Un nuevo emboscado profesional

Hace 4 años, durante la celebración del Campeonato de España de 4ª categoría -18,5 a 26,4-, escribí dos entradas del blog (1ª parte, y 2ª parte) sobre un “emboscado” profesional que “estafó” al resto de participantes reventando el campo con vueltas de 49, 46 y 42 puntos stableford y adjudicándose por 22 golpes de ventaja un título que lo único que debería generarle es auténtica vergüenza. Pues bien, este año a vuelto a suceder algo parecido, pero mucho peor 😳

Efectivamente, en la edición de 2018, celebrada en el Golf Calatayud (campo en el que he jugado y que no es nada fácil), un individuo se ha plantado en el tee de salida…..con handicap 36. Sí, al ser un campeonato de 4ª, se admiten jugadores de 5ª categoría, teóricamente peor. Como la convocatoria ha sido un “éxitazo” de la RFEG (nótese la ironía, ya que de 120 plazas solo se han cubierto 51), el amigo Abraham se ha “colado” en el campeonato y ha abierto las hostilidades con una vuelta de 82 golpes 😯 Para no desentonar, la segunda ronda ha firmado 83 golpes, mientras para la última ha completado el recorrido en solo 78 golpes 😯 Total, diferencia de 22 golpes con el 2º y bajada de handicap de 36 a 8,7 en solo tres días 😯 Y uno se pregunta, ¿desde cuando juega este camuflado figura? Oficialmente, al golf “grande” desde el pasado mes de marzo 😯

Pero claro, aquí hay truco. Las letras CB delante de la licencia significan territorial catalana, y por estos lares la federación catalana (a pesar de que el reglamento del comité de P&P de la RFEG diga falsamente que engloba a TODOS los campos de esta especialidad en España) NO PINTA NADA EN EL P&P. Por no tener, la territorial no tiene ni comité de P&P. Aquí este asunto lo llevan la Federació Catalana de P&P (nada que ver con la de golf) y la Asociación Catalana de P&P, que tienen un sistema de handicap propio, no conectado del de golf 😯 ¿Y qué sucede cuando buscamos el nombre de este chaval en su base de datos? Que resulta que es handicap POSITIVO +5,2 😯

Es decir, que su par del campo en P&P está sobre los 50 golpes 😯 Incluso consta con una vuelta de 48 golpes a finales del año pasado 😯

Y la cosa no acaba aquí. Hace un tiempo, la territorial catalana -sí, sobre la que la RFEG debería establecer un cierto control-, en un intento de parar la enorme sangría creada entre otras cosas al cerrar un campo publico como Sant Joan,  empezó a REGALAR (es decir, SIN EXAMINARSE) el handicap a los jugadores de P&P con handicap por debajo de 16. Con perdón, pero para tener licencia de P&P en Cataluña no es obligatorio examinarse 😯 Juego con algunos de ellos y os puedo asegurar que de reglas, cero patatero. Veamos:

Recapitulemos. Un cualquiera puede llegar a ser muy buen jugador de P&P sin haber pasado nunca ni un examen de reglas en Cataluña, al contrario que en el resto de España. Para más INRI, podría ser que la federación de golf catalana te regalaran la licencia de golf “grande” sin pasar ningún examen, al contrario del resto de España. Y te puedes presentar a un Campeonato de España sin que tu excelente handicap de P&P (en este caso, +5,2) influya para que la RFEG te conceda amablemente un handicap 36 de golf y luego fulmines a los pobres ilusos que tenían su ilusión puesta en el torneo. Claro, si es que ni siquiera pasas por las manos de un pro que velore tu nivel de juego. En fin, que después de tantos años denunciando este tipo de abusos en este blog todavía me sorprendo de lo podrido que está todo 😯

PD nº 1: Podéis ver nombre, apellidos completo y foto del susodicho sinvergüenza (él sí sabía el nivel de juego que tenía) en la correspondiente noticia de la RFEG.

PD nº 2: Sí, el jetas que en el año 2014 también ganó por 22 golpes……….también pertenecía a la territorial catalana.

 

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Gemelolandia y el golf

Hace un año y medio escribí una entrada en el blog sobre una empresa llamada Tokens&Icons en la que se vendían una serie de productos que tenían como principal característica haber sido confeccionados con materiales del TPC Sawgrass, sede del The Players que se celebra esta semana. Uno de los items en los que me fijé fueron unos gemelos adornados con la cubierta de las bolas sacadas directamente del lago del hoyo 17 de ese recorrido. Evidentemente, el precio (160 $) era elevado por ser tan especiales.

Hace unas semanas me contactó una empresa española llamada Gemelolandia, proponiéndome publicitar sus productos en el blog a cambio de material de su web. Le eché un vistazo a los gemelos en cuestión, que con temática de golf tienen varios modelos interesantes, y me gustaron. También busqué opiniones en Internet y prácticamente todas fueron positivas, por lo que decidí hablar de ellos. La cuestión es que yo soy bastante impresentable y nunca me ha gustado ir tan arreglado como para ponerme gemelos, pero pensé que a alguno de los seguidores de este espacio en Twitter igual le vendría bien un par de estos gadgets con temática de nuestro deporte.

