Logística

Lamentablemente, por un sobrevenido y grave problema logístico relacionado con el ancho de banda disponible en mi conexión de internet durante las vacaciones, no podré volver a escribir en el blog hasta el martes 26 de julio. Ruego a mis lectores que disculpen la molestia 😳

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Potpurrí veraniego 2016

Como las vacaciones no dejan mucho tiempo para elaborar las entradas del blog, echaré mano de uno de esos “tintos de verano” que suelen ser habituales por estas fechas. Hoy hablaremos de tres temas sin ninguna relación entre sí, que de lo que se trata es de escribir algo sin mucha trascendencia para llegar sano y salvo al miércoles 😳

Nuestro primer protagonista es Graham DeLaet, que hoy ha sido presentado como integrante del equipo olímpico canadiense. Acostumbrado a verlo con su poblada barba, me ha costado un rato darme cuenta que aquél chico era él. Sinceramente, vista la foto, considero que todos estos meses el golfista del PGA Tour se ha hecho un flaco favor no afeitándose. Mucho mejor así 🙂

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El segundo jugador en aparecer en el blog es Tano Goya. El golfista argentino ha anunciado que va a contraer matrimonio con Henrietta Zuel, ex-promesa del golf que ha acabado trabajando como reportera para Sky en el pasado Open Championship. Está claro que tema de conversación van a tener para años 🙂

Goya

Por último, otra persona con suerte. Se trata de alguien que se aventuró a apostar por que Henrik Stenson iba a ganar el Open Championship. La cosa no sería noticia si no fuera porque también apostó…….a que Aaron Baddeley iba a ganar el Barbasol 😯 Desde luego, no acabo de entender muy bien de donde le vino la inspiración, sobre todo viendo que Baddeley no ganaba desde 2011. Sí, la cifra de ahí abajo es lo que va a ganar por ello 😉

Apuesta

Hasta el jueves, si es que consigo encontrar tiempo para escribir!!!

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Aaron Baddeley

Tengo que reconocer que me alegró ver ayer la victoria de Aaron Baddeley en el Barbasol Championship. Hace muchos años que sigo su carrera y cada vez que vuelve por sus fueros es motivo de satisfacción. Y utilizo las palabras “cada vez” porque se trata de un jugador tremendamente talentoso pero con una historia muy curiosa. Sus inicios fueron muy prometedores, ganando el Open de Australia de 1999….con 18 años, siendo todavía amateur, y ante jugadores consagrados como Greg Norman, Colin Montgomerie, Geoff Ogilvy o Nick Faldo 😯 . Al año siguiente, ya como profesional, revalidó el título, iniciando una carrera sorprendente.

Llegó al PGA Tour a través del Web.com Tour. A pesar de que su año de “rookie” (2003) fue bueno, no acabó de “explotar” hasta 2006, cuando consiguió su primer título, el actual RBC Heritage. En 2007 repitió victoria en el circuito estadounidense al adjudicarse el Phoenix Open. Ya no volvería a saborear las mieles del triunfo hasta 2011, en el Northern Trust Open de Riviera CC. Es sobre este espacio de tiempo en el que quiero incidir porque nos habla de ese estilo de swing llamado “Stack&Tilt”.

Baddeley, con el trofeo de ganador del Phoenix Open 2007

PhoenixOpen

Efectivamente, con anterioridad a sus éxitos en el PGA Tour, Baddeley empezó a practicar el S&T a las órdenes de Mike Bennett y Andy Plummer. Como muchos sabrán, el S&T trata básicamente de mantener el peso totalmente centrado o ligeramente en el pie delantero mientras se realiza el backswing, con lo que se contradice la teoría clásica del swing de golf. Veamos una serie de fotos de Baddeley practicando de esta manera:

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No creo que se pueda cuestionar el éxito de esta técnica, con jugadores como el amigo Aaron, Mike Weir o Charlie Wi entre sus practicantes. Incluso se puede afirmar que algunos de sus fundamentos fueron aplicados posteriormente a Tiger Woods por Sean Foley, que aprendió mucho de Plummer y Bennett. Otra cosa es el tiempo que estos jugadores tardaron en cambiar de estilo, un camino que Baddeley inició en 2008, cuando volvió con su profesor de toda la vida, Dale Lynch. A partir de ese momento, desaprendió lo aprendido -S&T- y aprendió nuevamente lo desaprendido -swing clásico-. Ahí radica su mérito, en haber sido capaz de viajar desde un swing tradicional que le proporcionó sus primeros éxitos hasta el S&T, de tener éxito con él, y de volver a sus raíces y volver a tener éxito. No creo que muchos jugadores tengan el talento suficiente para haber cambiado tanto sin dejar de ganar. Por ello, enhorabuena Aaron por tu nuevo triunfo 😉

