Jamie Sadlowski

Ya hace tiempo que vi un par de vídeos que me demostraron que, incluso los jugadores más “pegadores” del PGA Tour, no tenían ninguna posibilidad de batir a un campeón del RE/MAX Long Drive Championship. Muchas veces nos maravillamos de ver como Bubba Watson tiene una media con el drive cercana a los 290 metros pero los jugadores especializados en este tipo de competiciones están acostumbrados a enviar la bola a distancias impensables.

Nuestro protagonista de hoy, el canadiense Jamie Sadlowski, es dos veces campeón del RE/MAX World Long Drive Championship en 2008 y 2009. Tiene una media de drive en este tipo de torneos de 370 metros y se puede encontrar en vídeo alguna de sus exhibiciones. En esta demostración, junto a Gary McCord. Las distancias en metros que consigue son:

-160 metros con un wedge de 49º

-238 metros con un hierro 6

-297 metros con un híbrido de 20 º (no es una madera 3, como dice el vídeo)

-347 metros con un driver “suave”

-380 metros para un drive entero…..y 370 metros con un driver de 29 pulgadas

– 274 metros con el putter!!!!

En el apartado de fitting, crea una velocidad de bola de 218 millas/h, que si la dividimos por un “smash factor” aceptable, nos da una velocidad de la cabeza del palo cercana a las 150 millas/h. Teniendo en cuenta que Tiger Woods está sobre las 125 millas/h, no hay mucho más que decir.

En 2009 lo pusieron a pegar bolas de incógnito en el campo de prácticas al lado de los profesionales que participaban en el Byron Nelson Championship……y este fue el resultado:

Como se puede ver en el vídeo, también es capaz de casi alcanzar el green del hoyo 18, de 392 metros, de un solo golpe; un par 3 largo, lo llama él.

El año pasado, en el Tournament of Champions de Kapalua Plantation, organizaron una competición de drive más largo en el hoyo 18 entre Sadlowski, Bubba Watson, Robert Garrigus y Dustin Johnson. No hace falta decir que les superó por muchos metros. No inserto el vídeo porque es de mala calidad y muy largo. En estos links tenéis la primera, segunda, tercera y cuarta partes.

Por cierto, en España también vamos a tener un torneo de Long Drive. Será el 8 de septiembre, en el PGA de Cataluña. En él participará Gerard Pera, nº15 del ranking mundial y único español en participar a nivel global en esta especialidad. A entrenar!!!!!

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Sergio y el caddie “casi” feliz

Dicen las reglas de golf que un caddie es:

 “la persona que ayuda al jugador de acuerdo con las Reglas, lo que puede incluir llevar o manejar los palos del jugador durante el juego”

El caso de David Faircloth responde más a la segunda parte del enunciado de la regla que al de la primera. Este caddie local se encontraba trabajando en el pro-am del Wyndham Championship llevando la bolsa del socio del club Bobby Long y, por ello, acostumbraba a ganar entre 50 y 75 dólares. Sergio García, que había roto con Gary Matthews, su caddie hasta el PGA Championship, necesitaba que alguien le llevara la bolsa y aceptó la sugerencia de Long, quién le propuso que Faircloth le ayudara durante el torneo.

Lo curioso, tal y como ha manifestado García a la finalización del campeonato, es que Faircloth se ha limitado exclusivamente a eso, a llevar la bolsa del castellonense, sin entrar a realizar ninguna de las otras tareas que se le presuponen a un caddie (léase asesorar sobre el palo a usar o leer la caída de los greens). En cualquier caso, parece que al de Borriol no le ha ido mal este tipo de relación porque ha acabado declarándose vencedor del Wyndham Championship.

En una de las entrevistas que ha dado al acabar la última ronda, García a explicado que era su costumbre dejar que sus caddies eligiera el palo o el golpe a jugar, y que luego él no se sentía comprometido con esa decisión. Por ello, en este torneo ha probado a decidir él mismo sus golpes y a comprometerse al 100% con ellos, fueran acertados o no.

A pesar de lo sucedido hoy, no voy a cambiar mi opinión sobre el jugador español. Lo que sí es cierto es que, por sus declaraciones, parece que García está empezando a dejar de ser “el niño” y a tomar sus propias decisiones.  Quizás tuvo algo que ver la conversación que José María Olazábal tuvo con él en Kiawah Island (gracias, Óscar Díaz) pero la realidad es que esta semana se ha visto al mejor Sergio García posible. El capitán europeo de la Ryder Cup estará muy contento por ello.

