Un comienzo soñado

Los inicios de cualquier jugador profesional no suelen ser fáciles. Con la excepción de las grandes estrellas de este deporte, la inmensa mayoría de los jugadores que deciden ganarse la vida con el golf tienen que sufrir un duro “periodo de carencia” en el que pasar un corte y ganar algo de dinero para pagar los gastos que se generan al viajar se hace difícil. No es el caso de Ben Kohles.

Este joven jugador de 22 años abrazó el profesionalismo a finales del pasado mes de julio, tras participar en la Porter Cup (finalizó empatado en la 18ª plaza) Su primera oportunidad en el golf de pago se la dieron en el circuito Web.com (antiguo Nationwide Tour) cuando le invitaron, junto a otros 11 “all americans” más, a participar en el Children’s Hospital Invitational. Decidido a aprovechar la oportunidad, firmó dos birdies en sus tres últimos hoyos para empatar en la primera posición final y ganar posteriormente el torneo con un nuevo birdie en el primer hoyo del play off ante Luke Guthrie. Un sueño hecho realidad y 144.000 dólares más en el bolsillo. Pero ahí no acaba todo.

Lejos de relajarse, Kohles se presentó al siguiente torneo del circuito Web.com, el Cox Classic de este fin de semana. Tras tres jornadas, marchaba en 3ª posición, pero se sacó de la manga un excelente 62 el último día que le dio la victoria final por tres golpes sobre el segundo clasificado. Otra vez vencedor de un torneo y 117.000 dólares para su cuenta bancaria.

Nadie en la historia del PGA Tour ha conseguido algo igual; sin haber jugado nunca un torneo profesional, Ben Kohles ganó los dos primeros eventos a los que se presentó. Y no en cualquier “mini-tour” sino en el segundo mejor circuito de su país. Ahora, figura como 2º clasificado en la lista de ganancias del Web.com, lo que le asegura la tarjeta del PGA Tour para la temporada que viene. ¿Su siguiente reto? ¿Quizás ganar tres torneos seguidos? Lo sabremos la próxima semana. Os dejo los highlights de su último triunfo.

Share

La distancia de las bolas está matando este deporte

Esta es una de las frases que más se está escuchando en los medios de comunicación especializados en golf en los últimos tiempos…..y no sin razón. La última demostración de lo absurdo de no abordar ya la limitación del vuelo de las bolas de golf la estamos teniendo estos días en el WGC Bridgestone Invitational que se está celebrando en el Firestone CC. El hoyo 16, par 5 de 610 metros, fue destrozado ayer por drives de más de 400 metros que dejaron a los jugadores un hierro 6 en las manos para jugar a green de segundo golpe. Alguno, como Bubba Watson, hasta jugó un hierro 8.

Nos quejamos de lo caro que es jugar a golf pero los campos tienen que ser cada vez más largos para asumir los avances tecnológicos, con lo que se incrementa el coste de mantenimiento y, por ende, el precio del green fee. Nos quejamos de lo mucho que se tarda en jugar a golf pero (dejando de lado el ritmo de juego, que es un tema aparte) el incremento de la longitud de los campos también provoca que tardemos más en jugarlo.

Parece que el R&A está haciendo pruebas (en inglés) con una bola que vuela menos….de la misma manera que la USGA también está haciendo pruebas con ellas (en inglés)…..pero parece que la industria del golf, que vende casi todo su material en base al consabido “más distancia que el modelo anterior” tiene demasiado poder.

Espero que algún día en el golf se vuelva a valorar más la habilidad que la potencia. Como acertadamente señala Geoff Shackelford en su blog (en inglés), otros deportes ya tomaron ese camino (la natación con la prohibición de los bañadores sintéticos y el tenis con la limitación de la deformación de las bolas) y su salud sigue siendo excelente. Quizás lo que le falta a los órganos rectores del golf es algo más de valentía.

Share

Ya tenemos aquí otro timo más

Todavía recuerdo la fiebre que se desató hace un par de años entre muchos golfistas con las pulseras Power Balance. Lo peor de todo fue que muchos de ellos incluso manifestaron que su juego había mejorado con ella. Viendo el importe a que fueron condenados los fabricantes de la misma a finales del año pasado por publicidad engañosa, la única explicación que se le puede dar a este fenómeno es que, como dice Jim Flick, “el golf es un 90% mental, y el otro 10%…..también”. Personalmente, un amigo que las vendía insistió tanto en que hicieras las pruebas que finalmente accedí; su cara era todo un poema cuando vio que, con o sin pulsera, las reacciones de mi cuerpo eran siempre las mismas.

