Un nuevo emboscado profesional

Hace 4 años, durante la celebración del Campeonato de España de 4ª categoría -18,5 a 26,4-, escribí dos entradas del blog (1ª parte, y 2ª parte) sobre un “emboscado” profesional que “estafó” al resto de participantes reventando el campo con vueltas de 49, 46 y 42 puntos stableford y adjudicándose por 22 golpes de ventaja un título que lo único que debería generarle es auténtica vergüenza. Pues bien, este año a vuelto a suceder algo parecido, pero mucho peor 😳

Efectivamente, en la edición de 2018, celebrada en el Golf Calatayud (campo en el que he jugado y que no es nada fácil), un individuo se ha plantado en el tee de salida…..con handicap 36. Sí, al ser un campeonato de 4ª, se admiten jugadores de 5ª categoría, teóricamente peor. Como la convocatoria ha sido un “éxitazo” de la RFEG (nótese la ironía, ya que de 120 plazas solo se han cubierto 51), el amigo Abraham se ha “colado” en el campeonato y ha abierto las hostilidades con una vuelta de 82 golpes 😯 Para no desentonar, la segunda ronda ha firmado 83 golpes, mientras para la última ha completado el recorrido en solo 78 golpes 😯 Total, diferencia de 22 golpes con el 2º y bajada de handicap de 36 a 8,7 en solo tres días 😯 Y uno se pregunta, ¿desde cuando juega este camuflado figura? Oficialmente, al golf “grande” desde el pasado mes de marzo 😯

Pero claro, aquí hay truco. Las letras CB delante de la licencia significan territorial catalana, y por estos lares la federación catalana (a pesar de que el reglamento del comité de P&P de la RFEG diga falsamente que engloba a TODOS los campos de esta especialidad en España) NO PINTA NADA EN EL P&P. Por no tener, la territorial no tiene ni comité de P&P. Aquí este asunto lo llevan la Federació Catalana de P&P (nada que ver con la de golf) y la Asociación Catalana de P&P, que tienen un sistema de handicap propio, no conectado del de golf 😯 ¿Y qué sucede cuando buscamos el nombre de este chaval en su base de datos? Que resulta que es handicap POSITIVO +5,2 😯

Es decir, que su par del campo en P&P está sobre los 50 golpes 😯 Incluso consta con una vuelta de 48 golpes a finales del año pasado 😯

Y la cosa no acaba aquí. Hace un tiempo, la territorial catalana -sí, sobre la que la RFEG debería establecer un cierto control-, en un intento de parar la enorme sangría creada entre otras cosas al cerrar un campo publico como Sant Joan,  empezó a REGALAR (es decir, SIN EXAMINARSE) el handicap a los jugadores de P&P con handicap por debajo de 16. Con perdón, pero para tener licencia de P&P en Cataluña no es obligatorio examinarse 😯 Juego con algunos de ellos y os puedo asegurar que de reglas, cero patatero. Veamos:

Recapitulemos. Un cualquiera puede llegar a ser muy buen jugador de P&P sin haber pasado nunca ni un examen de reglas en Cataluña, al contrario que en el resto de España. Para más INRI, podría ser que la federación de golf catalana te regalaran la licencia de golf “grande” sin pasar ningún examen, al contrario del resto de España. Y te puedes presentar a un Campeonato de España sin que tu excelente handicap de P&P (en este caso, +5,2) influya para que la RFEG te conceda amablemente un handicap 36 de golf y luego fulmines a los pobres ilusos que tenían su ilusión puesta en el torneo. Claro, si es que ni siquiera pasas por las manos de un pro que velore tu nivel de juego. En fin, que después de tantos años denunciando este tipo de abusos en este blog todavía me sorprendo de lo podrido que está todo 😯

PD nº 1: Podéis ver nombre, apellidos completo y foto del susodicho sinvergüenza (él sí sabía el nivel de juego que tenía) en la correspondiente noticia de la RFEG.

PD nº 2: Sí, el jetas que en el año 2014 también ganó por 22 golpes……….también pertenecía a la territorial catalana.

 

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Cierra el Golf Sant Joan

Hoy, tras unos cuantos días sin entrar en el blog, no debería haberme sorprendido encontrar un buen número de comentarios preguntando por lo sucedido en el Golf Sant Joan a finales del mes de abril. Para los que me leían habitualmente no debió ser una sorpresa, pero como soy un medio minoritario (son las cosas de ser imparcial y estar comprometido con los golfistas de a pie, no con los poderosos), a muchos les ha pillado por sorpresa. Por lo tanto, toca mini-entrada del blog sobre ello.

Hace unos meses, pegando bolas en este campo, entablé conversación con una pareja que estaba en el campo de prácticas con su hijo pequeño para ver las instalaciones. Vistos los ojos que ponía el chiquito, le dejé un wedge y unas bolas para que le entrara el virus mientras hablaba con el padre. La única recomendación que le hice fue que no se le ocurriera comprar ningún abono a largo plazo ya que le advertí que se podría pillar los dedos. Yo tenía la referencia de todo lo que había escrito sobre ellos……..pero muchos otros no. La realidad es que hubo bastantes jugadores que “picaron” con el abono VIP de 3000 € por 5 años de los gestores que llamaron al campo Metropolitan Golf, y que han acabado pagando el pato con los actuales dueños ucranianos dos años antes de acabar dicho plazo.