Sí, tiene los de cubierta de bola de golf 🙂

En fin, aquí lo dejo por si os interesa. Yo no saco ningún beneficio económico de esto ya que los gemelos los sortearé en Twitter, así que espero que nadie piense que es un enlace patrocinado; el producto me gusta, y como además puedo beneficiar a algún seguidor, lo resalto en esta pequeña entrada. Lo que ellos no saben es que lo hubiera hecho incluso sin que me dieran nada, pero mejor que no lo sepan :mrgreen:

 

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Cierra el Golf Sant Joan

Hoy, tras unos cuantos días sin entrar en el blog, no debería haberme sorprendido encontrar un buen número de comentarios preguntando por lo sucedido en el Golf Sant Joan a finales del mes de abril. Para los que me leían habitualmente no debió ser una sorpresa, pero como soy un medio minoritario (son las cosas de ser imparcial y estar comprometido con los golfistas de a pie, no con los poderosos), a muchos les ha pillado por sorpresa. Por lo tanto, toca mini-entrada del blog sobre ello.

Hace unos meses, pegando bolas en este campo, entablé conversación con una pareja que estaba en el campo de prácticas con su hijo pequeño para ver las instalaciones. Vistos los ojos que ponía el chiquito, le dejé un wedge y unas bolas para que le entrara el virus mientras hablaba con el padre. La única recomendación que le hice fue que no se le ocurriera comprar ningún abono a largo plazo ya que le advertí que se podría pillar los dedos. Yo tenía la referencia de todo lo que había escrito sobre ellos……..pero muchos otros no. La realidad es que hubo bastantes jugadores que “picaron” con el abono VIP de 3000 € por 5 años de los gestores que llamaron al campo Metropolitan Golf, y que han acabado pagando el pato con los actuales dueños ucranianos dos años antes de acabar dicho plazo.

Lo que ha sucedido con Sant Joan es que lo han cerrado por orden judicial, al parecer instado por la Federación Catalana, que en realidad es la principal causante de este embrollo por como ha hundido deliberadamente la instalación durante años. Los campos públicos no se pueden “vender” sino solo ceder la gestión, fórmula que utilizó la territorial. El “problema” para ellos es que tengo entendido que tuvieron que avalar esta operación. Por lo tanto, lo único que ha hecho la catalana es salvarse su propio culo por las enormes deudas que el campo había adquirido….unas deudas por las que ellos tendrían que responder tarde o temprano, no vayan a pensar que ellos piensan en los golfistas cuando han perdido más del 25% de licencias en pocos años.

La clásica S de Severiano Ballesteros en el bunker del antiguo hoyo 18. Si levantara la cabeza le diría cuatro cosas a unos cuantos federativos.

La pregunta es; ¿y ahora qué? Sabiendo como piensan (el actual presidente Ramón Nogué fue vicepresidente durante muchos años del impresentable de Alberto Durán), me da que intentarán volver a ceder la gestión a alguien. Personalmente, dudo que nadie se quiera hacer cargo de esta instalación, pero intentarán pasarle el muerto a otro para poder cerrarla definitivamente y enterrar oficialmente a los federados catalanes. ¿Quedársela y dedicarse en serio a la promoción del golf con abonos asequibles? Precisamente, para no perjudicar a los campos a los que pertenecen los federativos, los quitaron. Si tuviéramos un presidente joven, con ideales y con ganas de trabajar, igual lo harían…..pero este es el amigo Nogué hace tres años (foto Sport):

Por suerte o por desgracia, ya no soy federado y solo juego al P&P de vez en cuando, pero me da que las nuevas generaciones lo van a tener muy complicado para jugar como sean simples proletarios. Muy complicado. Por el bien del golf, al que todavía amo, espero equivocarme.

 

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El dinero del Open de España

A pesar de todos los “piropos” que me dedican unos pocos y selectos lectores del blog por volver a escribir aquí de vez en cuando (“Ladran, Sancho, señal que cabalgamos” 😉 ), hoy voy a abordar nuevamente un tema de actualidad que me tiene algo escamado.

De todos es sabido que -deprisa y corriendo, con un campo indigno de un evento de su importancia y que va a dar una imagen internacional muy poco favorable sobre la industria de nuestro país- este año habrá Open de España de golf. La cuestión es que, entre la Real Federación Española de Golf (RFEG) y la Federación Madrileña de Golf (FMG), van a poner una parte del dinero para que este torneo se celebre (1 millón de € el European Tour, más ½ millón a partes iguales entre la RFEG y la FMG), lo que hace que me pregunte por el origen de dichos fondos. A través de diversas entradas en este espacio conocemos de la tradicional opacidad de las cuentas de la RFEG, pero para calificar las de la madrileña vale el término “ausencia” 😯 Evidentemente, esto no es nada nuevo; ya en 2015 pregunté por quién pagó el viaje a la Ryder Cup 2012 de Medinah, sin respuesta, no sea que nos diéramos cuenta que a lo mejor lo pagaron todos los federados. Desde tan lejanas fechas, yo pensaba que la cosa habría mej……eeemmm, creo que la respuesta va a ser que no.