Otro que es “casi” feliz es David Faircloth; de cobrar algo más de 50 euros podría pasar a llevarse el acostumbrado 10% del premio al primer clasificado; 93.600 dólares. El único problema es que Sergio García, creo que en una poco elegante decisión, ya ha declarado que no le pagará ese importe porque cree que su trabajo ha sido más fácil de lo normal. Una fea manera de acabar una excelente semana. En The Barclays, García parece que va a seguir en la misma línea ya que será Wayne Richardson, analista de la CBS, quién llevará su bolsa. Imagino que, visto lo ocurrido hoy, ya no esperará el habitual porcentaje del caddie.

                                                         Faircloth, un hombre “casi” feliz

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Augusta y las mujeres

Hoy es un día complicado para los que escribimos un blog con el poco tiempo libre que nos sobra; dos noticias importantes significan obligatoriamente dos entradas, por lo que intentaré ser breve para poder hablar de ambos temas. Veremos si lo consigo.

En primer lugar tenemos al Augusta National, anunciando que va a permitir a dos mujeres ser socias del club. Pudiera parecer que esta decisión es el fruto inmediato de la controversia generada el pasado mes de abril por la no admisión automática, como había ocurrido con sus antecesores en el cargo, de la nueva CEO de IBM Virginia Rometty. En absoluto.

La lucha para que el Augusta National admitiera a mujeres empezó hace ya 10 años, con Martha Burke como punta de lanza. Ante la campaña emprendida por Burke, el entonces presidente del club, Hootie Johnson, llegó a manifestar que no pensaba hacer las cosas a punta de bayoneta. Su sucesor en el cargo, Billy Paine, ha sabido ser más pragmático y finalmente ha conseguido romper de manera definitiva el tabú. Una decisión que seguramente habrá satisfecho enormemente al comisionado del PGA Tour, Tim Finchem, quién (en un ejercicio de grosera hipocresía) llevaba tiempo saltándose a la torera la reglamentación de su propio circuito que le impedía celebrar torneos en aquellos clubs que practicaran algún tipo de discriminación.

Los nombres de las dos nuevas socias son Darla Moore (una multimillonaria sureña) y Condoleezza Rice (no hace falta recordar su infame papel en la administración Bush con respecto a la mentira de las armas de destrucción masiva en Irak). Su marcado perfil conservador tampoco ha sido una sorpresa porque tampoco es que se esperara que las nuevas socias fuera progresista en un club que no permitió jugar el Masters a un golfista negro hasta 1975 (ver este artículo de Crónica Golf) y no admitió a un socio negro hasta 1990.

No obstante lo dicho, no está de más hacer algo de auto-crítica. Intento no ver solo la paja en el ojo ajeno y soy consciente de que, por estos lares, igual estamos peor que en los EEUU. Por poner dos ejemplos cercanos, la meca del golf, St Andrews, es un club solo para hombres que solo hace un año que empezó a contemplar la posibilidad de que las mujeres pudieran traspasar el umbral de la casa-club (en inglés)…….y lo hizo forzado por la nueva legislación sobre discriminación. Lo mismo ocurre con el club en el que se va a celebrar el Open Championship del año que viene; Muirfield. Ya hace tres años, cuando se anunció como sede de este torneo, Gary Player criticó su política con respecto a las mujeres (en inglés), sin que nada haya cambiado hasta la actualidad. Así pues, ahora toca luchar por los derechos de las mujeres en un lugar mucho más cercano; la “civilizada” Europa.

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A Sergio ya solo le importa la Ryder

Sergio García siempre ha sido, es y será un extraordinario jugador de golf. Se le considera uno de los mejores “ball strikers”, con un juego de tee a green capaz de igualar al de cualquier gran figura. Su putt, antaño uno de sus mayores handicaps, ha mejorado mucho desde que adoptó el “Claw Grip” por consejo de Dave Stockton. Ahora mismo solo tiene una debilidad; una cabeza muy mal amueblada.

Tras dejar de jugar varios meses en 2010 por sentirse desmotivado, Sergio García volvió a la competición en 2011 con otro talante. Sus típicas “salidas de tono” desaparecieron y su juego volvió a ser el de otros tiempos. Parecía que empezaba a tolerar mejor la frustración, que por fin iba a darse cuenta que su único enemigo no era el campo o el resto de jugadores sino él mismo.

