo favorito del año. Este 2017 toca jugar Royal Birkdale, uno de esos campos icónicos donde los haya. Situado al norte de Liverpool, este diseño de Frederick G. Hawtree y
J.H. Taylor ha sido testigo de grandes momentos de nuestro deporte como dos Ryder Cup (1965 y 1969, con la célebre “the concession” de por medio), ha conocido a vencedores del “grande” más antiguo de la talla de Arnold Palmer (1961), Lee Trevino (1971), Johnny Miller (1976) y Tom Watson (1983), o ha presenciado la victoria todavía como amateur de Marta Figueras-Dotti en 1982.

Una alegría para muchos el recibir esto

Hoy Henrik Stenson ha devuelto la jarra de clarete que ganó brillantemente el año pasado, y lo ha hecho cual Marty McFly, llegando al campo en un coche de la marca Mercedes que parecía sacado directamente de la saga “Back to the Future” 😯

La clave, como en casi todos los Open va a estar en la climatología. Si bien se esperan algunas lluvias, para evitar que los mejores jugadores del mundo destrocen este recorrido se necesita viento. Afortunadamente, se espera que el Dios Eolo haga acto de presencia, con lo que algo de emoción parece que vamos a tener.

Dudo que el R&A corte el rough a última hora, como la USGA 😉

Otro de los problemas a los que los jugadores se van a enfrentar son los clásicos “pot bunkers”. Uno de los profesionales que han probado una nueva técnica ha sido John Hahn, que ha publicado un vídeo en el que se puede comprobar que el “Happy Gilmore” también se puede aplicar a las trampas de arena 😯

En el apartado de material tenemos la bolsa conmemorativa que TaylorMade ha facilitado a sus jugadores. La inspiración es claramente británica, como se puede ver en el interior de los bolsillos.

Para acabar, un bonito detalle de los palos de Adam Hodkinson, un desconocido profesional que no obstante jugó junto a Danny Willett en sus años como junior. Para conmemorar un momento tan importante como es participar en un Open Championship, Ping ha grabado en sus palos tan memorable fecha. Un bonito detalle que hará aún más inolvidable ese momento para él 😉

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El LET y Atthaya Thitikul

No cabe duda de que el golf femenino europeo pasa por un momento complicado. Últimamente se han escuchado insistentes rumores sobre el cierre del Ladies European Tour debido a problemas económicos, una posibilidad nada remota tras ver como en dos meses y medio este circuito no ha celebrado ningún torneo. En 2012 ya escribí en esta entrada del blog que la elección de Ivan Khodabakhsh como CEO del LET no parecía ser una buena idea, pero los “cazatalentos” que lo seleccionaron no supieron ver que sus dudosas credenciales solo podían hacer daño a un deporte basado en la integridad como es el golf. Por lo que me han comentado, este individuo se aferra más al cargo que un político español imputado por corrupción, con lo que el cambio de rumbo se antoja complicado. Mientras tanto, solo se van a celebrar 7 pruebas de 17 en suelo europeo, lo que deja a las jugadoras continentales con muy poco margen de maniobra a la hora de foguearse sin tener que abonar una gran suma de dinero en billetes de avión, hoteles, etc. en dirección a Asia. Si le restamos los dos eventos considerados como “majors”, a los que es muy complicado acceder, la cifra se reduce a 5. Veremos como acaba la cosa.

Si yo fuera Florentina Parker o Georgia Hall, vigilaría mi espalda

Hablando de Asia, hay que reconocer que es la región del mundo que más se ha beneficiado de las paradas que allí han hecho tanto el LET como la LPGA. En la última de ellas del circuito “europeo”, el Ladies European Thailand Championship se impuso la amateur local Atthaya Thitikul. La gracia no está solo en su nacionalidad sino en su edad, solo 14 años, 4 meses y 19 días, con lo que ha batido el récord de precocidad establecido en su día por Lydia Ko. Esto demuestra que ya no son las surcoreanas las que dominan y dominarán la especialidad sino que su lugar está siendo ocupado por jugadoras originarias de países orientales sin casi tradición golfística como Tailandia. No olvidemos que de allí provienen la hasta hace pocas semanas nº 1 del mundo Ariya Jutanugarn y su hermana Moriya. Tampoco hay que pasar por alto el excelente futuro que parece esperar a la india Aditi Ashok. Por lo tanto, parece claro que nos dirigimos hacia un golf femenino más multicultural que expulsará del sistema a las jugadoras europeas más débiles, es decir, las económicamente menos solventes. Malos tiempos para la lírica 🙁

Atthaya no podrá utilizar el dinero del premio para pagarse los “brackets” porque, al ser amteur, no tiene derecho al cheque de 45.000 € 🙁

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US Open 2017, día 4

Pues bien, ya ha finalizado uno de los US Open más extraños que me ha tocado vivir. Comenzaba el día en Erin Hills con un precioso homenaje de la USGA al recientemente fallecido Arnold Palmer, para lo cual han preparado lo siguiente:

  • A cada espectador y jugador del US Open se le ha hecho entrega de un bonito clip conmemorativo de la victoria de “The King” en el US Open de 1960. Fue su primer y único trofeo en este evento y será recordado por haber firmado unos increíbles 65 golpes (-6) para superar por solo un impacto al campeón del US Amateur y todavía aficionado…….Jack Nicklaus.