Luego explico quién más aparece en la foto de Luís Corralo. Una pista, Guerras es el de la derecha, y el del polo rojo es Nacho Elvira, que no tiene nada que ver con esta historia porque solo juega al golf 😉

Antes de empezar, agradecer gran parte de la información contenida aquí (puntos 1 y 2) a las cuentas de Javier Serrano en Twitter, Facebook e Instagram. Si uno necesita información “alternativa” a la oficial de la FMG, ese es el lugar 😉

1.- Estamos en 2018 y este es el aspecto del apartado de la FGM sobre transparencia, es decir, las cuentas. La última memoria deportiva, por otra parte, data de…..2013. Creo que sobran las palabras sobre como se informa  al federado sobre lo económico y lo deportivo, ¿no? 🙄

2.- El señor con las gafas de sol en la foto de arriba es Joaquín Molpeceres. Para el que no le suene el nombre, ha sido investigado por la policía en los casos “Bárcenas” (constaba en los célebres papeles), “Gürtel”, “Púnica” y “Lezo”. Menudo póquer 😯 De hecho, en este artículo del blog hablé de la concesión del ilegal campo de golf El Encín, que “casualmente” se le adjudicó a él. Y ahora resulta que llego a la página web del Comité de Disciplina Deportiva de la FMG……..y me encuentro a alguien clavadito a Don Joaquín 😯 Lo más curioso es que -si es él- su nombre, por razones que se me escapan, ha sido obviado del listado de componentes 🙄 Tengo la impresión de que han usado una foto de su presidente (a la izquierda), y se les ha colado este actor de reparto (no de sobres :mrgreen: ). Aunque fuera una equivocación, dice mucho de lo que se cuida la imagen federativa en internet. Y si fuera verdad que forma parte de este comité, sería como el caso del ya fallecido Fernando Satrústegui Aznar, condenado en su día por estafa procesal y presidente de este mismo organismo en la RFEG 😯

¿Error en la foto?¿Omisión intencionada? 🙄

Por si existe alguna duda, esta es otra foto del susodicho. Y sí, Guerras le concedió una medalla a Molpeceres en 2010, concretamente la Medalla de Oro al Mérito en golf por “su decidida apuesta de promoción del golf madrileño contando a día de hoy con tres instalaciones de golf en Madrid: el Olivar de la Hinojosa, Golf Colmenar y El Encín Golf y por su apoyo al deporte federado como Presidente de UFEDEMA” 🙄 Literal 😯

3.- Para acabar, una rápida mirada a la Junta Directiva. Si nos vamos al final del todo, vemos un nombre que nos es familiar; Javier Gervás. No sé si hace falta recordar que esta persona también fue investigada en la rama levantina de “Gürtel”, y más recientemente en el caso “Púnica”. De hecho, su socia en Match Golf Pepita Marijuán acabó durmiendo en el calabozo por este último embrollo. Nunca se me olvidará ver el nombre de la empresa en formato gigante en los infográficos de la cadena “La Sexta”.

¿Asesor…..de? 😯

En fin 🙄 . Como podemos ver, Ignacio Guerras y sus directivos se rodean de lo más granado del mundo del golf. Como dijo en el tweet de la campaña electoral de 2016, “pido vuestro voto para continuar el trabajo y la gestión transparente y altruista”. Efectivamente, tras el Open de España todos los federados madrileños podrán conocer de primera mano de donde ha salido el dinero para el Open de España y en qué se ha invertido. Sí, por la parte de los ……. 🙄

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RCG Las Palmas

Tras unas semanas de descanso, voy a probar a escribir algo, aunque sea para retomar viejas sensaciones 🙂 El motivo de mi salida de este largo letargo es la noticia de El Diario.es en la que habla de las vergonzosas ayudas públicas que el Real Club de Golf de Las Palmas lleva recibiendo desde hace años 😯

Efectivamente, resulta que este club de golf está afincado en terrenos públicos protegidos, y hace unos años pidió dejar de pagar el canon establecido por presuntos problemas financieros. El caso es que desde la administración (el Cabildo) no se ha hecho nada para solventar este impago ya que ni tan siquiera e ha solicitado la devolución de los terrenos a sus legítimos propietarios (todos los ciudadanos). Al contrario, se le ha condonado una parte de la deuda (en este otro artículo de 2015 ya se hablaba de más de un millón de euros de deuda) y se le ha permitido seguir con su actividad normal a pesar de que también son públicos los terrenos donde está instalado un hotel que ellos mismos explotan. A la pregunta de si el club de golf facilita el juego a los federados, la respuesta sigue siendo un rotundo NO. Por si no lo saben, el RCG Las Palmas cobra actualmente 120 eurazos de green fee a los no socios, y 50 euros a los federados canarios (en la mayoría de campos de las Islas Afortunadas la cifra es de 30 euros).  Es decir, que impera el “me hago el loco a cuenta de los impuestos de los ciudadanos canarios, para que ellos sigan siendo un reducto elitista de 6000 euros de cuota de entrada para el nuevo socio”.