Lo que ha sucedido con Sant Joan es que lo han cerrado por orden judicial, al parecer instado por la Federación Catalana, que en realidad es la principal causante de este embrollo por como ha hundido deliberadamente la instalación durante años. Los campos públicos no se pueden “vender” sino solo ceder la gestión, fórmula que utilizó la territorial. El “problema” para ellos es que tengo entendido que tuvieron que avalar esta operación. Por lo tanto, lo único que ha hecho la catalana es salvarse su propio culo por las enormes deudas que el campo había adquirido….unas deudas por las que ellos tendrían que responder tarde o temprano, no vayan a pensar que ellos piensan en los golfistas cuando han perdido más del 25% de licencias en pocos años.

La clásica S de Severiano Ballesteros en el bunker del antiguo hoyo 18. Si levantara la cabeza le diría cuatro cosas a unos cuantos federativos.

La pregunta es; ¿y ahora qué? Sabiendo como piensan (el actual presidente Ramón Nogué fue vicepresidente durante muchos años del impresentable de Alberto Durán), me da que intentarán volver a ceder la gestión a alguien. Personalmente, dudo que nadie se quiera hacer cargo de esta instalación, pero intentarán pasarle el muerto a otro para poder cerrarla definitivamente y enterrar oficialmente a los federados catalanes. ¿Quedársela y dedicarse en serio a la promoción del golf con abonos asequibles? Precisamente, para no perjudicar a los campos a los que pertenecen los federativos, los quitaron. Si tuviéramos un presidente joven, con ideales y con ganas de trabajar, igual lo harían…..pero este es el amigo Nogué hace tres años (foto Sport):

Por suerte o por desgracia, ya no soy federado y solo juego al P&P de vez en cuando, pero me da que las nuevas generaciones lo van a tener muy complicado para jugar como sean simples proletarios. Muy complicado. Por el bien del golf, al que todavía amo, espero equivocarme.

 

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El dinero del Open de España

A pesar de todos los “piropos” que me dedican unos pocos y selectos lectores del blog por volver a escribir aquí de vez en cuando (“Ladran, Sancho, señal que cabalgamos” 😉 ), hoy voy a abordar nuevamente un tema de actualidad que me tiene algo escamado.

De todos es sabido que -deprisa y corriendo, con un campo indigno de un evento de su importancia y que va a dar una imagen internacional muy poco favorable sobre la industria de nuestro país- este año habrá Open de España de golf. La cuestión es que, entre la Real Federación Española de Golf (RFEG) y la Federación Madrileña de Golf (FMG), van a poner una parte del dinero para que este torneo se celebre (1 millón de € el European Tour, más ½ millón a partes iguales entre la RFEG y la FMG), lo que hace que me pregunte por el origen de dichos fondos. A través de diversas entradas en este espacio conocemos de la tradicional opacidad de las cuentas de la RFEG, pero para calificar las de la madrileña vale el término “ausencia” 😯 Evidentemente, esto no es nada nuevo; ya en 2015 pregunté por quién pagó el viaje a la Ryder Cup 2012 de Medinah, sin respuesta, no sea que nos diéramos cuenta que a lo mejor lo pagaron todos los federados. Desde tan lejanas fechas, yo pensaba que la cosa habría mej……eeemmm, creo que la respuesta va a ser que no.

Luego explico quién más aparece en la foto de Luís Corralo. Una pista, Guerras es el de la derecha, y el del polo rojo es Nacho Elvira, que no tiene nada que ver con esta historia porque solo juega al golf 😉

Antes de empezar, agradecer gran parte de la información contenida aquí (puntos 1 y 2) a las cuentas de Javier Serrano en Twitter, Facebook e Instagram. Si uno necesita información “alternativa” a la oficial de la FMG, ese es el lugar 😉

1.- Estamos en 2018 y este es el aspecto del apartado de la FGM sobre transparencia, es decir, las cuentas. La última memoria deportiva, por otra parte, data de…..2013. Creo que sobran las palabras sobre como se informa  al federado sobre lo económico y lo deportivo, ¿no? 🙄

2.- El señor con las gafas de sol en la foto de arriba es Joaquín Molpeceres. Para el que no le suene el nombre, ha sido investigado por la policía en los casos “Bárcenas” (constaba en los célebres papeles), “Gürtel”, “Púnica” y “Lezo”. Menudo póquer 😯 De hecho, en este artículo del blog hablé de la concesión del ilegal campo de golf El Encín, que “casualmente” se le adjudicó a él. Y ahora resulta que llego a la página web del Comité de Disciplina Deportiva de la FMG……..y me encuentro a alguien clavadito a Don Joaquín 😯 Lo más curioso es que -si es él- su nombre, por razones que se me escapan, ha sido obviado del listado de componentes 🙄 Tengo la impresión de que han usado una foto de su presidente (a la izquierda), y se les ha colado este actor de reparto (no de sobres :mrgreen: ). Aunque fuera una equivocación, dice mucho de lo que se cuida la imagen federativa en internet. Y si fuera verdad que forma parte de este comité, sería como el caso del ya fallecido Fernando Satrústegui Aznar, condenado en su día por estafa procesal y presidente de este mismo organismo en la RFEG 😯

¿Error en la foto?¿Omisión intencionada? 🙄

Por si existe alguna duda, esta es otra foto del susodicho. Y sí, Guerras le concedió una medalla a Molpeceres en 2010, concretamente la Medalla de Oro al Mérito en golf por “su decidida apuesta de promoción del golf madrileño contando a día de hoy con tres instalaciones de golf en Madrid: el Olivar de la Hinojosa, Golf Colmenar y El Encín Golf y por su apoyo al deporte federado como Presidente de UFEDEMA” 🙄 Literal 😯

3.- Para acabar, una rápida mirada a la Junta Directiva. Si nos vamos al final del todo, vemos un nombre que nos es familiar; Javier Gervás. No sé si hace falta recordar que esta persona también fue investigada en la rama levantina de “Gürtel”, y más recientemente en el caso “Púnica”. De hecho, su socia en Match Golf Pepita Marijuán acabó durmiendo en el calabozo por este último embrollo. Nunca se me olvidará ver el nombre de la empresa en formato gigante en los infográficos de la cadena “La Sexta”.