Su temporada fue buena, especialmente en Europa. Perdió el playoff con Pablo Larrazábal en el BMW Championship, hizo varios “top ten” en los “majors” y, todavía mejor, ganó de forma consecutiva el Castelló Masters y el Andalucía Masters. Parecía que la madurez había llegado a su juego y que “el niño” se había convertido en hombre. Nada más lejos de la realidad.

Cuando todo estaba a su favor, pasó esto en diciembre en Tailandia, se descolgó con estas declaraciones en el Masters 2012 sobre su incapacidad para ganar grandes torneos y también destrozó un microfono en el US Open. Sus resultados a lo largo del año 2012 han ido empeorando paulatinamente, hasta el extremo de fallar el corte en los dos últimos “grandes” y perder su plaza automática en la Ryder Cup.

Tras haber “vivido de rentas” durante muchos meses, Sergio García se ha visto obligado esta semana a jugar como solo él sabe hacer para convencer a José María Olazábal de que le elija como “wild card” para el equipo europeo de Ryder Cup……..y, oh, sorpresa, resulta que, tras la 3ª jornada del Wyndham Championship, el castellonense lidera la tabla con un total de 14 golpes bajo par. La pregunta que me hago es ¿realmente era necesario llevar las cosas hasta este extremo para reaccionar?

Es posible que Sergio García haga una gran Ryder Cup en septiembre porque es el torneo por el que siente más amor (en inglés)……..pero su futuro próximo parece estar más cerca de los torneos de poker que de los de golf. Su mayor problema es que no quiere reconocer que tiene un problema, y aún menos que ese problema solo lo se puede solucionar mediante ayuda profesional. Ya lo dijo en esta entrevista durante el Masters y no parece que vaya a cambiar de opinión. Con un poco de suerte, tras la disputa de la Ryder Cup, Sergio García se preguntará algo así como ¿y ahora qué?. Si es capaz de recordar el refrán que dice que no hay mayor ciego que el que no quiere ver, igual tendremos la suerte de verle ganar algún “grande”. De otra manera, lo veo francamente complicado.

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JP también tiene la “culpa”

Existe una marcada tendencia a loar las habilidades de los mejores jugadores del mundo y a obviar las de los que tienen mucha parte de “culpa” en su éxito; los caddies. Estos días hemos estado escuchando los cumplidos que ha recibido Rory McIlroy por su segundo “grande”……pero no hemos oído nada sobre su caddie, JP Fitzgerald. Nacido en Castleknock (Irlanda), Fitzgerald era un excelente jugador amateur en su juventud. Tenía tan buen nivel que incluso llegó a clasificarse en segundo lugar en el Irish Amateur Close Championship de 1987, en el que representaba a su club, el County Louth de Baltray. Una de sus víctimas en ese torneo fue el mismísimo Darren Clarke.

Como no todos los buenos jugadores amateurs consiguen ser buenos profesionales, Fitzgerald decidió dedicarse a hacer de caddie cuando su amigo Paul McGuinley se lo propuso. Ha pasado por las bolsas de otros jugadores tan reconocidos como Darren Clarke o Ernie Els. En 2008 le llegó la oportunidad de su vida, al ser propuesto como caddie de un joven jugador, nº 200 del mundo, del que se esperaba que “explotara” en pocos años; su nombre, Rory McIlroy.

Se puede decir que Fitzgerald ha sido una de las personas que ha “moldeado” a McIlroy tanto dentro como fuera del campo. No en vano, el propio jugador norirlandés ha declarado que les une una profunda amistad, algo que se comprobó tras la polémica del año pasado con Jay Townsend (en inglés). En cualquier caso, desde aquí quiero rendir un merecido homenaje a este caddie porque es uno de los “culpables” de que hoy en día disfrutemos tanto del swing de su jugador. Enhorabuena, JP.

PD: Esta entrada me ha recordado un artículo de Crónica Golf de hace un año sobre lo buenos jugadores que pueden llegar a ser los mejores caddies. El enlace, AQUÍ

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Los putts más largos

Tras unos días de sesudas reflexiones sobre el PGA Championship y las reglas de golf, hoy toca algo más ligerito; un ranking de los putts más largos nunca registrados.