Sí, esto es, en parte, de todos los canarios

Sinceramente, lo que más molesta es la falta de ganas a la hora de dotar a Canarias de infraestructuras accesibles económicamente para jugar al golf. Hay que recordar que, también en 2015, el gobierno local recuperó para todos el P&P Las Palmeras, que actualmente gestiona la federación canaria y que tiene tarifas interesantes. Incluso admite abonados 🙂

Llamadme escéptico, pero casi me atrevo a predecir que el nuevo convenio (a saber cuando decidirán retomar este tema) beneficiará claramente, a costa del dinero de los contribuyentes, a un club de golf que seguramente tiene entre sus socios a la “creme de la creme” de la sociedad insular. Luego nos quejaremos de que se nos ve como un deporte elitista, pero es que nos ganamos merecidamente el adjetivo cuando todos leen noticias como estas 🙁

 

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Mis razones para dejar el golf

Empieza un nuevo año, un momento muy propicio para proponerse un nuevo tipo de vida. En mi caso, la decisión que he tomado seguramente le parecerá  demasiado radical a muchos; dejar el golf 😯

Que nadie se lleve a engaño; sigo amando nuestro deporte, pero los 25 años que llevo practicándolo pasan factura. A continuación pasaré a enumerar mis razones, que con casi total seguridad coincidirán con los grandes males que ni la industria ni la RFEG han querido atajar a pesar del brutal descenso de practicantes de nuestro hobby.

El tiempo:

Aunque en mis inicios no era muy rápido jugando, los últimos años he desarrollado una cierta aversión a las miles de “tortugas” que pueblan los campos de nuestro país. Normalmente, tres personas tardamos aproximadamente 3 1/2 hrs. en acabar una vuelta, que creo que no está nada mal. El problema es que tengo que ir entre semana al mediodía o a última hora para poder jugar a buen ritmo porque por la mañana es casi imposible. No es ningún secreto que, cuando uno se fija en la edad media de los socios/abonados de la inmensa mayoría de clubs, se da uno cuenta que está por encima de los 50 años y que las nuevas incorporaciones jamás van a conseguir llenar su hueco cuando los más viejos dejen de jugar. La tendencia futura siempre va a ser la de perder federados. Tampoco es un misterio que la mayoría de la gente mayor tienen una cierta tendencia a jugar MUY lentos, evitando además dar paso al resto de jugadores e incluso enfadándose cuando los de atrás no pueden más y se lo solicitan (recuerden, el paso no se pide, se da). Estoy cansado de tener que pelearme con ellos, teniendo además en cuenta que los clubs no tienen ningún interés en solucionar este grave problema porque los jubilados que saturan el campo cada mañana son los que pagan la mayoría de sus facturas.

Pero claro, estamos hablando de días laborables en los que me puedo escapar ¿Y los torneos? Todavía peor. Hasta la anulación del “handicap inactivo” jugaba justo los 4 necesarios para tenerlo activo……y lo hacía siempre en eventos que se celebraban entre semana, por aquello de evitar las 6 horas de juego para 18 hoyos. El precio también tiene que ver en que no los juegue, que parece que te están haciendo un favor por cobrarte “solo” 60 euros para luego encontrarte salidas dobladas y sufrir un suplicio el día que teóricamente necesitas relajarte. El futuro tampoco es muy halagüeño porque el nefasto ejemplo del PGA Tour está calando entre los más jóvenes. Si no se pone remedio rápido, iremos a peor, no lo duden.

Hagamos cuentas. El día que voy a jugar, “pierdo” un mínimo de 5 horas entre viaje y juego. Si distribuyo esas 5 horas en entrenamientos aeróbicos (correr) y anaeróbicos (pesas, entrenamiento por suspensión, etc.) a lo largo de la semana, estaré en mucha mejor forma que jugando al golf. Y además, GRATIS, lo que nos lleva al siguiente apartado.

Un jugador, comprobando la distancia a bandera antes de efectuar un golpe

 El dinero:

Hace un par de años tuve la gran suerte (yo lo llamaría milagro) de encontrar un abono por 65€/mes que me permitía jugar cuanto quisiera, una “rara avis” en nuestro país. Muchas de las personas que juegan al golf tienen unos ingresos considerables, pero también somos bastantes los que necesitamos precios asequibles para poder salir al campo. El problema es que ese campo está a 1/2 hora de mi casa en coche……..cuando a 5 minutos tenía un campo público en el que la federación catalana se negó sistemáticamente a instaurar abonos baratos porque perjudicaban a los campos privados de sus dirigentes. Su solución fue venderlo, y ahí está, languideciendo mientras en esta territorial se ha perdido más del 25% de federados. Y encima le dan una medalla de oro.