¿Asesor…..de? 😯

En fin 🙄 . Como podemos ver, Ignacio Guerras y sus directivos se rodean de lo más granado del mundo del golf. Como dijo en el tweet de la campaña electoral de 2016, “pido vuestro voto para continuar el trabajo y la gestión transparente y altruista”. Efectivamente, tras el Open de España todos los federados madrileños podrán conocer de primera mano de donde ha salido el dinero para el Open de España y en qué se ha invertido. Sí, por la parte de los ……. 🙄

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RCG Las Palmas

Tras unas semanas de descanso, voy a probar a escribir algo, aunque sea para retomar viejas sensaciones 🙂 El motivo de mi salida de este largo letargo es la noticia de El Diario.es en la que habla de las vergonzosas ayudas públicas que el Real Club de Golf de Las Palmas lleva recibiendo desde hace años 😯

Efectivamente, resulta que este club de golf está afincado en terrenos públicos protegidos, y hace unos años pidió dejar de pagar el canon establecido por presuntos problemas financieros. El caso es que desde la administración (el Cabildo) no se ha hecho nada para solventar este impago ya que ni tan siquiera e ha solicitado la devolución de los terrenos a sus legítimos propietarios (todos los ciudadanos). Al contrario, se le ha condonado una parte de la deuda (en este otro artículo de 2015 ya se hablaba de más de un millón de euros de deuda) y se le ha permitido seguir con su actividad normal a pesar de que también son públicos los terrenos donde está instalado un hotel que ellos mismos explotan. A la pregunta de si el club de golf facilita el juego a los federados, la respuesta sigue siendo un rotundo NO. Por si no lo saben, el RCG Las Palmas cobra actualmente 120 eurazos de green fee a los no socios, y 50 euros a los federados canarios (en la mayoría de campos de las Islas Afortunadas la cifra es de 30 euros).  Es decir, que impera el “me hago el loco a cuenta de los impuestos de los ciudadanos canarios, para que ellos sigan siendo un reducto elitista de 6000 euros de cuota de entrada para el nuevo socio”.

Sí, esto es, en parte, de todos los canarios

Sinceramente, lo que más molesta es la falta de ganas a la hora de dotar a Canarias de infraestructuras accesibles económicamente para jugar al golf. Hay que recordar que, también en 2015, el gobierno local recuperó para todos el P&P Las Palmeras, que actualmente gestiona la federación canaria y que tiene tarifas interesantes. Incluso admite abonados 🙂

Llamadme escéptico, pero casi me atrevo a predecir que el nuevo convenio (a saber cuando decidirán retomar este tema) beneficiará claramente, a costa del dinero de los contribuyentes, a un club de golf que seguramente tiene entre sus socios a la “creme de la creme” de la sociedad insular. Luego nos quejaremos de que se nos ve como un deporte elitista, pero es que nos ganamos merecidamente el adjetivo cuando todos leen noticias como estas 🙁

 

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Mis razones para dejar el golf

Empieza un nuevo año, un momento muy propicio para proponerse un nuevo tipo de vida. En mi caso, la decisión que he tomado seguramente le parecerá  demasiado radical a muchos; dejar el golf 😯

Que nadie se lleve a engaño; sigo amando nuestro deporte, pero los 25 años que llevo practicándolo pasan factura. A continuación pasaré a enumerar mis razones, que con casi total seguridad coincidirán con los grandes males que ni la industria ni la RFEG han querido atajar a pesar del brutal descenso de practicantes de nuestro hobby.

El tiempo:

Aunque en mis inicios no era muy rápido jugando, los últimos años he desarrollado una cierta aversión a las miles de “tortugas” que pueblan los campos de nuestro país. Normalmente, tres personas tardamos aproximadamente 3 1/2 hrs. en acabar una vuelta, que creo que no está nada mal. El problema es que tengo que ir entre semana al mediodía o a última hora para poder jugar a buen ritmo porque por la mañana es casi imposible. No es ningún secreto que, cuando uno se fija en la edad media de los socios/abonados de la inmensa mayoría de clubs, se da uno cuenta que está por encima de los 50 años y que las nuevas incorporaciones jamás van a conseguir llenar su hueco cuando los más viejos dejen de jugar. La tendencia futura siempre va a ser la de perder federados. Tampoco es un misterio que la mayoría de la gente mayor tienen una cierta tendencia a jugar MUY lentos, evitando además dar paso al resto de jugadores e incluso enfadándose cuando los de atrás no pueden más y se lo solicitan (recuerden, el paso no se pide, se da). Estoy cansado de tener que pelearme con ellos, teniendo además en cuenta que los clubs no tienen ningún interés en solucionar este grave problema porque los jubilados que saturan el campo cada mañana son los que pagan la mayoría de sus facturas.

Pero claro, estamos hablando de días laborables en los que me puedo escapar ¿Y los torneos? Todavía peor. Hasta la anulación del “handicap inactivo” jugaba justo los 4 necesarios para tenerlo activo……y lo hacía siempre en eventos que se celebraban entre semana, por aquello de evitar las 6 horas de juego para 18 hoyos. El precio también tiene que ver en que no los juegue, que parece que te están haciendo un favor por cobrarte “solo” 60 euros para luego encontrarte salidas dobladas y sufrir un suplicio el día que teóricamente necesitas relajarte. El futuro tampoco es muy halagüeño porque el nefasto ejemplo del PGA Tour está calando entre los más jóvenes. Si no se pone remedio rápido, iremos a peor, no lo duden.