♣ Número 6: Por popularidad y distancia, este es el lugar que le corresponde. El locutor de radio y televión irlandés Sir Terry Wogan, durante un pro-am televisado de “celebrities” que tuvo lugar en 1981 en el campo de Gleneagles, embocó un putt de 30,2 metros. La reacción del protagonista no puede ser más alegre:

♣ Número 5: Comparten esta posición Nick Price y Jack Nicklaus, con 33,5 metros. El primero de ellos lo consiguió en el PGA Championship de 1992. El “oso dorado” lo consiguió en el Torneo de Campeones de 1964. Aunque no hay imágenes de ambos acontecimientos, sí que existe una gravación de un putt de algo más de 31 metros que Nicklaus embocó el 10 de agosto 2010, durante un partido informal en The Golf Club con el gran Johnny Miller.

 ♣ Número 4: El estadounidense Bob Cook embocó un putt de 42,7 metros durante el International Fourball Pro Am Tournament celebrado en St Andrews el 1º de octubre de 1976.

♣ Número 3: Se tiene conocimiento de que un jugador consiguió embocar un putt de 50,6 metros en agosto del año 2000, durante un evento benéfico, en el Fishwick Hall Golf Course (Inglaterra)

♣ Número 2: El jugador aficionado Fergus Muir, handicap 13 para más señas, se encontraba en el tee de salida par 3, hoyo 5 del Eden Course de St Andrews, bajo un intenso viento. Para evitar la influencia del dios Eolo en su bola de golf, prefirió usar su putter con varilla de hickory de 80 años de antiguedad…..con tan buena suerte que cubrió los poco más de 114 metros con un solo golpe. El hecho aconteció el 6 de noviembre de 2001.

♣ Número 1: No nos engañemos; excepto los dos putts de Nicklaus y Price, el resto son puro “churro”. En esta clasificación, el primer lugar lo ocupa, por méritos propios, este extraordinario golpe. Quizás no es el más largo pero, definitivamente, para mí es el más espectacular porque es el más largo de los que se tiraron con un poco de sentido. Si a eso le añadimos que quién lo consigue es el gran gurú del juego corto Dave Pelz, no hay ninguna duda que debe ser el Nº1. Lo consiguió durante una exhibición en el PGA Championship de 2004, celebrado en el precioso campo de Whistling Straits. Son más de 61 metros O_O

A disfrutarlos!!!!

Actualización de fecha 05/10/2012

Aquí está el putt que Michael Phelps ha conseguido hoy durante la celebración del Alfred Dunhill Links del European Tour en el hoyo 6 de Kingsbarns. En total, algo más de 48 metros y 17 segundos rodando. Eagle bruto y hoyo en uno neto en un par 4, que no está nada mal.

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“Monty” no quiere esperar a su turno

La elección del capitán europeo de la Ryder Cup funciona como sigue; un comité de aproximadamente veinte personas, entre los que se encuentran ex-capitanes, jugadores y posibles futuros capitanes, eleva una recomendación a George O’Grady (Director Ejecutivo del European Tour) para su aprovación. La realidad es que esa recomendación nunca ha sido modificada y la “sugerencia” del comité siempre ha sido respetada.

Tras el éxito en la Ryder Cup de Celtic Manor 2010, en una entrevista publicada por la BBC (en inglés), un triunfante Colin Montgomerie expresó su deseo de volver a capitanear al equipo europeo de Ryder Cup si era requerido para ello. En dicha entrevista, también mencionó que él no iba nunca a auto-postularse para el cargo, seguramente porque era conocedor de que la elección se iba a hacer entre tres de sus vice-capitanes; Thomas Bjorn, Darren Clarke y Paul McGinley.

Parece ser que Montgomerie se ha cansado de esperar a que le llamen porque hoy mismo se ha publicado una nueva entrevista en la que “Monty” se ha auto-incluido entre los candidatos a capitanear la escuadra europea. Estas declaraciones no han sentado demasiado bien entre los candidatos y ha sido Paul McGinley, precisamente el mejor posicionado para sustituir a José María Olazábal, el primero en hablar al declarar desde Bangkok (en inglés) que todo el mundo tiene derecho a dar su opinión pero que será el comité de jugadores quién decida el nombre del capitán.

Colin Montgomerie ha sido un gran jugador de golf. Su récord de ocho victorias en la Orden de Mérito del European Tour es muy difícil que se pueda llegar a batir nunca. Su desempeño como jugador en la Ryder Cup está fuera de toda duda. En lo personal, este es uno más de los innumerables incidentes que el jugador escocés ha tenido con público, periodistas o con sus propios compañeros. Ser un gran jugador y una gran persona no siempre tiene porqué ir unido.