Parece que la industria y la RFEG no se da cuenta que son esos precios los que se necesitan de manera general para que la cifra de federados crezca. La devaluación salarial y la precarización laboral no va a permitir a la mayoría de jóvenes la práctica del golf en el futuro, lo que va a dejar herido de muerte a nuestro deporte. Uno ve los precios de los abonos en UK o los EEUU (los famosos “munis”) y se da cuenta de por qué allí hay tantas personas de clase media que juegan. Si a ese coste (abono, gasolina) le sumo la licencia, me estoy gastando más de 1000 €/año que podría utilizar en otras cosas, por ejemplo en comprarme un ordenador nuevo. Recordemos que puedo estar más en forma GRATIS que jugando al golf. El modelo debería ser el anglosajón; el club contrata un seguro que cubre los accidentes en sus instalaciones, y el que quiera jugar torneos, que se federe. Incluso si tuviera que ser el jugador, saldría a cuenta porque solo son 5€ de nuestra licencia los que van a ese menester. Evidentemente, esto no va a suceder porque se les acabaría el chollo a todos los vividores y chupópteros que viven y viajan a costa de nuestras licencias. En cualquier empresa ya hace mucho que hubieran despedido a un director que pierde dinero a espuertas cada año, pero en la RFEG encima reeligen a la búlgara al inútil de Escauriaza merced a un sistema electoral totalmente corrompido. Y aquí es donde paso al siguiente tema.

La mentalidad:

El golf se ha quedado anclado en la transición, cuando no antes. Uno solo tiene que ver la foto de una reunión de presidentes territoriales para comprobarlo. Y los más jóvenes (el “periodista” Adolfo Luna es uno de ellos. La saga familiar casi al completo vive de nuestras licencias, todo sea dicho)  tienen una mentalidad más propia de los clubs elitistas que dominan el cotarro desde los tiempos del Tío Paco que de su edad. Nuestro deporte está dominado por el conservadurismo, no nos engañemos, lo que es absolutamente incompatible con hacerlo más grande; si quieres “popularizar” tienes que pensar mucho más en las “clases populares” que en el Golf Puerta de Hierro. Lo peor es que parecen no darse cuenta (o sí, que sería aún peor) que se están pegando un tiro en el pie. Más allá de la evidente barrera económica, aspectos como las llamadas “reglas de etiqueta” alejan a los más jóvenes de nuestro deporte. El último ejemplo, la “polémica” porque Rickie Fowler ha lucido una camisa por fuera del pantalón. Patético.

El resto de “periodistas” que pueblan los medios de comunicación tampoco van a ayudar. Hugo Costa fue “invitado” amablemente a dejar Movistar Golf por un turbio asunto económico, y hasta ese momento tampoco había hecho ningún esfuerzo para mejorar nuestro deporte (un buen ejemplo es esta entrada del blog). Su alergia a criticar a la RFEG es legendaria, no fuera que no le invitaran a la Gala del Golf del Palace, la infame Copa Comunicación o a jugar los ProAms del Open de España. La consecuencia es que ya no tenemos ni Open de España. Los que allí se han quedado tampoco son ninguna maravilla ya que han colaborado con Costa durante este tiempo. También nos podríamos referir a personajillos como Óscar Díaz, que hay que recordar que ya censuraba en su antigua web (Crónica Golf) los artículos que criticaban a Escauriaza. Bonito currículo. O a la web Ten Golf, que también se ha caracterizado por lamerle el culo pelotear siempre a “nuestro” presi, recordemos que elegido de la manera más anti-democrática posible. Si sigo, no acabo hoy. En fin, que si me tuvieran que dar 1 euro por cada valiente que escribe sobre golf, seguramente no me alcanzaría para un café con leche + pasta.

Periodistas de golf, escribiendo sobre la RFEG. También sirve para ilustrar el trabajo de industria y federativos de nuestro deporte en España

Conclusión:

Personalmente, ya he tenido suficiente. Me rindo. Todo son problemas y malabarismos para poder jugar, cuando debería ser al revés. No es que yo no quiera al golf, es que él (la industria y la RFEG) no me quieren a mí. Por lo tanto, no voy a luchar más para practicar este deporte ya que tengo innumerables alternativas para estar mejor físicamente -tercera vez que lo digo, y en mayúsculas- GRATIS. Lo penoso es que estoy seguro de que hay muchos en mi situación. Evidentemente, la decisión no es irreversible. Si cuando alcance la edad indicada todavía existe la jubilación y las condiciones para jugar no me obligan a dejar de lado cosas más importantes en mi escala de valores, igual lo retomo……pero permítanme, por lo que conozco este mundillo, ser pesimista. Es triste pero es lo que yo pienso. Adiós, golf, o hasta otra 🙁