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Día 4, Open Championship 2016

Creo que todos los que la han presenciado estarán de acuerdo en que la jornada final del Open Championship ha estado a la altura de las grandes gestas de la historia de este deporte. Se pueden citar muchos “grandes” en los que un solo jugador haya arrasado al resto del “field”, pero ver un duelo tan igualado entre dos jugadores, que además han rendido a un nivel pocas veces visto, ya es más complicado. La referencia más cercana es “El duelo al sol” que enfrentó a Tom Watson y Jack Nicklaus en el Open Championship de Turnberry en 1977. En aquella ocasión, no solo el “mano a mano” fue muy intenso (ganó Watson con -12, por el -11 de Nicklaus) sino que también fue un abismo el que separó a ambos del resto de competidores (el 3er clasificado fue Hubert Green, con -1).

Si miramos las cifras fríamente, hoy Phil Mickelson no merecía perder. Su -17 de este año le hubiera permitido ganar 140 de las 144 ediciones anteriores del Open Championship. Firmar 65 golpes el último día, y perder por 3 debe ser duro de asimilar. Pero es que enfrente tenía a un Henrik Stenson que ha reescrito la historia de este deporte. Su -20 es el nuevo récord del Open Championship, sus 264 golpes tras las 4 jornadas de juego lo es de todos los “majors”, y su 63 final empata también el récord de la ronda más baja 😯 El 3er clasificado ha sido JB Holmes, que ha quedado…..a 14 golpes del vencedor 😯 En fin, que hoy era imposible que perdiera porque hasta los dioses del golf estaban con él. En el hoyo 18, el jugador sueco tenía dos golpes de ventaja sobre el estadounidense, por lo que la remontada todavía era teóricamente posible. Stenson ha golpeado su madera 3 algo más de 280 metros…….quedando al borde del bunker en el que Greg Norman perdió el Open Championship de 1989. Vean donde está la “chuleta” (vía Rex Hoggard):

BunkerStenson

Desde ahí, el amigo Henrik ha colocado su bola en el centro de green y ha rematado el campeonato con un nuevo birdie, el 10º del día 😯 Increíble. En cualquier caso, hay que decir que la deportividad ha reinado en este enfrentamiento. El abrazo final ha sido el digno colofón a una jornada irrepetible, que en no mucho tiempo pasará a los anales de la historia. Gracias por hacernos disfrutar tanto 🙂

Respect

Vaya, casi igual que en 1977 😉

Abrazo77

En el apartado de las anécdotas, tenemos tres. La primera de ellas la ha protagonizado un bebé que ha acaparado las redes sociales durante un buen rato por el sistema de transporte que sus familiares han ideado para él. Así de guapo estaba por la mañana, antes de ir al campo:

Bebe

Y así ha pasado el día en Royal Troon, metido dentro de una bolsa del torneo :mrgreen:

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El premio a los “frikis” de este domingo se lo han llevado estos dos “ejemplares”. No sé si son descendientes de Sherlock Holmes, pero tienen toda la pinta :mrgreen:

Sherlock

Para acabar, una de números, vía Alex Miceli. El año pasado, Zach Johnson ganó la bonita cifra de 1,794,690$ por su victoria. En 2016, “gracias” al Brexit, Henrik Stenson solo cobrará 1,549,590$. Qué bonita es la política 😉

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Día 3, Open Championship 2016

Esto parece cosa de dos. Tras lo visto hoy en Royal Troon, el duelo Phil Mickelson vs. Henrik Stenson va a ser el plato principal este domingo. Ya sabemos que en golf puede ocurrir de todo, pero no sé yo si un jugador como Bill Haas va a poder recuperar los 5 y 6 golpes de ventaja que el estadounidense y el sueco le llevan, por mucho que mañana las previsiones meteorológicas anuncien “buen” tiempo para lo que es el verano escocés. Y no solo eso. Es que el rendimiento de los amigos Phil y Henrik está siendo lo mejor de lo que llevamos de 2016. Las estadísticas de 15th Club nos dicen que Stenson ha jugado casi 19 golpes mejor con respecto al resto de participantes, siendo Mickelson el 3er casificado en la lista, con casi 18 😯

Field

Por lo tanto, nos encontramos, no solo ante dos grandes jugadores con gran experiencia, sino que además están rindiendo a un nivel espectacular. Raro será que ambos fallen. El duelo está servido:

Pulso

En lo referente a las anécdotas, decir que el Open Championship nos ha deleitado con un buen puñado de espectadores con sentido del humor. Vean sino los curiosos “especímenes” que se han podido ver hoy en el campo.