La nueva modalidad de timo tiene que ver esta vez con la ropa. Resulta que ahora se están vendiendo en los EEUU unos polos para jugar a golf, de la marca Energy Athletic, que prometen un incremento de energía por el solo hecho de llevarlos puestos. La clave parece ser que se encuentra en el tratamiento “IonX”, que los carga de iones negativos para un mejor rendimiento deportivo. En fin, sin comentarios. Lo peor de todo es que hay revistas como Golf Digest que publican artículos sobre estas prendas, y también hay personajes como Paul Azinger que prestan su imagen a cambio de dinero. Lo de la ética de Azinger tampoco es de extrañar, sabiendo de sus tácticas “barriobajeras” tanto en el campo de golf (léase las Ryder Cup de 1989 y 1991) como fuera de él (como capitán de los EEUU en la Ryder de 2008)

El rendimiento en el golf se mejora tomando clases con un buen pro, pegando muchas bolas y cuidándose físicamente. El resto son atajos mentales que no nos van a llevar a ningún sitio. Así que ya sabéis…..a entrenar!!!!

Share

Álvaro Quirós, portada de Golf Digest

En un tono algo más distendido que la entrada anterior, aprovecho para comunicar que nuestro Álvaro Quirós ha sido el elegido por la revista Golf Digest para protagonizar la portada de esta revista en el mes de septiembre…..que es esta:

Golf Digest septiembre 2012

Los amigos de Golf Digest también nos han obsequiado con un (demasiado corto) vídeo del making-of. A disfrutar!!!

Share

¿Es la LPGA racista?

En junio de 2011, una golfista norteamericana de 16 años llamada “Lexi” Thompson pidió a Mike Whan, comisionado de la LPGA, una exención para presentarse a la Escuela de Clasificación de este circuito. La razón era que, al ser menor de 18 años, no podía participar en ella (para más información, hay que leer este artículo). Whan accedió y, tras ganar la primera fase de la Escuela de Clasificación en el mes de julio por 10 golpes, Thompson ganó también el Navistar Classic de la LPGA. Al ser menor de 18 años, le fue denegada su petición para participar como miembro de pleno derecho de la LPGA en base a su victoria. Tras una intensa campaña de toda la prensa especializada norteamericana para que la LPGA cambiara de opinión, Mike Whan cedió y no solo no le impidió la participación en la Escuela de Clasificación de la LPGA sino que le concedió directamente el status de miembro de pleno derecho en base a su demostrada capacidad para competir en el circuito.

Moriya y Ariya Jutanagarn son dos jugadoras amateurs, originarias de Tailandia. Sus carreras como aficionadas son espectaculares. Moriya, la hermana mayor, es la nº 10 en el ranking mundial y acaba de cumplir los 18 años, con lo que va a presentarse a la Escuela de Clasificación de la LPGA. Ariya, la hermana pequeña (16 años), es todavía mejor que Moriya. Nº 2 del ranking mundial amateur, mejor jugadora junior del año 2011, ganadora de innumerables torneos, recientemente ha defendido con éxito su título de campeona del US Junior PGA que el año pasado ya ganó por una diferencia de 10 golpes. La última jugadora que consiguió dos victorias consecutivas en este torneo fue Inbee Park, ganadora la semana pasada del Evian Masters. Ariya ha participado este año en dos evento de la LPGA; el Honda LPGA Tahiland (12ª posición, con -7, por delante de “Lexi” Thompson) y el Kraft Nabisco Championship (22ª posición, con -2, otra vez por delante de Thompson).

Los padres de Ariya han solicitado a Mike Whan que permita a la más pequeña de la Jutanugarn presentarse a la Escuela de Clasificación de la LPGA porque no pueden asumir los gastos de acompañar a sus dos hijas en circuitos diferentes. La respuesta de la LPGA ha sido negativa.

En mi opinión, Ariya ha demostrado sobradamente que tiene capacidad para jugar, no solo la Escuela de Clasificación, sino también en la LPGA. Quizás su mayor problema es que ni es norteamericana ni tiene a la prensa de ese país detrás para presionar a Whan. Esperemos que el comisionado reflexione y permita a esta jugadora acompañar a su hermana en su periplo. Sus propias decisiones con respecto a otras jugadoras deberían permitirle recuperar la objetividad perdida.

 

Share