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La Gala del Golf, otra vez

Hoy se ha celebrado una nueva “Gala del Golf”. Los que han leído el blog desde hace unos años saben que el coste de este evento, que antaño se celebraba en el Hotel Palace de Madrid (5 estrellas, como no), ocupó varios artículos de este espacio. A título de ejemplo, valga esta entrada de 2013 en la que se negaban a faciltarme su coste, algo que finalmente se descubrió en 2015 seguramente en parte gracias a la solicitud que les hice, basada en la Ley de Transparencia. Efectivamente, los 100.000 € anuales se estuvieron dilapidando durante muchos años, básicamente para “premiar” a los medios/personas afines como Ten Golf (ya podíamos esperar sentados a que criticasen su coste, por ejemplo en este artículo), los también impresentables de Crónica Golf (que censuraban mis artículos y los de Golf76 en su resumen de noticias cuando criticaban a la RFEG) o a los locutores de Movistar Golf (a donde han ido a parar los de Crónica Golf tras su cierre. En política lo llaman “puertas giratorias”), que en las entrevistas al inútil de Escauriaza nunca le ponían en un aprieto por el alarmante descenso de licencias. La cuestión es que, cuando la cruda realidad se impuso -vivir a lo loco, cual PP reventándose la hucha de las pensiones, acaba por pagarse muy caro- y se quedaron sin dinero hasta para organizar el Open de España, trasladaron la sede del acto al edificio del CSD y empezaron a ofrecer un “pica-pica” en lugar del pantagruélico banquete anterior.

El Palace, una sede que transmitía que el golf no es nada elitista 🙄

Una vez resuelto el “misterio” económico, que todavía nos sigue costando un mínimo de 40.000 €/año, toca el de la mera asistencia. Una buena manera de averiguarlo sería saber cual es el criterio para que te inviten a la “Gala  del Golf”, algo que no está nada claro. Este 2017 se ha visto en el evento a personas conocidas, y a otras menos conocidas. El problema no es tanto el de las desconocidas sino que entre las conocidas faltaban personas de gran importancia. Una de ellas era Marta Figueras-Dotti, auténtica pionera que ganó el Open Británico siendo todavía amateur y que se encargó de estrenar allá por 1994 el casillero de las profesionales españolas en la LPGA. Si además incluimos en su currículo su actividad como entrenadora (responsable del combinado nacional femenino, de la Escuela Nacional Blume o seleccionadora femenina en los JJOO de Rio 2016), organizadora de torneos (numerosos Campeonatos de España femeninos, también del nuevo Mediterranean Ladies Open del Ladies European Tour) o su faceta filantrópica (creadora de la “Beca Marta Figueras-Dotti“), su ausencia sorprende. Y si a eso se le añade que en 2017 ejerció como vice-capitana del equipo europeo de Solheim Cup, y que recientemente ha sido incluida en la comisión del Ladies European Tour que tiene como misión recuperar al circuito europeo del desastre de gestión de su último presidente, para mí queda claro que estamos ante una de las tres personas más influyentes del viejo continente en lo que al golf femenino se refiere y que su presencia hoy en la sede del CSD era obligada……a poder ser con premio incluido.

Junto a su capitana, Annika Sorenstam

Por experiencia propia sé que los responsables del golf español son seres humanos realmente mediocres. Me han demostrado muchas veces que en su conducta acostumbra a primar el egoísmo, el egocentrismo, el rencor y el afán de protagonismo. Resumiendo, ellos son el golf, y el resto de mortales solo merecen hacerles reverencias allá por donde pasen. Da igual que ellos sean los responsables de la pérdida de decenas de miles de federados en los últimos años. Tampoco importa que hayan gestionado tan mal el dinero de las actuales licencias que este año nos hayamos quedado por 1ª vez sin Open de España. Para “celebrar” la consecución de sus metas, han tenido hasta la cara dura de “autoconcederse” sendas Medallas de Oro al Mérito en el Golf; una para el vicepresidente 1º Javier Salaverri, y otra para el tesorero Rafael Nebreda. Un ejemplo más de la bochornosa clase de personas que dirigen nuestros destinos como golfistas. Valorando los “méritos” contraídos por Marta Figueras-Dotti y nuestros federativos, yo tengo muy claro quienes de ellos merecía realmente haberse quedado en casa hoy. El mundo al revés 🙁

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El maldito “parné”

A pesar de su brillante carrera como jugador amateur, Mike McCaffrey nunca llegó a destacar en el golf profesional. Jugador de mini-tours durante su larga trayectoria en el golf “de pago”, a lo más alto que llegó fue a disputar siete torneos del Nationwide Tour, sin conseguir pasar el corte en ninguno de ellos.

Una vez superados los cuarenta años, McCaffrey empezó a notar lo que él creyó eran los primeros achaques de la edad. En determinados días, los dedos de sus manos y pies perdían sensibilidad. Buscando una explicación a las molestias que le impedían rendir en el campo, McCaffrey inició un largo periplo por diferentes especialistas médicos hasta que finalmente le fue diagnosticada una rara enfermedad degenerativa neuromuscular relacionada con la Esclerosis Lateral Amiotrófica. Una vez detectado el problema, el jugador estadounidense valoró sus opciones y decidió solicitar a la USGA, en base a ese diagnóstico, que le devolviera la condición de jugador amateur que ostentó en sus inicios en el golf y que le llevó a ser nombrado dos veces All-American en 1991 y 1992.