Solo puede ser una despedida de soltero

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Sí, es el Open Championship y no el Carnaval de Notting Hill

WTF2

Con tanto arco iris, ¿fue este sábado el día del orgullo gay en Escocia?

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En cualquier caso, la estrella del día fue el famoso clip que Phil Mickelson se puso en la gorra en el Scottish Open para que no se le volara, algo que ha repetido en Royal Troon.

GorraPhil1

Como no podía ser de otra manera, el estilismo del jugador zurdo ha creado tendencia, lo que han aprovechado algunos para bromear con este material de oficina.

Clip1

Clip2

Aunque a alguno, como Tweeter Alliss, se le ha ido la mano. Con tanto metal en la cabeza, mejor no jugar al golf cuando haya posibilidades de tormenta elétrica 😉

Clip3

Sinceramente, espero que Henrik Stenson consiga su “grande” mañana, porque para que Phil Mickelson se reviente el dinero en apuestas, o invirtiendo en acciones gracias a información privilegiada, mejor que el sueco se recupere un poco más de la estafa piramidal que sufrió en 2009 😉

Mañana saldremos de dudas. Buenas noches:

RoyalTroon

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Día 2 Open Championship 2016

Como comentaba ayer en la entrada del blog referente a la primera jornada del Open Championship, hoy iba a ser un día duro para los jugadores. El “verano” escocés ha hecho acto de presencia en Royal Troon y los mejores jugadores del mundo han tenido que padecer las inclemencias del tiempo.

Lo que decía ayer. Todos a buscar.

Buscar

No voy a negarlo, todos han sufrido en el campo….aunque unos menos que otros. Efectivamente, la suerte ha querido que los primeros grupos del día “solo” soportaron lluvia durante su vuelta, mientras los grupos de la tarde han tenido que lidiar también con el viento. Las consecuencias se plasman en este gráfico de 15thClub, que nos muestra como cuanto más a la derecha (salida más tarde), más se eleva la línea (media de golpes).

MañanaTarde

En términos generales, si ayer hubo un agregado total de 162 sobre par, hoy este número ha crecido hasta 372 sobre par. Ello ha incluido los 5 putts de Paul Casey en el hoyo 7 (cuatro de ellos desde poco más de un metro, “a la Ernie Els”), el 9 que firmó Louis Oosthuizen -como no- en el par 4 hoyo 11 (su tarjeta mostró hoy un sonrojante +12 tras el par del campo de ayer, con hoyo en 1 incluido) o el cuádruple bogey de Steve Stricker en el hoyo 15………con 17 pares más en su tarjeta. Este sábado no se prevé que llueva, pero el viento va a seguir estando presente, con velocidades sostenidas en las horas centrales del día de casi 30 kms/h……y rachas de más de 40 kms/h.

Como se puede ver por su gorra, aquí Billy Horschel hacía rato que había perdido la paciencia necesaria para jugar un campo links con viento 🙁

HorschelGorra

En el apartado de imágenes curiosas, tenemos dos. La primera nos muestra lo cerca que pasan los aviones de los jugadores cuando se dirigen hacia la pista de aterrizaje del cercano aeropuerto Glaswow Prestwick. No tenían suficiente con el tren que también tienen que soportar los aviones 🙁

AvionTroon

Por último, el estilismo de Andrew “Beef” Johnston, con ese narval estampado en la sudadera, mientras se inmortaliza junto a Claude “Butch” Harmon (Beef se encuentra con Butch, la broma para los que dominen el idioma de Shakespeare).

Beef2

¡¡Hasta mañana!!

Troon

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Día 1 Open Championship 2016

Ya ha finalizado la plácida primera jornada del Open Championship. Y hablo de plácida porque, a pesar de la dificultad real de alguno de los hoyos de Royal Troon, jugar un campo links con sol y sin viento es lo mismo que ver un espejismo; se trata de una ilusión transitoria de la que vamos a despertar súbitamente. Si una cosa tienen los campos de este tipo es que, si las condiciones meteorológicas no acompañan, se queda sin defensa. Solo así se puede entender el 63 de Phil Mickelson hoy. No creo que volvamos a ver en este torneo que 50 jugadores hayan bajado del par del campo, y que 35 de ellos han conseguido 5 birdies o más. Mañana empieza el Open Championship de verdad, el del viento y la lluvia, el que va a hacer que cada par se sienta como un birdie, y cada birdie como un eagle.