Hagamos cuentas. El día que voy a jugar, “pierdo” un mínimo de 5 horas entre viaje y juego. Si distribuyo esas 5 horas en entrenamientos aeróbicos (correr) y anaeróbicos (pesas, entrenamiento por suspensión, etc.) a lo largo de la semana, estaré en mucha mejor forma que jugando al golf. Y además, GRATIS, lo que nos lleva al siguiente apartado.

Un jugador, comprobando la distancia a bandera antes de efectuar un golpe

 El dinero:

Hace un par de años tuve la gran suerte (yo lo llamaría milagro) de encontrar un abono por 65€/mes que me permitía jugar cuanto quisiera, una “rara avis” en nuestro país. Muchas de las personas que juegan al golf tienen unos ingresos considerables, pero también somos bastantes los que necesitamos precios asequibles para poder salir al campo. El problema es que ese campo está a 1/2 hora de mi casa en coche……..cuando a 5 minutos tenía un campo público en el que la federación catalana se negó sistemáticamente a instaurar abonos baratos porque perjudicaban a los campos privados de sus dirigentes. Su solución fue venderlo, y ahí está, languideciendo mientras en esta territorial se ha perdido más del 25% de federados. Y encima le dan una medalla de oro.

Parece que la industria y la RFEG no se da cuenta que son esos precios los que se necesitan de manera general para que la cifra de federados crezca. La devaluación salarial y la precarización laboral no va a permitir a la mayoría de jóvenes la práctica del golf en el futuro, lo que va a dejar herido de muerte a nuestro deporte. Uno ve los precios de los abonos en UK o los EEUU (los famosos “munis”) y se da cuenta de por qué allí hay tantas personas de clase media que juegan. Si a ese coste (abono, gasolina) le sumo la licencia, me estoy gastando más de 1000 €/año que podría utilizar en otras cosas, por ejemplo en comprarme un ordenador nuevo. Recordemos que puedo estar más en forma GRATIS que jugando al golf. El modelo debería ser el anglosajón; el club contrata un seguro que cubre los accidentes en sus instalaciones, y el que quiera jugar torneos, que se federe. Incluso si tuviera que ser el jugador, saldría a cuenta porque solo son 5€ de nuestra licencia los que van a ese menester. Evidentemente, esto no va a suceder porque se les acabaría el chollo a todos los vividores y chupópteros que viven y viajan a costa de nuestras licencias. En cualquier empresa ya hace mucho que hubieran despedido a un director que pierde dinero a espuertas cada año, pero en la RFEG encima reeligen a la búlgara al inútil de Escauriaza merced a un sistema electoral totalmente corrompido. Y aquí es donde paso al siguiente tema.

La mentalidad:

El golf se ha quedado anclado en la transición, cuando no antes. Uno solo tiene que ver la foto de una reunión de presidentes territoriales para comprobarlo. Y los más jóvenes (el “periodista” Adolfo Luna es uno de ellos. La saga familiar casi al completo vive de nuestras licencias, todo sea dicho)  tienen una mentalidad más propia de los clubs elitistas que dominan el cotarro desde los tiempos del Tío Paco que de su edad. Nuestro deporte está dominado por el conservadurismo, no nos engañemos, lo que es absolutamente incompatible con hacerlo más grande; si quieres “popularizar” tienes que pensar mucho más en las “clases populares” que en el Golf Puerta de Hierro. Lo peor es que parecen no darse cuenta (o sí, que sería aún peor) que se están pegando un tiro en el pie. Más allá de la evidente barrera económica, aspectos como las llamadas “reglas de etiqueta” alejan a los más jóvenes de nuestro deporte. El último ejemplo, la “polémica” porque Rickie Fowler ha lucido una camisa por fuera del pantalón. Patético.

El resto de “periodistas” que pueblan los medios de comunicación tampoco van a ayudar. Hugo Costa fue “invitado” amablemente a dejar Movistar Golf por un turbio asunto económico, y hasta ese momento tampoco había hecho ningún esfuerzo para mejorar nuestro deporte (un buen ejemplo es esta entrada del blog). Su alergia a criticar a la RFEG es legendaria, no fuera que no le invitaran a la Gala del Golf del Palace, la infame Copa Comunicación o a jugar los ProAms del Open de España. La consecuencia es que ya no tenemos ni Open de España. Los que allí se han quedado tampoco son ninguna maravilla ya que han colaborado con Costa durante este tiempo. También nos podríamos referir a personajillos como Óscar Díaz, que hay que recordar que ya censuraba en su antigua web (Crónica Golf) los artículos que criticaban a Escauriaza. Bonito currículo. O a la web Ten Golf, que también se ha caracterizado por lamerle el culo pelotear siempre a “nuestro” presi, recordemos que elegido de la manera más anti-democrática posible. Si sigo, no acabo hoy. En fin, que si me tuvieran que dar 1 euro por cada valiente que escribe sobre golf, seguramente no me alcanzaría para un café con leche + pasta.