El ansiado nuevo estatus llegó en febrero de 2011. Una vez considerado otra vez como jugador aficionado, McCaffrey ganó en marzo el Campeonato Mid-Amateur del sur de Texas con un total de -11 en dos jornadas; ocupó la octava plaza en la Champions Cup Invitational por parejas en el mes de abril y quedó tercero en el Campeonato de Texas Four-Ball en el mes de mayo. Finalmente, se clasificó tercero en el Texas Amateur del mes de junio, tras Kelly Kraft y Garret Driver. No estaba mal para empezar.

McCaffrey siguió rindiendo a un alto nivel. El 29 de agosto ganó el premio al resultado más bajo de los EEUU (64 golpes) en los torneos seccionales clasificatorios para el U.S. Mid-Amateur. No obstante, la piedra de toque definitiva era precisamente ese torneo, el campeonato más importante del país para jugadores aficionados con edades superiores a los 25 años, que se iba a celebrar del 17 al 22 de septiembre.

McCaffrey inició su periplo en dicho evento ganando el premio al resultado más bajo en las dos primeras jornadas, las dedicadas al formato Stroke Play; dos resultados de 68 golpes en el Shadow Hawk Golf Club y en el The Houstonian Golf & Country Club supusieron para este jugador arrancar la fase Match play como cabeza de serie nº 1. Eliminó a Chad Bolton en el hoyo 20 en su primer partido, ganó a Chris Congdon por 3&2 en la siguiente ronda, y a Anthony Barrera por 7&6 en dieciseisavos de final. En cuartos de final le esperaba Randal Lewis, pero lo que no se imaginaba Mike McCaffrey era lo que le iba a suceder la víspera de dicho enfrentamiento.

Una delegación de la U.S.G.A., entre la que se encontraba Bill McCarthy, director del U.S. Mid-Amateur, le visitó en su habitación y le comunicó que se estaba investigando su participación en un Skins Game celebrado el 21 de agosto en el Beeville Country Club…..y en el que nuestro protagonista se embolsó la bonita suma de 8.500 dólares, infringiendo la regla 3-2 concerniente al estatus de jugador aficionado. Así pues, cabía la posibilidad de que dicha condición le fuera revocada para declarar otra vez su paso al profesionalismo. Además se le informó de que también se estaba investigando la veracidad de los informes referentes a la enfermedad alegada por McCaffrey para retomar su condición de amateur.

El susodicho

Tras una víspera tan agitada, no fue una sorpresa que el Match del día siguiente supusiera la derrota de McCaffrey ante Randal Lewis, a la postre vencedor del torneo, por 3&1. Una de las primeras cosas que hizo McCaffrey al llegar a casa fue devolver el premio de 8.500 dólares ganados en el mes de agosto para evitar la sanción de la U.S.G.A. e intentar sobreponerse a sus problemas. A pesar de las difíciles circunstancias en las que se encontraba, McCaffrey siguió jugando un golf excelente y ganó el Texas Mid-Amateur a finales de septiembre. También se adjudicó el Harvey Penick Invitational a principios de octubre.

Los peores temores de nuestro protagonista se hicieron realidad el 20 de ese mismo mes, cuando el órgano que rige los destinos del golf en los EEUU le notificó que su status amateur había sido revocado y que se declaraba su paso al profesionalismo desde la fecha en que había participado en el Skins Game, el 21 de agosto. Por ello, todos los trofeos ganados desde esa fecha debían ser devueltos y los resultados de los torneos en los que había participado debían ser actualizados para reflejar la inelegibilidad de este jugador para participar en los mismos.

Las declaraciones de McCaffrey, en las que sostenía que el cobro de dinero en metálico en este tipo de torneos (ya sea en formato Skins o Calcutta) eran habituales entre los mejores jugadores aficionados, no han hecho más que poner de manifiesto los problemas existentes en el golf amateur norteamericano. Otras voces se han afanado en señalar a los cortos periodos de carencia existentes a la hora de devolver el status amateur a los golfistas profesionales que así lo solicitan. Incluso se ha llegado a poner de relieve que, en el U.S. Mid-Amateur, más de la mitad de los 64 participantes eran profesionales a los que se les había devuelto su condición de aficionados, devaluando una competición que debería estar destinada a jugadores amateurs “puros”.

En cualquier caso, Mike McCaffrey va tener tiempo para pensar en las consecuencias que sus actos han tenido en su vida. Para empezar, parece que el jugador va a apelar a los tribunales la decisión de la U.S.G.A., con lo que esta historia todavía puede cambiar su final. Lo que sí es seguro es que McCaffrey va a tardar mucho tiempo en volver a jugar un evento amateur. Y todo por el maldito “parné”.

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Los años mozos de los pros (XXIII)

Ya hemos visto en las anteriores entradas sobre la infancia y la juventud de los mejores pros que los grandes golfistas normalmente desarrollan su pasión por nuestro deporte desde edades muy tempranas. Hoy, como no podía ser de otra manera, vamos a comprobar nuevamente como se cumple este axioma, personificado en un buen ramillete de estrellas del golf mundial.

El primero en hacer aparición en este artículo es Rory McIlroy, al que en esta instantánea del año 2000 -nació en 1989- se le puede ver atendiendo con mucho interés a una clase de bunker del entrenador Howard Bennett. Por como saca en la actualidad la bola de la trampa de arena, parece que la lección le sirvió de mucho 🙂 La foto es de la Federación Irlandesa de Golf.