Hablando del amigo Phil, hay que resaltar varios detalles de su ronda. En primer lugar, el por qué de su liderato. Como se puede ver en la foto, el jugador zurdo se saltó a la torera la prohibición de practicar en el bunker, razón por la que estaba mejor preparado que el resto de sus colegas de profesión. Vean, vean :mrgreen:

PhilBunker

También ha dado mucho que hablar la reacción de su caddie Jim “Bones” Mackay cuando la bola le ha hecho “corbata” a su jefe, impidiéndole conseguir un resultado de 62 golpes que hubiera supuesto la mejor tarjeta en un “grande”. Aquí, el increíble movimiento de la bola:

Y aquí, fíjense en como “Bones” se cae al suelo al ver que la bola no acaba en el fondo del agujero (abajo a la izquierda).

Curiosamente, la reacción de Mackay fue exactamente la misma cuando Mickelson sufrió la misma “corbata” en aquél putt en el último hoyo del Phoenix Open de 2013 que hubiera supuesto conseguir el tan ansiado 59.

En cualquier caso, ha habido más hechos destacables, como los pantalones de piñas de John Daly:
DalyPiñas
O las bola empotradas en los taludes de los bunkers. Dicen las malas lenguas que provocado por la arena que los organizadores han vertido en dichos obstáculos para que las bolas no rodaran al centro de los mismos. Esta es de Paul Casey en el “Postal Stamp”:
CaseyBola
O el miedo escénico que ha provocado el hoyo 11, que como comenté ayer, necesitaba de un golpe ciego que volara…..251 metros hasta el inicio de la calle. Algunos han levantado la cabeza demasiado pronto y han acabado en las vías del tren. Matt Jones era co-líder en ese momento.
MattJones
Este par 4 ha promediado hoy 4.705 golpes, lo que da una idea de su dificultad. Ha habido 25 doble bogeys o peor y David Duval o Steven Bowditch han firmado 9 golpes en él.
En fin, que la diversión solo ha hecho que empezar. Mañana, que los jugadores empiecen a amarrarse los machos porque es muy posible que, cuando entre en acción Eolo, se pasen gran parte del tiempo haciendo esto :mrgreen:
Busqueda
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Semana de Open Championship 2016 (II)

Hoy hablaré un poco del campo que va a acoger el 145º Open Championship; Royal Troon. Par 71 de 6575 metros, el campo tiene dos partes muy diferenciadas. Los hoyos 1 al 9 se suelen jugar con el viento predominante del norte a favor, por lo que no es complicado sacarle un buen resultado a esa parte del recorrido. En cambio, desde el hoyo 10 al 18 el viento en contra se suele cobrar muchas víctimas. Sin embargo, el parte meteorológico prevé algo de lluvia, además de vientos variados entre el oeste y el sur, con lo que es posible que este acabe siendo cruzado la mayor parte de los días.

TiempoTroon

En el apartado tecnológico, el Open Champioship va a ser un buen espectáculo. Sky va a poner muchos medios para que disfrutemos, empezando por el campo de prácticas. Vean la pantalla que se ha instalado, en la que se pueden leer los datos de TrackMan de los jugadores que están calentando para su ronda 😯 (vía Paul Williams):

TrackManTroon

En cuanto a los hoyos, se va a prestar atención especial al 8, el “Postal Stamp”. Como se puede ver en la foto, se ha instalado una de esas cámaras que se desplazan sobre cables, que a buen seguro nos proporcionará buenas vistas de cada golpe. Por si fuera poco, habrá 10 cámaras más en el lugar, entre ellas una dentro de cada uno de los 5 bunkers de este famoso par 3.

Hoyo8

Destacar también la salida de dos de los hoyos de la segunda vuelta; el 10 y el 11. La del 10 es totalmente ciega, por encima de unos restaurados bunkers que no entran en juego pero que intimidan lo suyo. Ahí está Paul Casey, con su driver en la mano (vía Geoff Shackelford):

Casey10

10Troon

No obstante, la salida del hoyo 11 es aún más curiosa. Más allá de que también es ciega, hay que resaltar que el tren pasa justo por su lado 😯 Vean, vean:

11Troon

Y el tren……

Viendo este corto vídeo, he recordado una de las escenas más hilarantes del US Open del año pasado en Chambers Bay, cuando un Marshal le pidió al tren que dejara de hacer ruido para que Tiger Woods pudiera jugar :mrgreen: A ver si se repite :mrgreen:

Para acabar, una última curiosidad. Los espectadores comprobarán que, a pesar de estar al lado del mar, no se ven muchas gaviotas en Royal Troon. La razón es que los organizadores del torneo han contratado a una empresa de cetrería para que las alejen del lugar y así no molesten a los espectadores. Ahí va una foto de la muchacha que las asusta, con rapaz incluida (vía Jeff Ritter).