Periodistas de golf, escribiendo sobre la RFEG. También sirve para ilustrar el trabajo de industria y federativos de nuestro deporte en España

Conclusión:

Personalmente, ya he tenido suficiente. Me rindo. Todo son problemas y malabarismos para poder jugar, cuando debería ser al revés. No es que yo no quiera al golf, es que él (la industria y la RFEG) no me quieren a mí. Por lo tanto, no voy a luchar más para practicar este deporte ya que tengo innumerables alternativas para estar mejor físicamente -tercera vez que lo digo, y en mayúsculas- GRATIS. Lo penoso es que estoy seguro de que hay muchos en mi situación. Evidentemente, la decisión no es irreversible. Si cuando alcance la edad indicada todavía existe la jubilación y las condiciones para jugar no me obligan a dejar de lado cosas más importantes en mi escala de valores, igual lo retomo……pero permítanme, por lo que conozco este mundillo, ser pesimista. Es triste pero es lo que yo pienso. Adiós, golf, o hasta otra 🙁

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La Gala del Golf, otra vez

Hoy se ha celebrado una nueva “Gala del Golf”. Los que han leído el blog desde hace unos años saben que el coste de este evento, que antaño se celebraba en el Hotel Palace de Madrid (5 estrellas, como no), ocupó varios artículos de este espacio. A título de ejemplo, valga esta entrada de 2013 en la que se negaban a faciltarme su coste, algo que finalmente se descubrió en 2015 seguramente en parte gracias a la solicitud que les hice, basada en la Ley de Transparencia. Efectivamente, los 100.000 € anuales se estuvieron dilapidando durante muchos años, básicamente para “premiar” a los medios/personas afines como Ten Golf (ya podíamos esperar sentados a que criticasen su coste, por ejemplo en este artículo), los también impresentables de Crónica Golf (que censuraban mis artículos y los de Golf76 en su resumen de noticias cuando criticaban a la RFEG) o a los locutores de Movistar Golf (a donde han ido a parar los de Crónica Golf tras su cierre. En política lo llaman “puertas giratorias”), que en las entrevistas al inútil de Escauriaza nunca le ponían en un aprieto por el alarmante descenso de licencias. La cuestión es que, cuando la cruda realidad se impuso -vivir a lo loco, cual PP reventándose la hucha de las pensiones, acaba por pagarse muy caro- y se quedaron sin dinero hasta para organizar el Open de España, trasladaron la sede del acto al edificio del CSD y empezaron a ofrecer un “pica-pica” en lugar del pantagruélico banquete anterior.

El Palace, una sede que transmitía que el golf no es nada elitista 🙄

Una vez resuelto el “misterio” económico, que todavía nos sigue costando un mínimo de 40.000 €/año, toca el de la mera asistencia. Una buena manera de averiguarlo sería saber cual es el criterio para que te inviten a la “Gala  del Golf”, algo que no está nada claro. Este 2017 se ha visto en el evento a personas conocidas, y a otras menos conocidas. El problema no es tanto el de las desconocidas sino que entre las conocidas faltaban personas de gran importancia. Una de ellas era Marta Figueras-Dotti, auténtica pionera que ganó el Open Británico siendo todavía amateur y que se encargó de estrenar allá por 1994 el casillero de las profesionales españolas en la LPGA. Si además incluimos en su currículo su actividad como entrenadora (responsable del combinado nacional femenino, de la Escuela Nacional Blume o seleccionadora femenina en los JJOO de Rio 2016), organizadora de torneos (numerosos Campeonatos de España femeninos, también del nuevo Mediterranean Ladies Open del Ladies European Tour) o su faceta filantrópica (creadora de la “Beca Marta Figueras-Dotti“), su ausencia sorprende. Y si a eso se le añade que en 2017 ejerció como vice-capitana del equipo europeo de Solheim Cup, y que recientemente ha sido incluida en la comisión del Ladies European Tour que tiene como misión recuperar al circuito europeo del desastre de gestión de su último presidente, para mí queda claro que estamos ante una de las tres personas más influyentes del viejo continente en lo que al golf femenino se refiere y que su presencia hoy en la sede del CSD era obligada……a poder ser con premio incluido.

Junto a su capitana, Annika Sorenstam

Por experiencia propia sé que los responsables del golf español son seres humanos realmente mediocres. Me han demostrado muchas veces que en su conducta acostumbra a primar el egoísmo, el egocentrismo, el rencor y el afán de protagonismo. Resumiendo, ellos son el golf, y el resto de mortales solo merecen hacerles reverencias allá por donde pasen. Da igual que ellos sean los responsables de la pérdida de decenas de miles de federados en los últimos años. Tampoco importa que hayan gestionado tan mal el dinero de las actuales licencias que este año nos hayamos quedado por 1ª vez sin Open de España. Para “celebrar” la consecución de sus metas, han tenido hasta la cara dura de “autoconcederse” sendas Medallas de Oro al Mérito en el Golf; una para el vicepresidente 1º Javier Salaverri, y otra para el tesorero Rafael Nebreda. Un ejemplo más de la bochornosa clase de personas que dirigen nuestros destinos como golfistas. Valorando los “méritos” contraídos por Marta Figueras-Dotti y nuestros federativos, yo tengo muy claro quienes de ellos merecía realmente haberse quedado en casa hoy. El mundo al revés 🙁

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Los años mozos de los pros (XXIII)

Ya hemos visto en las anteriores entradas sobre la infancia y la juventud de los mejores pros que los grandes golfistas normalmente desarrollan su pasión por nuestro deporte desde edades muy tempranas. Hoy, como no podía ser de otra manera, vamos a comprobar nuevamente como se cumple este axioma, personificado en un buen ramillete de estrellas del golf mundial.

El primero en hacer aparición en este artículo es Rory McIlroy, al que en esta instantánea del año 2000 -nació en 1989- se le puede ver atendiendo con mucho interés a una clase de bunker del entrenador Howard Bennett. Por como saca en la actualidad la bola de la trampa de arena, parece que la lección le sirvió de mucho 🙂 La foto es de la Federación Irlandesa de Golf.