El siguiente en la lista es el siempre polémico Steve Elkington, del que he hablado en este blog alguna vez (utilizar el buscador 😉 ). El australiano cursó sus estudios en la Universidad de Houston, centro que publicó esta fotografía en su cuenta de Twitter. Vistas sus numerosas trifulcas en las redes sociales, seguro que la carrera no era la de Relaciones Públicas ni la diplomática :mrgreen:

En tercer lugar tenemos a Tommy Fleetwood. El golfista inglés tuvo la oportunidad el verano pasado de retornar al Royal Birkdale para disputar el Open Championship, y cuando digo “retornar” es porque existen fotografías del jugador en dicho campo siendo prácticamente un bebé. Tampoco nos debería extrañar, ya que nació y vivió en Southport, el mismo lugar donde se ubica este gran recorrido. La fuente es el periodista James Corrigan.

El cuarto invitado es Chris Riley, ex-jugador del PGA Tour y actualmente responsable del equipo de golf de la Universidad de San Diego. Como se puede comprobar en esta instantánea del año 1984 de una entrega de trofeos, a su izquierda se situaba un niño afroamericano que posteriormente dominaría el golf mundial durante muchos años: Tiger Woods.  Es lo que tiene ser contemporáneo de algunas estrellas 🙂

Para acabar, un clásico; Justin Thomas. El joven jugador se retrataba de esta guisa en el campo de Valhalla en el PGA CHampionship del 2000 -nació en 1993- sin llegar a sospechar que acabaría ganando ese mismo título 17 años más tarde. Ahora solo le falta cerrar el círculo y clasificarse para la Ryder Cup de 2024 en ese mismo recorrido 🙂

También es recomendable visionar este corto vídeo publicdo por el PGA Tou, en el que se le ve en diferentes etapas de su vida. Que lo disfruten.

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Ramalazos

Dice el refrán que la cabra siempre tira al monte, y en el tema que nos ocupa vamos a ver que la sabiduría popular no está muy lejos de la verdad. Hacía bastante tiempo que no escribía sobre los desmanes de la RFEG, en gran parte porque últimamente por cuestiones laborales no tengo demasiado tiempo para estar delante del ordenador 🙁 No obstante, lo visto hoy en Twitter me ha ayudado a hacer un esfuerzo. El día comenzaba con un tweet de un impresentable llamado Marcelo Prieto Rey, seleccionador nacional femenino, que posteaba una foto de sus chicas y él (y creo que también con Kiko Luna) jugando el campo elegido para una concentración invernal federativa…….el Blue Monster de Trump National Doral. Efectivamente, esta panda de caraduras habían decidido que el mejor lugar para entrenar era uno de los clubs más lujosos de Florida, estado de los EEUU en el que hay…..más de 1500 campos de golf 😯

Humildad ante todo

La foto insertada aquí arriba no es accidental ya que el cobarde de Prieto Rey ha borrado su tweet al cuestionarle yo sobre la ubicación de la “concentración” federativa. Como se puede ver, en ella se puede ver uno de los relojes que presiden las instalaciones……justo el lugar en el que unos días antes se habían hecho una foto, publicada posteriormente en la cuenta de Twitter de la RFEG 😯 No son más tontos porque no se entrenan 😯

Pues sí, el tweet de la RFEG es del 10 de noviembre, y hoy estamos a día 12, con lo que se deduce que se han pasado el fin de semana entero a todo tren en un campo en el que los greenfees oscilan entre los 140$ a los 390$ por jugador. Si a eso le sumamos, alojamiento, billetes de avión de los entrenadores -suponiendo que todas las jugadoras estén en sus universidades en estas fechas- y dietas, nos damos cuenta que todo sale por un ojo de la cara…………..dinero que proviene de nuestras cuotas federativas 🙁 Ojo, no digo que no se pueden concentrar, sino que hay muchas instalaciones en las que pueden hacerlo sin que se vea claramente que están más de turismo que mejorando su juego. Luego, le excusa barata de la RFEG es que no hay dinero para el Open de España, cuando ya he escrito muchas veces en este blog que nuestros amados federativos han dilapidado más de 3 millones de € de nuestro dinero en los últimos años en inversiones financieras opacas que nunca se han dignado a desvelar. Por lo que parece, miles de euros para pegarse la vida padre sigue habiendo, algo que no nos debería extrañar cuando comprobamos que el presupuesto de 90.000€/año del presidente de la RFEG para sus viajes nunca ha mermado por mucho que el número de federados haya caído en picado los últimos años.

En fin, volviendo al inicio de esta entrada del blog, hay ramalazos que no se pueden evitar. El de dilapidar el dinero de nuestras licencia disfrutando la vida a tope es uno de ellos……a imagen y semejanza de los que dirigen el cotarro claro. Luego yo no puedo jugar en un campo público porque mi federación lo vendió al hundirse comercialmente por haber quitado los abonos para no perjudicar a los campos privados de sus directivos. Menudo ejemplo 🙁

 

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