  • La cubierta de las gradas del hoyo 18 tiene la efigie de Arnold Palmer celebrando el triunfo en el US Open de 1960. Un detallazo.

  • La bandera de ese hoyo 18 también celebra la efemérides anteriormente citada, con la misma efigie que en la cubierta de la grada.

En el plano deportivo, la jornada me ha decepcionado un poco. La previsión anunciaba viento pero la verdad no es que haya afectado mucho al resultado final ya que se han vuelto a ver muchas rondas bajo par. El vencedor final ha sido Brooks Koepka (-16, empatando el resultado más bajo de un US Open), que se ha pasado cuatro días dándonos una lección magistral de potencia con control; 87% de calles desde el tee (6º), 86% de greens en regulación (1º) y 322 yardas de distancia de drive (7º, con una última salida con madera 3 en el hoyo 18 de hoy de 347 metros 😯 ). En todo el torneo solo ha cometido 5 errores poco graves que le han costado solo 5 bogeys en 72 hoyos. Recordemos también que el triunfo del floridense es hasta cierto punto un poco nuestro. No hay que olvidar que Koepka tomó un camino poco trillado en aquél momento, como fue el embarcarse en el Challenge Tour en vez de optar por el Web.com Tour. Su 1ª victoria en la segunda división del golf europeo la consiguió en 2012 en el campo de La Graiera (Tarragona), sede del Challenge de Cataluña. Al año siguiente también ganó el Fred Olsen Challenge de España, lo que le abrió las puertas del European Tour y posteriormente del PGA Tour.

Enhorabuena.

En fin, ya hay que empezar a poner los ojos en el Open Championship, en la esperanza de que el año que viene la USGA entienda que, por mucho que le apetezca “hacer las paces” con los jugadores, los espectadores queremos que el US Open vuelva a ser aquél torneo tan especial, el que no buscaba humillar a los mejores golfistas sino solo identificarlos. Para ver lo que hemos visto en Erin Hills ya tenemos la temporada regular del PGA Tour 😉

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US Open 2017, día 2

A la conclusión de la 2ª jornada de este US Open, hay una palabra que empieza a resonar en mi cabeza; resiliencia. Para el que no lo recuerde, escribí una entrada del blog hace algo más de un año en la que hablaba de una característica que destaca en los grandes campeones; la de sobreponerse a los malos momentos y mantener una actitud positiva ante la adversidad. Los ejemplo que vamos a repasar son tres; Hideki Matsuyama, Paul Casey…..y Jon Rahm.

El jugador japonés se estrenaba el jueves con una mala ronda de +2, que le relegaba de los puestos de cabeza, pero hoy se ha destapado con una excelente vuelta de -7 que ha sido la única en destacar entre los grandes favoritos del torneo. Otros, como Adam Scott, Henrik Stenson, Bubba Watson, Jason Day, Dustin Johnson o Rory McIlroy no han dado signos de vida y no jugarán el fin de semana. Eso es resiliencia.

Paul Casey nos ha dado otra lección, pero en un periodo de tiempo aún más reducido. El jugador inglés tropezaba en el 5º hoyo del día, firmando un desastroso 8 en el 14, un par 5. Un bogey más en el 15 le situaba con +4 en solo seis hoyos, lo que hubiera desanimado a la mayoría. Lejos de venirse abajo, Casey siguió pensando en positivo y encadenó 5 birdies hasta el final del recorrido, lo que le permitió acabar bajo par su ronda. Gracias a su fortaleza mental, ahora lidera el torneo.

“Ufff, casi no juego el sábado”, parece pensar 🙂

El ejemplo de lo que no se debe hacer nos lo ha dado una vez más (solo hay que ver la entrada del blog de ayer) Jon Rahm, que ha deplegado por Erin Hills todo un catálogo de malos gestos que no le hacen ningún bien. Todos sabemos que en su juventud fue descalificado de varios torneos por reaccionar de esta manera, actitudes en las que parece que está recayendo tras su paso por la universidad. Hoy ha vuelto a dar muestras de ello en dos ocasiones, que además han sido recogidas por las cámaras de TV. Son estas:

Sinceramente, creo que su entrenador, Tim Mickelson, debería hablar seriamente con el español porque no hay que ser muy listo para darse cuenta que se está convirtiendo en el Sergio García de hace unos años, el que escupía en el agujero de la bandera o se liaba a palazos con la arena del bunker cuando el resultado del golpe no era el que esperaba. Curiosamente, el de Castellón no ha ganado un grande hasta que ha erradicado estos berrinches de niño pequeño, algo que el de Barrika debería empezar a trabajar. Sí, es muy joven……..tanto como lo era García cuando le llamaban “el niño”, y tardó décadas en conseguir su primer “major” 🙄 Ya tiene “deberes” para el Open Championship, que está a la vuelta de la esquina 😉

 

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