El siguiente en la lista es el siempre polémico Steve Elkington, del que he hablado en este blog alguna vez (utilizar el buscador 😉 ). El australiano cursó sus estudios en la Universidad de Houston, centro que publicó esta fotografía en su cuenta de Twitter. Vistas sus numerosas trifulcas en las redes sociales, seguro que la carrera no era la de Relaciones Públicas ni la diplomática :mrgreen:

En tercer lugar tenemos a Tommy Fleetwood. El golfista inglés tuvo la oportunidad el verano pasado de retornar al Royal Birkdale para disputar el Open Championship, y cuando digo “retornar” es porque existen fotografías del jugador en dicho campo siendo prácticamente un bebé. Tampoco nos debería extrañar, ya que nació y vivió en Southport, el mismo lugar donde se ubica este gran recorrido. La fuente es el periodista James Corrigan.

El cuarto invitado es Chris Riley, ex-jugador del PGA Tour y actualmente responsable del equipo de golf de la Universidad de San Diego. Como se puede comprobar en esta instantánea del año 1984 de una entrega de trofeos, a su izquierda se situaba un niño afroamericano que posteriormente dominaría el golf mundial durante muchos años: Tiger Woods.  Es lo que tiene ser contemporáneo de algunas estrellas 🙂

Para acabar, un clásico; Justin Thomas. El joven jugador se retrataba de esta guisa en el campo de Valhalla en el PGA CHampionship del 2000 -nació en 1993- sin llegar a sospechar que acabaría ganando ese mismo título 17 años más tarde. Ahora solo le falta cerrar el círculo y clasificarse para la Ryder Cup de 2024 en ese mismo recorrido 🙂

También es recomendable visionar este corto vídeo publicdo por el PGA Tou, en el que se le ve en diferentes etapas de su vida. Que lo disfruten.

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Ramalazos

Dice el refrán que la cabra siempre tira al monte, y en el tema que nos ocupa vamos a ver que la sabiduría popular no está muy lejos de la verdad. Hacía bastante tiempo que no escribía sobre los desmanes de la RFEG, en gran parte porque últimamente por cuestiones laborales no tengo demasiado tiempo para estar delante del ordenador 🙁 No obstante, lo visto hoy en Twitter me ha ayudado a hacer un esfuerzo. El día comenzaba con un tweet de un impresentable llamado Marcelo Prieto Rey, seleccionador nacional femenino, que posteaba una foto de sus chicas y él (y creo que también con Kiko Luna) jugando el campo elegido para una concentración invernal federativa…….el Blue Monster de Trump National Doral. Efectivamente, esta panda de caraduras habían decidido que el mejor lugar para entrenar era uno de los clubs más lujosos de Florida, estado de los EEUU en el que hay…..más de 1500 campos de golf 😯

Humildad ante todo

La foto insertada aquí arriba no es accidental ya que el cobarde de Prieto Rey ha borrado su tweet al cuestionarle yo sobre la ubicación de la “concentración” federativa. Como se puede ver, en ella se puede ver uno de los relojes que presiden las instalaciones……justo el lugar en el que unos días antes se habían hecho una foto, publicada posteriormente en la cuenta de Twitter de la RFEG 😯 No son más tontos porque no se entrenan 😯

Pues sí, el tweet de la RFEG es del 10 de noviembre, y hoy estamos a día 12, con lo que se deduce que se han pasado el fin de semana entero a todo tren en un campo en el que los greenfees oscilan entre los 140$ a los 390$ por jugador. Si a eso le sumamos, alojamiento, billetes de avión de los entrenadores -suponiendo que todas las jugadoras estén en sus universidades en estas fechas- y dietas, nos damos cuenta que todo sale por un ojo de la cara…………..dinero que proviene de nuestras cuotas federativas 🙁 Ojo, no digo que no se pueden concentrar, sino que hay muchas instalaciones en las que pueden hacerlo sin que se vea claramente que están más de turismo que mejorando su juego. Luego, le excusa barata de la RFEG es que no hay dinero para el Open de España, cuando ya he escrito muchas veces en este blog que nuestros amados federativos han dilapidado más de 3 millones de € de nuestro dinero en los últimos años en inversiones financieras opacas que nunca se han dignado a desvelar. Por lo que parece, miles de euros para pegarse la vida padre sigue habiendo, algo que no nos debería extrañar cuando comprobamos que el presupuesto de 90.000€/año del presidente de la RFEG para sus viajes nunca ha mermado por mucho que el número de federados haya caído en picado los últimos años.

En fin, volviendo al inicio de esta entrada del blog, hay ramalazos que no se pueden evitar. El de dilapidar el dinero de nuestras licencia disfrutando la vida a tope es uno de ellos……a imagen y semejanza de los que dirigen el cotarro claro. Luego yo no puedo jugar en un campo público porque mi federación lo vendió al hundirse comercialmente por haber quitado los abonos para no perjudicar a los campos privados de sus directivos. Menudo ejemplo 🙁

 

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Adiós a Sant Joan

Este artículo podría perfectamente ser considerado como de ficción y empezar así: “Ando de vacaciones desde hace un par de días, en un hotel cerca de la playa. Iba todo bien hasta que han comenzado a suceder cosas raras.” Lamentablemente, la surrealista situación que voy a relatar la he sufrido en mis carnes, con lo que el único nexo con la historia de Manuel Bartual sería un inicio parecido al de sus tweets, tal que así:

Prólogo:

Volví de vacaciones el miércoles pasado y, al día siguiente, me fui a dar unas bolas al campo de prácticas del Golf Sant Joan. Aparqué el coche, saqué la bolsa de palos y me dirigí a la máquina expendedora de bolas. Iba todo bien hasta que han comenzado a suceder cosas extrañas.