Rapaz

¡¡Hasta el jueves!!

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Semana de Open Championship 2016

Estaba previsto que escribiera esta entrada del blog el domingo por la noche, pero la penalidad de Anna Nordqvist en el US Open me lo impidió 😳 En fin, a lo que iba………que ya es semana de Open Championship :mrgreen: El “major” más antiguo se desarrollará en Royal Troon a partir del jueves, lo que seguramente alegrará a muchos de los amantes de nuestro deporte. Por ello, la famosa “Jarra de Clarete” tuvo que viajar desde Georgia (EEUU) hasta Escocia pare ser devuelta a sus legítimos propietarios. Evidentemente, Zach Johnson y su familia estaban bastante tristes ya que durante el último año le habían cogido un cierto cariño, de ahí las caras largas :mrgreen:

Jarra

Una vez en tierras británicas, los encargados de darle la bienvenida fueron Rickie Fowler y Justin Thomas, que no dudaron en brindar por última vez con ella. He aquí las fotos que lo prueban, vía Golf.com:

RickieJustin

Al final, no ha quedado más remedio que cumplir con la obligación ya que, de otra manera, no hubiera sido posible entregar el trofeo al campeón el domingo 🙂

Entrega

Para los más curiosos, decir que el tiempo va a ser el esperado por muchos de nosotros, entre los que por supuesto me incluyo. Ha estado lloviendo cada día durante toda la semana pasada, por lo que las calles estarán blandas….y continuará haciéndolo estos días. Además, se esperan vientos fuertes para el sábado y el domingo, con lo que la “diversión” está asegurada. Es posible que los participantes en el Scottish Open tengan aquí una cierta ventaja ya que se pasaron los cuatro días de torneo luchando a brazo partido contra el dios Eolo. En cualquier caso, parece claro que el Open Championship va a estar entretenido. No se lo pierdan, aunque estén de vacaciones 😉

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Nordqvist, “a la Dustin Johnson”

Quién no recuerda como Dustin Johnson apoyó el palo en aquél bunker del hoyo 18 de Whistling Straits el último día de torneo en el PGA Championship de 2010, protagonizando una de esas escenas que a los aficionados al golf -especialmente a los aficionados a las reglas- nunca se nos olvidará. Para mi sorpresa, esto mismo es lo que acaba de suceder en el US Open femenino que ha finalizado este domingo en CordeValle 😯

Las cuatro jornadas programadas acababan con un empate a golpes entre Brittany Lang y Anna Nordqvist, lo que las obligaba a jugar un playoff de tres hoyos. El desarrollo del juego llegaba al segundo de ellos con la jugadora sueca en el bunker de calle, jugando un excelente hierro 5 a green que le permitía salvar el par en este hoyo, por lo que ambas golfistas se dirigían todavía empatadas al tee de salida del hoyo 18, un par 5. La sorpresa saltaba cuando se empezó a emitir la repetición del golpe de la amiga Anna en el bunker…..viéndose claramente como su palo tocaba la arena del mismo durante el stance y también en la subida del palo. Veamos un vídeo.

Se ve como el granito de arena se mueve. Por lo tanto, la infracción de la regla 13-4b (Tocar el suelo en el obstáculo, o agua en el obstáculo de agua, con sus manos o un palo) es meridianamente clara. Con la mente puesta en el US Open de este año, con Dustin Johnson nuevamente como protagonista, personalmente esperaba que se informara a las jugadoras lo antes posible para intentar que la estrategia de ambas se adaptara a la nueva situación. Desgraciadamente, se informó a Nordqvist de su sanción cuando ya había golpeado su bola a green, lo que le impidió intentar ajustar el golpe para obtener un birdie que le asegurara seguir luchando por el título en caso de que Lang fallara. En cambio, la estadounidense supo de la infracción antes de jugar a green, lo que le permitió asegurar su golpe y conseguir la victoria con dos putts.

Seguro que habrá quién se rasgue las vestiduras otra vez, culpando a las reglas de golf de todo lo habido y por haber. No obstante, a pesar de que no se consiguió advertir a la jugadora sueca a tiempo, creo que la reacción de los árbitros fue mucho más rápida que el pasado mes de junio, lo que nos demuestra que su voluntad es que este tipo de situaciones se resuelvan lo antes posible 😉

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