 (información extraída del blog de Geoff Shackelford)

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Un torneo “especial”

Esta entrada no va a ser “seria” en términos golfísticos (de vez en cuando, hay que tomarse alguna licencia para aclarar la mente) ya que voy a hablar de Justin Williams, un camarero del Tam O’Shanter Golf Club que ha destapado una historia digna de la portada de cualquier revista sensacionalista.

Los socios de este club, radicado en Nueva York, tenían por costumbre celebrar un torneo “solo para hombres” una vez al año y los detalles del mismo se han podido saber “gracias” a la disputa que Williams ha establecido con los propietarios del club por su reciente despido. El día de la celebración del torneo, los dueños del club daban fiesta al personal femenino e instruían al resto de trabajadores para que no comentaran con las esposas de los socios los detalles que rodeaban al evento, así como les ordenaban dejar sus teléfonos móviles apagados para evitar comprometedoras fotografías. ¿La razón? Parece ser que en cada tee de salida, además de las abundantes bebidas alcohólicas, se situaba estratégicamente a una “stripper” que hacía las delicias de los jugadores. No contentos con ello, las chicas también entraban en la casa club a la hora de la comida. Esto no sería noticia si no fuera porque las “strippers” acababan retirándose discretamente a una hora determinada para dar paso a una decena de meretrices que ofrecían sus “servicios” a los jugadores del torneo…….servicios que incluso llevaban a cabo en alguno de los greens del recorrido.

El caso ha saltado a las portadas de los periódicos locales y parece que alguno de sus socios va a tener que dar explicaciones en su casa de cual fue su “papel” en el torneo. Las autoridades del lugar (ya sabemos como son los estadounidenses con estos casos) ya han tomado cartas en el asunto y se espera que el caso sea prontamente resuelto. El único detalle que no he conseguido saber con respecto a este “especial” campeonato es………¿cuantos puntos stableford hizo el ganador?  🙂

                                                 ¿Solo para “miembros”?

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Ya tenemos aquí otro timo más

Todavía recuerdo la fiebre que se desató hace un par de años entre muchos golfistas con las pulseras Power Balance. Lo peor de todo fue que muchos de ellos incluso manifestaron que su juego había mejorado con ella. Viendo el importe a que fueron condenados los fabricantes de la misma a finales del año pasado por publicidad engañosa, la única explicación que se le puede dar a este fenómeno es que, como dice Jim Flick, “el golf es un 90% mental, y el otro 10%…..también”. Personalmente, un amigo que las vendía insistió tanto en que hicieras las pruebas que finalmente accedí; su cara era todo un poema cuando vio que, con o sin pulsera, las reacciones de mi cuerpo eran siempre las mismas.

La nueva modalidad de timo tiene que ver esta vez con la ropa. Resulta que ahora se están vendiendo en los EEUU unos polos para jugar a golf, de la marca Energy Athletic, que prometen un incremento de energía por el solo hecho de llevarlos puestos. La clave parece ser que se encuentra en el tratamiento “IonX”, que los carga de iones negativos para un mejor rendimiento deportivo. En fin, sin comentarios. Lo peor de todo es que hay revistas como Golf Digest que publican artículos sobre estas prendas, y también hay personajes como Paul Azinger que prestan su imagen a cambio de dinero. Lo de la ética de Azinger tampoco es de extrañar, sabiendo de sus tácticas “barriobajeras” tanto en el campo de golf (léase las Ryder Cup de 1989 y 1991) como fuera de él (como capitán de los EEUU en la Ryder de 2008)

El rendimiento en el golf se mejora tomando clases con un buen pro, pegando muchas bolas y cuidándose físicamente. El resto son atajos mentales que no nos van a llevar a ningún sitio. Así que ya sabéis…..a entrenar!!!!

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Álvaro Quirós, portada de Golf Digest

En un tono algo más distendido que la entrada anterior, aprovecho para comunicar que nuestro Álvaro Quirós ha sido el elegido por la revista Golf Digest para protagonizar la portada de esta revista en el mes de septiembre…..que es esta:

Golf Digest septiembre 2012

Los amigos de Golf Digest también nos han obsequiado con un (demasiado corto) vídeo del making-of. A disfrutar!!!

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