Capítulo 1:

Al llegar a la máquina con la cesta en la mano, observo como tres personas ya maduras empiezan a poner monedas en la misma…sin que salga una sola bola de ella. Me fijo en los agujeros del lateral y compruebo que no hay ni una sola, cosa que les explico. Mi consejo es llamar a recepción para que alguien recoja bolas con el carro, las meta en la máquina y devuelva las monedas a sus propietarios. Delante mío, uno de ellos coge su teléfono y marca el número. Es inútil; salta un mensaje que dice que están fuera del horario de trabajo 😯 Son las 17:45 y el campo cierra a las 21:00 horas 😯

Capítulo 2:

Hay una máquina en el piso superior, pienso, pero solo acepta monedas de 2 euros. Subo, empiezo a calentar, y aparece otro señor con la cesta en la mano. Mete una moneda de 2 €….y no sale ni una bola. Me pregunta y le explico lo sucedido anteriormente con recepción. Llama igualmente y obtiene el mismo resultado 😯 Tengo una moneda de 2€ en el bolsillo pero no me atrevo a meterla en la máquina por miedo a que no me dé las bolas. A esas alturas, varias personas ya están dentro del campo de prácticas, recogiendo las bolas que están en el suelo 😯

Capítulo 3:

Al final, sabiendo que el almacén del personal de mantenimiento está próximo, me acerco a ver si localizo a alguien. Entro por la puerta, que está abierta de par en par…….y no hay nadie dentro. Llamo levantando la voz, pero allí solo hay vehículos y una oficina sin nadie dentro. Visto lo visto, no me queda más remedio que subir la pronunciada cuesta que lleva a recepción, donde encuentro a una chica a la que explico el problema. Me dice que envía a alguien, y yo, en mi inocencia, creo que el problema se ha solucionado.

Capítulo 4:

Bajo otra vez al campo de prácticas y, al cabo de un rato, veo que se acerca un buggy. Me dirijo a la persona que lo conduce para intentar explicarle cual es el problema y…..no habla español 😯 Me pide mediante gestos que le dé una moneda para sacar las bolas, y de la misma manera consigo que entienda que el problema es que la máquina no tiene. En ese momento aparece otro operario y esta persona le habla en un idioma que parece ruso. El segundo operario se dirige al carro y empieza a recoger bolas. A estas alturas son casi las 19:00 y ya no me da tiempo a pegar bolas. Pateo un poco y me voy a casa, no sin antes hablar con personas conocedoras del caso que me explican lo siguiente.

Capítulo 5:

En el golf Sant Joan ya casi no trabaja prácticamente nadie español porque hace un tiempo que se marcharon al no pagarles los sueldos durante meses. Hay un solo operario de mantenimiento para 18 hoyos, y otro para el campo de prácticas, y parece que son de la misma nacionalidad de los últimos gestores (ucranianos). Quedan dos secretarias españolas, que no tardarán mucho en irse por los mismos motivos. La causa de que no cojan el teléfono es que no funciona la línea, seguramente por falta de pago. Lo mismo sucede con otros servicios del campo, como el agua. Vean el estado de la calle del hoyo 18, un auténtico erial:

Epílogo:

Una vez dicho esto, no creo que la hipótesis sobre su futuro sea muy complicada de elaborar; este campo “morirá” en las próximas semanas. Supongo que habrá que “darle las gracias” a la Federación Catalana de Golf, por traspasar la gestión de unas instalaciones a las que dejaron hundirse por no querer aceptar abonados para no perjudicar a los campos privados de donde eran socios sus dirigentes. Eso sí, mientras ellos se gastaban decenas de miles de euros en coches caros y se compraban un piso en el centro de Barcelona cuando las instalaciones del campo eran perfectas para ser sede federativa. Buena gestión, lo llaman estos cretinos. Y el ocaso de este campo tampoco es algo que desconozcan, ya que me consta que algunos de sus directivos van a dar bolas allí. Por lo que tengo entendido, al ser un campo público solo se puede traspasar la gestión. Ahora está por ver si los lumbreras de la Federación Catalana son los que pusieron los avales para esta transacción, con lo que la patata caliente volverá a estar en sus manos. Eso sí, durante los años en que no hemos tenido campo público han seguido cargando al federado en la cuota los 18 € de sobrecoste con respecto a la mayoría de territoriales del resto de España. Y, encima, el actual presidente electo de la catalana era el vicepresidente del impresentable de Alberto Durán, que se cargó al 25% de los federados a su cargo con sus políticas. Patético es decirlo muy suave. Descansa en paz, Sant Joan.

 

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Stalag Luft III y la gran evasión

Traigo hoy otra curiosa historia que escribí hace ya años para otra web ya finiquitada. Trata sobre como los prisioneros británicos de la II Guerra Mundial se las arreglaron para jugar al golf en los campos de concentración, y reza así:

Stalag Luft III y la gran evasión

Curiosamente, para entender el sentido de este artículo, hace falta empezar hablando de cine en vez de hacerlo de golf. Los que ya hemos superado los cuarenta años tenemos todavía presentes en nuestra memoria escenas de muchas de las superproducciones bélicas que se filmaron en los EEUU en las décadas de los años 60. Una de esas imágenes, por lo menos en lo que a mí respecta, corresponde a la película “La Gran Evasión”, obra del excelente director John Sturges (Los siete magníficos, El último tren de Gun Hill o Duelo de titanes, entre otras). En ella, se puede ver a Steve McQueen sentado en la celda de castigo del campo de concentración nazi en el que se encontraba, botando una pelota de béisbol contra la pared, a la espera de que finalice su periodo de aislamiento por haber intentado fugarse una vez más.

No es que Steve McQueen no tenga ninguna relación con el golf, que la tiene, sino que el nexo causal entre el cine y el golf es el lugar donde se desarrollaba la película, que al estar basada en un hecho real tenía un emplazamiento conocido; Stalag Luft III. Este campo de concentración, pensado para albergar mayoritariamente a oficiales de la RAF, estaba ubicado en un bosque adyacente a la ciudad de Sagan (actualmente en Polonia) y estaba compuesto por varios recintos. La noche del 24 al 25 de marzo de 1944, 76 prisioneros escaparon del campo norte a través de un túnel de más de 100 metros de longitud en la fuga más famosa de la II Guerra Mundial. Solo tres de ellos consiguieron el objetivo de alcanzar su país de origen y el resto fueron capturados. 50 de los aprehendidos fueron posteriormente fusilados por decisión personal de Adolf Hitler como represalia por sus actos.

Steve McQueen, en un bunker durante una escena de la película “El caso de Thomas Crown”. El campo es el Belmont Country Club

Stalag Luft III (Stammlager der Luftwaffe III) estaba gestionado por la fuerza aérea alemana y era un campo de concentración en el que no existían los “trabajos forzados”. Por ello, en su interior, los oficiales de la RAF tenían la posibilidad de practicar diversos deportes; fútbol, boxeo o gimnasia eran algunas de las actividades que allí se desarrollaban. Uno podría pensar que en aquel pequeño lugar no había espacio para más pero, al ser británicos sus forzados habitantes, no podía faltar el golf en sus vidas. Por inverosímil que pueda parecer en la actualidad, en su interior incluso existió un recorrido de 18 hoyos.

Todo empezó cuando al piloto de la RAF Sidney Smith se le hizo entrega por parte de la Cruz Roja de un palo de golf (un “mashie”, para ser más concretos). Una vez en posesión de ese pequeño “tesoro”, aquellos que con anterioridad se habían dedicado a practicar nuestro deporte empezaron a pensar seriamente en como poder retomar esta actividad. A pesar de las circunstancias en las que se encontraban, la imaginación de los cautivos trabajó a pleno rendimiento para conseguir lo que debía ser su primer objetivo; fabricar algo parecido a una bola de golf para poder jugar.

Este primer escollo se superó tallando una esfera en madera de pino de una pulgada y media de diámetro, a la que confeccionaron una cubierta de tela. Dicho envoltorio se rellenaba de lana y algodón para intentar darle un tacto algo más blando. Debido a sus características, esta bola solo cubría 55 metros de distancia con un swing completo, por lo que el par del campo de 18 hoyos y 1.116 metros de longitud quedó establecido en 55 golpes.

La siguiente “evolución” de material se dio cuando la cubierta de una de estas bolas se rompió y los oficiales de la RAF se vieron obligados a repararla con esparadrapo que la Cruz Roja les facilitó. Tras comprobar el buen comportamiento que la nueva cobertura tenía, el resto también se cubrieron con este tipo de tela adhesiva.

La última revolución en cuanto a bolas se refiere llegó de la mano de un grupo de prisioneros entre los que se encontraba el navegante de la RAF Ronnie Morgan. Con cuero proviniente de las petacas de tabaco, y también utilizando la goma de las suelas de las botas, estos aprendices de “clubmaker” empezaron a confeccionar bolas de gran calidad que se dice que incluso podían cumplir con las especificaciones de medidas y peso establecidas por el R&A. En el museo de la USGA se guardan dos especímenes, en los que se puede apreciar el excelente trabajo realizado a la hora de coser el cuero que envolvía la bola.

Los “clubmakers” del campo también empezaron a fabricar palos y la afición por el juego entre los prisioneros creció. Además de los que ya lo habían practicado con anterioridad, muchos otros se animaron a probar el golf. Por ello, cada día se empezaba a jugar a las 08:30 de la mañana y se acababa cuando se ponía el sol. Para hacer más interesantes las partidas, incluso se organizaban torneos por equipos entre los diferentes barracones o se disputaba una especie de pentatlón en el que el golf era una de las disciplinas bajo las que se competía (cricket, béisbol, fútbol y rugby eran los otros cuatro).

Gran expectación en uno de los improvisados “greens” de Stalag Luft III

El comandante Friederich Wilhelm Von Lindeiner-Wildau, responsable del campo, era un oficial de la Luftwaffe que había tenido un papel protagonista en la I Guerra Mundial. Culto y con un excelente dominio del idioma inglés, toleraba que los prisioneros jugaran a golf a pesar de que frecuentemente se rompían los cristales de las ventanas de los edificios del campo de concentración (en época de guerra, el vidrio era un material de gran valor y de dificil reposición).

En enero de 1945, los ocupantes de Stalag Luft III fueron evacuados de sus instalaciones al acercarse al lugar el ejército ruso. Obligados a andar varios cientos de kilómetros hasta las cercanías de Nuremberg, finalmente fueron trasladados a Moosburg (cerca de Munich), de donde fueron liberados definitivamente en abril de 1945 por el ejército del General Patton. Aunque tuvieron que dejar tras de sí todo su material de golf, tras alcanzar la libertad seguro que no echaron de menos las largas jornadas de golf del campo de concentración. Una historia con final feliz que perfectamente podría haber servido de argumento para una película. Aunque, como se suele decir, la realidad siempre acaba superando a la ficción.

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